Explicado: Los próximos cambios constitucionales de Sri Lanka y por qué su gobierno tamil está preocupado - Mayo 2022

Con India enfrentando a China en LAC en Ladakh, y consciente de los vecinos que empuñan la tarjeta de China contra India, la política tamil de Sri Lanka está preocupada de que no pueda tener una audiencia en Delhi como antes si los hermanos Rajapaksa enterraran la Decimotercera Enmienda.

Explicado: Los cambios constitucionales de Sri Lanka y por qué su gobierno tamil está preocupadoArmados con una mayoría de dos tercios en el Parlamento, los Rajapaksas pueden no contentarse solo con introducir la 20ª Enmienda. El temor, especialmente entre las minorías tamiles, es que la 13ª Enmienda también desaparezca.

Se esperaba que los hermanos Rajapaksa, con Mahinda arrasando en las elecciones parlamentarias el mes pasado, seis meses después de que Gotabaya ganara las elecciones presidenciales en noviembre de 2019, se embarcaran en un programa de cambios constitucionales. El presidente y el primer ministro Rajapaksa no han perdido tiempo. Tienen la mayoría parlamentaria de dos tercios que se requiere. Su primera prioridad es deshacerse de la 19ª Enmienda y reemplazarla con la 20ª Enmienda. Existe preocupación, incluso en la India, de que la decimotercera enmienda también pueda ser derogada.

¿Cuáles son las enmiendas 19 y 20?



La 19ª Enmienda fue introducida por el anterior gobierno de Yahapalanya (Buen Gobierno) del Frente Nacional Unido del presidente Maithripala Sirisena y el primer ministro Ranil Wickremesinghe. Revocó la decimoctava enmienda presentada por el anterior presidente Mahinda Rajapaksa.



La enmienda 18 eliminó la prohibición de dos mandatos para postularse para un cargo y centralizó más poderes en manos del presidente. Revocarlo fue una promesa electoral hecha por Sirisena, quien se opuso a Rajapaksa en las elecciones presidenciales de 2015 como candidato rebelde del Partido de la Libertad de Sri Lanka. Con otros rebeldes del SLFP y unidos por la UNP dirigida por Ranil Wickrmesinghe, Sirisena y Wickremesinghe formaron el gobierno de la UNF.

Uno de sus primeros actos fue introducir la 19ª enmienda, que restauró la prohibición de dos mandatos para postularse a la presidencia que figuraba en la constitución de 1978; estableció la edad mínima de 35 años para un candidato presidencial; y también excluyó a los ciudadanos con doble ciudadanía de la oficina.



Cada uno de estos estaba dirigido a un Rajapaksa: el primero en Mahinda, que ya había cumplido dos mandatos, el segundo en su hijo Namal y el tercero en Gotabaya, quien tuvo que renunciar a su ciudadanía estadounidense para participar en las elecciones presidenciales del año pasado. Redujo el período de la presidencia a cinco años de los seis establecidos en la constitución de 1978.


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El presidente también perdió su poder para despedir al primer ministro. También impuso un límite al número de ministros y viceministros.

Mahinda Rajapaksa, toma de juramento de Mahinda Rajapaksa, ceremonia de toma de juramento de Mahinda Rajapaksa, elecciones de Sri Lanka, noticias del mundo, Indian ExpressEl primer ministro de Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa, se sienta para fotografías con su hijo legislador Namal luego de su victoria electoral en las elecciones generales en su residencia en Tangalle, Sri Lanka, el viernes 7 de agosto de 2020 (AP Photo / Eranga Jayawardena)

La 19ª enmienda también descentralizó los nombramientos de las nueve comisiones, incluida la Comisión Electoral, la Comisión Nacional de Policía, la Comisión de Derechos Humanos, la Comisión de Finanzas, la Comisión de Servicio Público, entre otras, a un Consejo Constitucional.



Además de contar con parlamentarios, el Consejo también tuvo representación de la sociedad civil. Esta fue vista como una de las partes más progresistas de la 19ª enmienda.

El proyecto de ley de la vigésima enmienda, que se publicó el 2 de septiembre y se presentará al Parlamento en dos semanas, revierte casi todo en la decimonovena enmienda. Solo conserva la prohibición de dos mandatos para la presidencia y el mandato de cinco años.

