Un experto explica: Fuerte Rojo y Delhi: símbolos y narrativas de poder a lo largo de los siglos - Mayo 2022

Violencia del Día de la República en el Fuerte Rojo: muchos símbolos se unieron en las imágenes: una protesta masiva contra el gobierno, un sitio íntimamente conectado a un evento nacional anual y el banderín de una comunidad religiosa. ¿Qué significó este acto?

Nehru se dirige a la nación desde las murallas del Fuerte Rojo en 1947. (Archivo Express)

Las noticias sobre el Día de la República estuvieron dominadas por escenas de protestas en las murallas del Fuerte Rojo. El punto culminante de lo que los periódicos llamaron asalto, violación o incursión fue el izado del Nishan Sahib en el poste normalmente reservado para el izamiento de la bandera nacional por el Primer Ministro el Día de la Independencia.

Muchos símbolos se unieron en estas imágenes: una protesta masiva contra el gobierno, un sitio íntimamente conectado a un evento nacional anual y el banderín de una comunidad religiosa. ¿Qué significó este acto? ¿Cuáles son las narrativas del poder y su subversión que han vivido en el imaginario popular, para salir a la superficie en un momento de conflicto?



Para desentrañar algunas de estas hebras de significado, uno debe remontarse a la historia, a una época siglos antes de que se construyera el Fuerte Rojo.



'Capital del Indostán'

Antes del siglo XIII, Delhi, o 'Dilli', era, políticamente hablando, una ciudad de importancia moderada. Fue durante mucho tiempo la capital del reino de tamaño modesto de la dinastía Rajput Tomar. A mediados del siglo XII fue conquistada por los Rajput Chauhans que, sin embargo, gobernaban desde Ajmer.



Fue la conquista de los turcos Ghurid a finales del siglo XII lo que puso a Delhi en el mapa como centro de poder. Como capital del Sultanato, Delhi desarrolló gradualmente un aura de poder; en la imaginación popular, llegó a asociarse con un poder dominante en el subcontinente. Babur, habiendo derrotado a Ibrahim Lodi en Panipat en 1526, se dirigió a Delhi, que describió como la capital de todo el Indostán, a pesar de que los Lodi habían gobernado desde Agra durante las dos décadas anteriores.


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El experto

Swapna Liddle es historiadora de Delhi y autora de Chandni Chowk: The Mughal City of Old Delhi.

Sede del poder mogol



Durante el primer siglo del gobierno mogol, Agra fue la capital durante más tiempo que Delhi. Aún así, los mogoles continuaron siendo vistos como gobernantes de Delhi. Una inscripción en sánscrito de 1607 se refiere a Akbar como Dillishvara, el señor de Delhi, aunque había gobernado desde Delhi durante muy poco tiempo. En una inscripción persa fechada en 1621 en el puente de Salimgarh contiguo al Fuerte Rojo, Jahangir, que nunca reinó desde Delhi, fue descrito como Shahanshah e Dehli, el emperador de Delhi.

Fue solo en el reinado de Shah Jahan (1628-58) que se concretó la conexión de Mughal con Delhi, con la fundación de la ciudad de Shahjahanabad y la inauguración de su ciudadela palaciega, el Fuerte Rojo, en 1648. Desde entonces Fecha hasta el final del gobierno de Mughal en 1857, Delhi sería la capital formal del imperio de Mughal.


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Había otra característica importante de la Delhi de estos dos siglos. Desde el siglo XIII, la capital había estado ubicada en varios sitios diferentes: Mehrauli, Kilugarhi, Siri, Tughlaqabad, Jahanpanah, Firozabad y Dinpanah. Ahora llegó a establecerse permanentemente en Shahjahanabad, con la sede del emperador en el Fuerte Rojo.



Premio político codiciado

La importancia de Delhi y el Fuerte Rojo se puso de relieve por los acontecimientos políticos del siglo XVIII, una vez que el imperio mogol comenzó el largo camino hacia el declive. Las antiguas provincias de Mughal como Bengala, Awadh e Hyderabad se separaron y surgieron nuevas fuerzas como los sijs y los marathas. No solo los territorios de Mughal se encogieron, el emperador de Mughal se volvió cada vez más ineficaz incluso dentro de ellos. Sin embargo, su importancia simbólica como fuente de autoridad soberana legítima era tal que muchos de estos nuevos estados, incluido un recién llegado, la Compañía de las Indias Orientales, continuaron gobernando en su nombre y emitiendo monedas en su nombre hasta bien entrado el siglo XIX. .



El control sobre el emperador y sobre Delhi era, por tanto, un premio por el que merecía la pena luchar. Safdar Jang, el Nawab de Awadh, libró una guerra civil en un intento por mantener su posición como primer ministro del emperador mogol. Los sijs tenían sus ambiciones y llegaron a las murallas de la ciudad en 1783 antes de retirarse. Los Maratha tuvieron un mayor éxito al año siguiente, cuando Mahadji Sindhia se convirtió en el poder detrás del trono. Finalmente, la Compañía de las Indias Orientales derrotó a las fuerzas de Maratha en 1803 y pasó a controlar Delhi y al emperador durante los siguientes 54 años.

En la imaginación popular, el gobierno legítimo estaba asociado con el emperador mogol hasta el punto de que cuando el país estalló en una revuelta en 1857, los soldados amotinados se dirigieron a Delhi en busca de su liderazgo.


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Cuando la revuelta en Delhi fue aplastada, el ejército británico ocupó el Fuerte Rojo y los oficiales bebieron por la salud de su reina en Diwan-e-Khas, donde los emperadores mogoles habían celebrado la corte. Fue en este mismo salón donde Bahadur Shah fue juzgado, condenado y exiliado. Casi noventa años después, en 1945-46, el recuerdo de ese juicio presagió otro juicio histórico en el fuerte, el del personal del Ejército Nacional Indio, que generó una inmensa ola de sentimiento nacionalista en el período previo a la Independencia.

Símbolo de la nación

Con la llegada de la Independencia, era necesario que el sitio del Fuerte Rojo, sobre el cual el gobierno colonial británico había tratado de inscribir su poder y fuerza, fuera reclamado simbólicamente para el pueblo indio. Fue por esta razón que después del primer izamiento de la bandera nacional en la Puerta de la India el 15 de agosto de 1947, al día siguiente, el Primer Ministro la izó en las murallas del Fuerte Rojo; este se convertiría en el Día de la Independencia de la India. tradicion.

En el contexto de un sitio marcado por el poder y la autoridad, y los actos de desafiar y reclamar esa autoridad, ¿cuál es el significado de un grupo de agricultores predominantemente sij que izan la bandera del Khalsa? Los libros de historia nos dicen que cuando los sijs hicieron una incursión a Delhi en 1783, se apartaron de las murallas y no entraron en la ciudad. El incidente se recuerda de manera muy diferente en las hagiografías sij. La leyenda sij dice que los sij armados ocuparon el Fuerte Rojo y desplegaron el Nishan Sahib, demostrando su victoria sobre el trono mogol. Esta cuenta, en sí misma impugnada, ha alimentado eventos más recientes como la celebración anual de Fateh Divas en el Fuerte Rojo desde 2014, supuestamente marcando el aniversario de los eventos de 1783. Las similitudes entre Fateh Divas y los eventos del 26 de enero pueden ser engañoso. Si bien uno celebró una victoria sobre un imperio que los sijs consideraban opresivo, el otro fue claramente un desafío a la autoridad que controla el sitio hoy.