Coronavirus: ¿Qué es un oxímetro de pulso y por qué ahora se busca? - Mayo 2022

El oxímetro de pulso se usa para verificar la salud de pacientes que tienen afecciones conocidas que afectan los niveles de oxígeno en sangre y para aquellos que muestran síntomas como dificultad para respirar.

Coronavirus: ¿Qué es un oxímetro de pulso y por qué ahora se busca?El oxímetro de pulso se puede conectar a los dedos de las manos, los pies, la nariz, los pies, las orejas o la frente de una persona. (Fuente: Getty Images)

Mientras los sistemas de atención médica de todo el mundo luchan por realizar pruebas y tratar a las personas para detectar Covid-19, algunos expertos han abogado por el uso de un dispositivo médico llamado 'oxímetro de pulso' para evaluar a quienes padecen la enfermedad o a quienes se sospecha que la padecen.

El dispositivo, que se utiliza para medir los niveles de oxígeno en la sangre, se recomienda para la detección temprana de la 'neumonía Covid', una afección potencialmente mortal que se observa entre los casos más graves de coronavirus.



¿Qué es un oxímetro de pulso?

Según John Hopkins Medicine, la oximetría de pulso es una prueba que se utiliza para medir el nivel de oxígeno (saturación de oxígeno) de la sangre. Es una medida fácil e indolora de qué tan bien se envía oxígeno a las partes del cuerpo más alejadas del corazón, como los brazos y las piernas.



El dispositivo se usa generalmente para verificar la salud de pacientes que tienen afecciones conocidas que afectan los niveles de oxígeno en sangre, como afecciones cardíacas y pulmonares, y para aquellos que muestran síntomas como dificultad para respirar.

El dispositivo mide la saturación de oxígeno en los glóbulos rojos y se puede colocar en los dedos de las manos, los pies, la nariz, los pies, las orejas o la frente de una persona. Puede reutilizarse o desecharse después de su uso.



Según la información del oxímetro de sangre, un proveedor de atención médica puede decidir si una persona necesita oxígeno adicional.

¿Por qué se busca el dispositivo durante Covid-19?

Según un artículo de opinión en elLos New York Timespor el médico e inventor Richard Levitan, un oxímetro de pulso puede ayudar a identificar una condición potencialmente mortal en pacientes con Covid-19 llamada 'neumonía por Covid' antes y de manera más efectiva, y así ayudar a salvar más vidas.


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Entre los que contraen el nuevo coronavirus, los casos más graves son los que desarrollan neumonía por Covid.



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Esta enfermedad afecta la capacidad de los pulmones para transferir oxígeno. También causa dificultad para respirar. Cuando una persona no puede inhalar suficiente oxígeno y exhalar suficiente dióxido de carbono, la neumonía puede provocar la muerte.

En comparación con otros tipos de neumonía, la neumonía Covid es especialmente grave ya que afecta por completo los pulmones en lugar de las partes pequeñas. Además, la mayoría de los otros tipos de neumonía que se conocen son bacterianos y se tratan con antibióticos. Este no es el caso de la neumonía por Covid, ya que es viral. Se requiere que los pacientes reciban asistencia respiratoria en casos tan graves para garantizar una circulación adecuada de oxígeno en el cuerpo.



En elAHORApieza, Levitan ha dicho que un oxímetro de pulso podría ayudar en la detección temprana de 'hipoxia silenciosa', una forma de privación de oxígeno que se sabe que precede a la neumonía Covid.

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Al usar el dispositivo, aquellos que tienen Covid-19 o aquellos que se sospecha que lo tienen, pueden verificar sus niveles de oxígeno desde el principio. Una caída en los niveles de oxígeno, causada por la hipoxia silenciosa, puede servir como una señal para buscar tratamiento adicional de inmediato y no esperar a una prueba de coronavirus.

El mismo método de detección temprana de hipoxia funcionó en el caso del primer ministro británico Boris Johnson, según el artículo.