Escribiendo en The Sunday Times, el abogado Kishali Pinto Jayawardena, un eminente abogado y comentarista de derecho constitucional calificó las propuestas del proyecto de ley como un cambio fundamental en la naturaleza del estado de Sri Lanka que marcó el regreso del país a 1978 en una extraña forma de 'hacia el pasado' a pesar del agua constitucional que ha volado bajo los puentes de Sri Lanka desde entonces. Se descarta toda la historia de las pasadas décadas tumultuosas. Se subraya una forma particularmente virulenta de presidencialismo, posiblemente peor que las antiguas transgresiones de la Constitución de 1978.



La Constitución de 1978 fue elaborada por J R Jayewardene. Introdujo la oficina del Presidente Ejecutivo en Sri Lanka, convirtiéndolo en uno de los sistemas similares más poderosos del mundo. Jayawardene dijo de manera famosa que lo único que un presidente no puede hacer bajo esta constitución es convertir a un hombre en una mujer y viceversa.


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En un comentario enérgico, Pinto Jayawardena ha dicho que el Proyecto de Ley de la 20ª Enmienda no reduce simplemente al Primer Ministro a un peón y al Parlamento a una cifra. Más bien, hace que todo el edificio del Parlamento sea irrelevante. De hecho, las repúblicas bananeras hacen precisamente eso; volcar todos los poderes en el asiento de un solo individuo.



El Center for Policy Alternatives, con sede en Colombo, ha señalado las siguientes preocupaciones en el proyecto de ley de la vigésima enmienda; Busca eliminar los controles y equilibrios sobre la presidencia ejecutiva. En particular, suprime las limitaciones vinculantes de los poderes presidenciales en relación con nombramientos clave para instituciones independientes a través del proceso pluralista y deliberativo del Consejo Constitucional. Su reemplazo, el Consejo Parlamentario, es un mero sello de goma del ejecutivo, sin un papel deliberativo genuino previsto para sus miembros. Es una regresión a lo que existía bajo la Decimoctava Enmienda, otorgando efectivamente amplios poderes al presidente para designar individuos para instituciones clave y, con ello, politizando instituciones que deben funcionar independientemente del ejecutivo político y en beneficio de los ciudadanos. .

También se ha eliminado la oportunidad para que los ciudadanos impugnen las acciones ejecutivas del presidente a través de aplicaciones de derechos fundamentales, lo que sugiere que el presidente está por encima de la ley. Los controles sobre el poder presidencial dentro del ejecutivo se eliminan mediante la eliminación del requisito del asesoramiento del Primer Ministro para el nombramiento y destitución del Gabinete y otros Ministros. El nombramiento y, en particular, la destitución del Primer Ministro ya no dependen de la confianza del Parlamento, sino de la discreción del Presidente. El Parlamento queda sin poder frente al ejecutivo mediante la restauración del poder del Presidente para disolver el Parlamento a voluntad en cualquier momento después del primer año de su mandato.

La CPA ha dicho que estos cambios socavarían seriamente la responsabilidad del gobierno y plantearían un desafío significativo a las normas democráticas existentes incorporadas en la Constitución, mientras que el debilitamiento de los controles y contrapesos de la presidencia ejecutiva afectaría negativamente el uso eficiente, efectivo y transparente de fondos publicos.

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¿Dónde entra la Decimotercera Enmienda y qué es?

Armados con una mayoría de dos tercios en el Parlamento, los Rajapaksas pueden no contentarse solo con introducir la 20ª Enmienda. El temor, especialmente entre las minorías tamiles, es que la 13ª Enmienda también desaparezca.

La Decimotercera Enmienda fue una consecuencia de la intervención india en Sri Lanka entre 1987-1990. Surgió del Acuerdo India-Sri Lanka del 29 de julio de 1987. Sri Lanka es un país unitario y la Constitución de 1978 había concentrado todos los poderes en el centro.

El acuerdo tenía como objetivo encontrar una manera de avanzar en la devolución de poderes políticos a la entonces provincia nororiental, que comprende las áreas dominadas por los tamiles del país insular.

