Explicado: Dos informes, con dos décadas de diferencia, predijeron la desertificación del Punjab en 25 años. He aquí por qué ambos tienen razón - Mayo 2022

Punjab extrae más agua de la que se repone, como resultado de lo cual el nivel freático está bajando.

El informe dice que los acuíferos de Punjab podrían agotarse para 2025. (Archivo)

El comité de Punjab Vidhan Sabha, constituido para estudiar el agotamiento del nivel freático, ha dicho recientemente que el estado se convertirá en un desierto en los próximos 25 años si continúa la tendencia actual de extraer agua de los acuíferos subterráneos.

Esta es una predicción que se ha hecho antes: hace más de dos décadas, un estudio sobre el agotamiento del nivel freático en Punjab había proyectado casi el mismo período de 25 años, diciendo que los acuíferos en Punjab podrían agotarse para 2025.



¿Qué tan alarmante es realmente la situación del agua en Punjab? ¿Ambos informes podrían ser precisos? Nosotros explicamos.



¿Cuál es el informe de hace dos décadas?

Según funcionarios de la Junta Central de Aguas Subterráneas (CGWB), el estudio se tituló 'Informe sobre el estado del mundo, 1998', publicado por el World Watch Institute (WWI), con sede en Washington. Dijo que los acuíferos de Punjab podrían agotarse para 2025.

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En términos simples, estamos extrayendo más agua de la que se repone, como resultado de lo cual el nivel freático está bajando. Esto representa una amenaza de desertificación para Punjab. La tasa de extracción de agua en Punjab es 1,66 veces superior a la tasa de reposición.

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De los 138 bloques en Punjab, 109 ya se han ido a la zona 'oscura' o sobreexplotada, lo que significa que la extracción de agua subterránea es más del 100 por ciento aquí. Dos se encuentran en la zona 'oscura / crítica' (la extracción de agua subterránea es del 90 al 100 por ciento), mientras que cinco se encuentran en la zona semicrítica (extracción del agua subterránea del 70 al 90 por ciento). Esto significa que alrededor del 80 por ciento de los bloques del estado ya se han secado y el cuatro por ciento está al borde de hacerlo.


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Solo 22 cuadras, que se encuentran en el suroeste de Punjab y el área de Kandi, fueron testigos de un aumento en el nivel freático en las últimas dos décadas. Sin embargo, esto no es una buena noticia, porque el agua en la mayoría de estos bloques es salina o salobre, no apta para riego ni para consumo humano.



Los expertos dijeron que la disponibilidad de agua de 3 a 10 metros, que necesita una bomba centrífuga para extraer el agua, es la más deseable, pero actualmente, el agua está disponible de 20 a 30 metros, o más de 30 metros de profundidad, en alrededor del 84 por ciento de Punjab. Esto necesita pozos entubados o bombas sumergibles para la extracción, y los agricultores están gastando enormes cantidades para conseguir pozos cada vez más profundos, lo que genera pasivos financieros.

¿Por qué Punjab sobreexplota sus aguas subterráneas?

Debido a la adopción de un patrón de cultivo defectuoso.

Con el advenimiento de la Revolución Verde en el estado en 1966-67, el arroz, que históricamente nunca fue el cultivo principal de Punjab, fue adoptado a gran escala. El área debajo de él aumentó de 2,93 lakh hectáreas (LH) en 1966-67 a 31,49 LS en 2020, que fue el área más alta de cultivo de arroz en la historia de Punjab. Este es un aumento de casi 11 veces en el área de arroz en cinco décadas.



Sacrificamos este precioso recurso natural por el cultivo de arroz, que también dificulta la recarga de agua debido al método de encharcamiento utilizado para preparar los campos para el trasplante. El charco ha creado una capa gruesa y dura en los campos agrícolas, perturbando el sistema de recarga y desperdiciando el agua de lluvia en la evaporación o creando inundaciones repentinas, dijo el Dr. Rajan Aggarwal, ingeniero de investigación senior, departamento de ingeniería de suelos y agua de la Universidad de Agricultura de Punjab (PAU). ) y Científico Jefe del Proyecto de Investigación Coordinada de Toda la India (AICRP).

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Cómo explicar las dos predicciones de 25 años

Los expertos dijeron que el cálculo de 25 años era relevante tanto hace dos décadas como hoy.



Dijeron que el agua estaba disponible a una profundidad de 3 a 10 metros en la mayor parte de Punjab, excepto en algunos distritos donde tenía hasta 20 metros de profundidad. Pero ahora no está disponible a esta profundidad en el 84 por ciento del estado, que es una situación similar a un desierto, ya que solo podemos obtener agua a través de pozos profundos.

En las tres décadas (1966-67 a 1999) de la Revolución Verde, con el área de arrozales aumentando de 2,93 LH a 26,12 LH en 2000, el nivel freático en 73 bloques (53 por ciento) de Punjab se deslizó hacia una zona oscura / sobreexplotada en 1999, según un informe de CGWB. Paddy necesita al menos 4.000 litros de agua para producir un kg de arroz. El informe de 1998 estima que según este cálculo, la mitad restante de Punjab también se deslizará hacia la zona oscura en los próximos 25 a 27 años si no se toman medidas de control.

También es cierto porque en casi dos décadas, desde 1999 hasta 2017, el número de bloques oscuros / sobreexplotados aumentó de 73 a 109. Si se agregan siete bloques críticos y semicríticos, el número llega a 116 bloques, dijo el Dr. Rajan Aggarwal. , agregando que pone un gran signo de interrogación sobre la sostenibilidad de la agricultura.

No sabemos si en el futuro, el agua estará disponible a 200 metros o 300 metros, porque está en forma dispersa, no lineal. Además, no sabemos cuál sería la calidad de esta agua, dijo el Dr. Rajan, y agregó que, al igual que los acuíferos superiores, los acuíferos más profundos también pueden secarse si no se controla la extracción.


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Hablando sobre el informe del Comité VS, Sarabjit Singh, ex profesor de ingeniería industrial y de producción NIT Jalandhar, dijo que en lugar de tomarlo literalmente, uno debería verlo como una indicación de la magnitud de la amenaza que enfrenta el nivel freático de Punjab. En un par de décadas, hemos secado nuestros acuíferos superiores. Esto también podría suceder a los acuíferos profundos, y entonces Punjab será como otro Rajasthan. Ya es hora de que detengamos la extracción sin sentido y repongamos nuestra agua, dijo Singh.

Se debe incentivar a los agricultores para que elijan patrones de cultivo que requieran menos agua y opten por el riego por goteo u otros mecanismos de gestión del agua para salvar nuestros únicos acuíferos más profundos disponibles, agregó Singh.

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