Sonidos de las profundidades: primeras grabaciones desde el punto más profundo de la Tierra - Mayo 2022

Desde los gemidos de las ballenas hasta el put-put-put de las hélices de los barcos, desde el estruendo de los terremotos hasta el rugido de los tifones: los científicos publican las primeras grabaciones desde el punto más profundo de la Tierra.

En julio pasado, se introdujo un micrófono submarino en el Challenger Deep, el punto más profundo de la Fosa de las Marianas, la depresión de 2.550 km de largo y 70 km de ancho en el fondo del Océano Pacífico al este de Filipinas, la parte más profunda de los océanos del mundo. Los científicos, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU., La Universidad Estatal de Oregón y la Guardia Costera de EE. UU., Esperaban un silencio profundo; en cambio, escucharon una cacofonía de sonidos, tanto naturales como creados por humanos.

El proyecto financiado por la NOAA tenía como objetivo establecer una línea de base para el ruido ambiental en la parte más profunda del Pacífico. El ruido creado por humanos ha aumentado de manera constante en las últimas décadas, y los científicos en el futuro necesitan datos para determinar cómo esto podría afectar a los animales marinos que usan el sonido para comunicarse, navegar y alimentarse: ballenas, delfines y peces. El hidrófono permaneció bajo el agua durante aproximadamente 3 semanas; la próxima misión, a principios de 2017, lo desplegará por más tiempo y también conectará una cámara de aguas profundas.




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El sitio



Challenger Deep se encuentra en el extremo sur de la Fosa de las Marianas, cerca de Micronesia, cerca del territorio insular estadounidense de Guam, el centro regional para el envío de contenedores de EE. UU. Con China y Filipinas.

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Los sonidos

¿CÓMO llegaron los sonidos al hidrófono? El sonido viaja más rápido en el agua que en el aire; la distancia que recorre depende de la temperatura y la presión del océano. La presión sigue aumentando con la profundidad, pero la temperatura deja de caer después de cierto punto. Las ondas de sonido en forma de ondulación de, digamos, el llamado de una ballena, disminuyen a medida que aumenta la profundidad (y la temperatura cae), lo que hace que se refracten hacia abajo. Una vez que las olas alcanzan el fondo de la capa de termoclina (600 pies-3300 pies, correspondientes a las zonas disfóticas y mesopelágicas; derecha), su velocidad alcanza su mínimo. Por debajo de la termoclina, la temperatura es constante, pero la presión sigue aumentando. Esto hace que la velocidad del sonido aumente y hace que las ondas se refracten hacia arriba. Esta canalización permite que las ondas sonoras viajen miles de millas sin que la señal pierda demasiada energía. Colocados a una profundidad adecuada, los hidrófonos pueden captar el canto de las ballenas y los ruidos provocados por el hombre, como hélices de barcos a muchas millas de distancia.

El hidrófono



Fabricado en cerámica, especialmente revestido en titanio para soportar la enorme presión submarina. Se bajó y se levantó 36.000 pies, o unos 11 km, a una velocidad de no más de 5 m / segundo (o 18 km / h) para asegurar que no fuera aplastado por cambios rápidos de presión.

El hidrófono

Fabricado en cerámica, especialmente revestido en titanio para soportar la enorme presión submarina. Se bajó y se levantó 36.000 pies, o unos 11 km, a una velocidad de no más de 5 m / segundo (o 18 km / h) para asegurar que no fuera aplastado por cambios rápidos de presión.



La exploracion

El hidrófono permaneció 23 días a partir de julio de 2015 en el fondo de las profundidades, grabando el sonido casi constante tanto de lejos como de cerca hasta que su unidad flash se llenó. Sin embargo, permaneció atado al fondo hasta que el clima y una interrupción en el tráfico oceánico permitieron a los científicos regresar para recuperarlo en noviembre. Los resultados se informaron en marzo. El campo de sonido ambiental está dominado por el sonido de los terremotos, tanto cercanos como lejanos, así como los gemidos de las ballenas barbadas y el clamor de un tifón de categoría 4 que pasó por encima de nosotros, dijo Robert Dziak, científico jefe del proyecto.



La profundidad


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La profundidad promedio de los océanos del mundo es de aproximadamente 12,100 pies. El Challenger Deep es tres veces el promedio, aproximadamente 36,200 pies de profundidad. Lleva el nombre del HMS Challenger, cuya tripulación sonó por primera vez las profundidades de la trinchera en 1875.

La presión

La presión al nivel del mar es de 14,5 PSI (libras / pulgada cuadrada), algo que no sentimos porque los fluidos dentro del cuerpo empujan hacia atrás con la misma fuerza. Sin embargo, bucear incluso a cierta profundidad aumenta la presión sobre los tímpanos. Descender cada 10 m (33 pies) por debajo de la superficie aumenta la presión en 14,5 PSI, lo que significa que la presión en el océano más profundo es de 16 000 PSI. Esto equivale aproximadamente al peso de un elefante que actúa en un área tan grande como un sello postal, o de una persona que intenta sostener 50 aviones jumbo. Sin embargo, esta presión no aplasta a las ballenas, cuyas costillas están encerradas en un cartílago suelto y flexible, y cuyos pulmones pueden colapsar para no romperse con los cambios de presión.