Según los términos del Acuerdo (también conocido como el acuerdo Jayawardene-Rajiv Gandhi), el parlamento de Sri Lanka introdujo la Decimotercera Enmienda, que preveía un sistema de consejos provinciales electos en todo Sri Lanka. Por lo tanto, no solo la provincia nororiental obtendría un consejo provincial, sino también las provincias del resto de Sri Lanka. La ironía fue que, si bien el consejo provincial del noreste apenas pudo sobrevivir a las circunstancias violentas y sangrientas de su nacimiento y murió después de una lucha fútil y de corta duración contra los LTTE y el gobierno de Sri Lanka, cada una de las provincias restantes en Sinhala dominó áreas han tenido consejos provinciales electos. La ironía era tanto mayor cuanto que había habido mucha oposición de los nacionalistas cingaleses a la decimotercera enmienda como una disposición impuesta por los indios.

A lo largo de los años, les dio a los políticos cingaleses de base una muestra de poder político, gobernanza y asignaciones financieras, aunque la devolución de poderes a los consejos era solo de nombre, ya que el Centro conservaba todos los poderes financieros. Fue solo mucho después de que terminó la guerra, bajo mucha presión de la India, y después de que se celebraran las primeras elecciones para el consejo provincial del Norte en 2013. El norte y el este con mayor diversidad étnica se separaron en 2007 y las elecciones para el consejo provincial del este tuvo lugar en 2008.

Como surgió en una respuesta específica a la demanda tamil mediada por la India de compartir el poder, siempre ha habido un fuerte lobby a favor de derogar la disposición. Al igual que con el artículo 370 de la Constitución de la India, se considera que la Decimotercera Enmienda fomenta el separatismo y el secesionismo tamil. Es la única disposición de la Constitución que es un ligero guiño en la dirección de la cuestión nacional tamil de Sri Lanka. La exigencia de eliminarlo surge de vez en cuando, especialmente en tiempos como el actual, de un resurgimiento del nacionalismo budista cingalés.

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En la reunión informativa semanal posterior al Gabinete en Colombo la semana pasada, el portavoz respondió a una pregunta sobre la 13ª Enmienda negando que se hubiera planteado en la reunión del Gabinete. Pero dijo que los consejos provinciales no funcionaban desde hacía más de dos años, y no había demanda de ningún sector para reanudar su funcionamiento.

Este sistema fue propuesto específicamente para el norte y el este para abordar los problemas allí. Sin embargo, también se implementó en otras provincias. El país ha funcionado sin PC. Ni siquiera hay una protesta de nadie que convoque elecciones al PC, declaró. Cuando se le preguntó acerca de la Decimotercera Enmienda, agregó: No hubo discusión en la reunión del Gabinete.

Sin embargo, el Ministro de Consejos Provinciales y Gobierno Local, Sarath Weerasekera, es un ferviente defensor de la derogación de la Decimotercera Enmienda y la abolición de los consejos provinciales. Se dice que fue elegido especialmente para esta cartera.


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Milinda Moragoda, quien probablemente será el próximo alto comisionado de Sri Lanka en la India, que alguna vez fue un confidente de Ranil, ahora es un asesor cercano del presidente Gotabaya Rajapaksa, también tiene opiniones firmes contra la Decimotercera Enmienda y los consejos provinciales. En una entrevista reciente, describió los consejos provinciales como sucios, costosos, divisivos y plagados de ineficacia.

En una visita a la India a principios de este año, Mahinda, que ya se había convertido en primer ministro después de que su predecesor, Ranil Wickremesinghe, dimitiera tras la elección de Gotabya como presidente, prometió a la India que su gobierno estaba comprometido con el fortalecimiento de la Decimotercera Enmienda. Cuando era presidente, Mahinda Rajapakse habló ampliamente de una solución 13 Plus para las demandas tamil de compartir el poder político, pero su sinceridad estaba en duda.

Con India enfrentando a China en LAC en Ladakh, y consciente de los vecinos que empuñan la tarjeta de China contra India, la política tamil de Sri Lanka está preocupada de que no pueda tener una audiencia en Delhi como antes si los hermanos Rajapaksa enterraran la 13a Enmienda.