Nueva investigación: muchas especies endémicas pueden extinguirse a menos que se cumpla el objetivo del pacto de París - Febrero 2023

El cambio climático afectará negativamente a la mayoría de las especies nativas y endémicas, aquellas que solo se encuentran en lugares muy específicos.

Las especies endémicas amenazadas por el cambio climático incluyen el leopardo de las nieves, uno de los animales más carismáticos del Himalaya. (Fuente: Wikimedia Commons, Archivo)

Muchos animales y plantas exclusivos de los lugares naturales más pintorescos del mundo se enfrentan a la extinción si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando, según un nuevo estudio publicado en la revista Biological Conservation. El cambio climático afectará negativamente a la mayoría de las especies nativas y endémicas, aquellas que solo se encuentran en lugares muy específicos. En particular, el análisis muestra que todas las especies endémicas de las islas y más de cuatro de cada cinco especies endémicas de las montañas están en alto riesgo de extinción debido únicamente al cambio climático.



Sin embargo, mantenerse dentro de los objetivos climáticos del Acuerdo de París, que tiene como objetivo mantener el calentamiento global muy por debajo de 2 ° C, idealmente a 1,5 ° C, en comparación con la línea de base, salvaría a la mayoría de las especies.

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Un equipo mundial de científicos analizó casi 300 puntos críticos de biodiversidad, lugares con un número excepcionalmente alto de especies de animales y plantas, en tierra y en el mar. Muchos de estos puntos calientes contienen especies endémicas que son exclusivas de una ubicación geográfica.

Descubrieron que si el planeta se calienta a más de 3 ° C, entonces un tercio de las especies endémicas que viven en la tierra, y aproximadamente la mitad de las especies endémicas que viven en el mar, se enfrentan a la extinción. En las montañas, el 84% de los animales y plantas endémicos se enfrentan a la extinción a estas temperaturas, mientras que en las islas ese número aumenta al 100%. En general, el 92% de las especies endémicas terrestres y el 95% de las endémicas marinas enfrentan consecuencias negativas, como una reducción en el número, a 3 ° C. Las políticas actuales ponen al mundo en camino de unos 3 ° C de calefacción.



Las especies endémicas incluyen algunos de los animales y plantas más emblemáticos del mundo. Las especies endémicas amenazadas por el cambio climático incluyen los lémures, que son exclusivos de Madagascar, y el leopardo de las nieves, uno de los animales más carismáticos del Himalaya. También incluyen importantes plantas medicinales como el liquen Lobaria pindarensis, utilizado para aliviar la artritis.

En Asia, las islas, incluidas las del océano Índico, Filipinas y Sri Lanka, junto con las montañas de Ghat occidental, podrían perder la mayoría de sus plantas endémicas debido al cambio climático para 2050.



El estudio encontró que las especies endémicas tienen 2,7 veces más probabilidades de extinguirse con aumentos de temperatura sin control que las especies que están muy extendidas, porque solo se encuentran en un lugar; si el cambio climático altera el hábitat donde viven, corren el riesgo de extinción permanente.

Si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando, lugares como las islas del Caribe, Madagascar y Sri Lanka podrían ver extinguirse la mayoría de sus plantas endémicas ya en 2050. Los trópicos son especialmente vulnerables, con más del 60% de las especies endémicas tropicales en peligro de extinción debido a solo al cambio climático.




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Pero si los países reducen las emisiones de acuerdo con el Acuerdo de París, la mayoría de las especies endémicas sobrevivirán, según el análisis. En total, solo el 2% de las especies terrestres endémicas y el 2% de las especies marinas endémicas enfrentan la extinción a 1,5 ° C, y el 4% de cada una a 2 ° C.



Shobha S Maharaj, especialista en islas del Caribbean Environmental Science and Renewable Energy Journal y autor del estudio, dijo: Este estudio encuentra que el riesgo de extinción debido al cambio climático para las especies geográficamente raras que viven en islas es más de ocho veces mayor que en las regiones continentales. . La rareza geográfica de estas especies las hace de valor global para la naturaleza. Estas especies no pueden trasladarse fácilmente a entornos más favorables y su extinción podría resultar en una pérdida global desproporcionada de especies.

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