Explicado: He aquí por qué India desconfía del tango Sri Lanka-Pakistán - Mayo 2022

La relación entre Islamabad y Colombo es más profunda de lo que a veces parece, y la cooperación en defensa es un componente clave. India aún no percibe a Pakistán como su rival en Colombo, pero sigue siendo cautelosa

Los primeros ministros Imran Khan y Mahinda Rajapaksa en Colombo el 24 de febrero (Foto de Reuters: Dinuka Liyanawatte)

La visita del primer ministro de Pakistán, Imran Khan, a Sri Lanka el 23 y 24 de febrero provocó unabastante controversiadebido a una invitación cancelada para dirigirse al parlamento de Sri Lanka. Pero los lazos entre los dos países son más profundos y sólidos de lo que parece inmediatamente, y este incidente no podría haber causado ningún daño a una relación larga y estable.

Resultados de la visita



Pakistán es el segundo socio comercial más importante de Sri Lanka en el sur de Asia después de la India. Durante las conversaciones a nivel de secretarios de comercio el 18 de febrero antes de la visita del primer ministro Khan, los dos países decidieron reactivar un Grupo de Trabajo Conjunto para resolver los problemas técnicos pendientes sobre comercio, informó Dawn.



Sri Lanka y Pakistán tienen un acuerdo de libre comercio que se remonta a 2005. Las principales exportaciones de Pakistán a Sri Lanka son los textiles y el cemento; Las principales exportaciones de Sri Lanka a Pakistán son té, caucho y prendas confeccionadas. Durante la última década, Pakistán también ha intentado trabajar en una conexión cultural con Sri Lanka destacando sus antiguas conexiones y sitios budistas.

Los lazos de defensa son un pilar fuerte de la relación bilateral Sri Lanka-Pakistán. Después de retirar la IPKF en 1990, India no brindó apoyo de defensa activo al ejército de Sri Lanka, aunque hubo intercambio de inteligencia durante la guerra contra los LTTE. Sri Lanka se dirigió a Pakistán en busca de armas y municiones, así como de entrenamiento para sus pilotos de combate, en las últimas etapas de la guerra. El presidente Gotabaya Rajapaksa, quien era secretario de Defensa en ese momento, visitó Pakistán en 2008 para solicitar asistencia de emergencia con suministros militares.



Así como los oficiales militares de Sri Lanka vienen a la India para recibir entrenamiento en el Colegio Nacional de Defensa y en el Colegio de Estado Mayor de los Servicios de Defensa, Wellington (el presidente Rajapaksa es un ex alumno), van a las academias militares paquistaníes. A principios de este mes, Sri Lanka participó en el ejercicio naval multinacional de Pakistán, Aman-21.

Durante la guerra de 1971, los aviones paquistaníes repostaron en Sri Lanka. Los enviados de Pakistán a Sri Lanka suelen ser oficiales militares retirados, y lo mismo sucedía con los altos comisionados de Sri Lanka en Pakistán hasta hace unos años.


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En 2006, los Tigres llevaron a cabo un ataque en Colombo contra el entonces Alto Comisionado de Pakistán en Sri Lanka, Bashir Wali Mohamand, un exjefe de inteligencia. Escapó, pero otros siete murieron.



La visita de Khan generó un puñado de memorandos de entendimiento y acuerdos entre las dos partes. El resultado principal fue una línea de crédito de 50 millones de dólares en el sector de la defensa y la seguridad, lo que subraya la sólida cooperación de décadas entre los dos países en este frente.

Pakistán establecerá un centro para el estudio de las culturas y la civilización asiáticas en la Universidad de Peradeniya en Kandy.

Y más que compensar la cancelación del discurso en el Parlamento, los anfitriones de Imran Khan nombraron un instituto deportivo en Colombo en su honor, destacando la conexión de cricket entre los dos países.



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Amigos del vecindario

Aparte de los resultados tangibles, la visita fue importante tanto para Pakistán como para Sri Lanka por otras razones también.



Esta fue la única segunda incursión de Imran Khan en el vecindario desde que se convirtió en primer ministro. El primero fue a Afganistán en noviembre pasado. La última vez que un primer ministro paquistaní visitó Colombo fue Nawaz Sharif en 2016. La visita señaló que, a pesar de los mejores esfuerzos de la India para aislar a Pakistán, Islamabad tiene amigos en el vecindario.

Esta fue también la primera visita de un jefe de gobierno a Sri Lanka desde que comenzó la pandemia. Para Colombo, la visita tuvo mucho valor, ya que se produjo en un momento difícil para el gobierno en el escenario internacional. De manera inminente, se prepara para una resolución en su contra en la Comisión de Derechos Humanos de la ONU para retirarse de la resolución 30/1 de septiembre de 2015, en virtud de la cual se comprometió a llevar a cabo investigaciones de crímenes de guerra.

Para empeorar las cosas, el mundo islámico está consternado por las estrictas reglas de Sri Lanka para la eliminación de los cuerpos de los musulmanes que han muerto de Covid-19. No se permiten entierros; todos los cuerpos deben ser incinerados. La regla creó una tormenta en Sri Lanka, y los líderes comunitarios estaban convencidos de que esto estaba en consonancia con la persecución percibida de los musulmanes por parte del estado.

Los musulmanes, que representan alrededor del 11% de la población de Sri Lanka, han mantenido tensas relaciones con la mayoría budista cingalés durante gran parte del último decenio, y los disturbios quebrantan la inquietante calma cada pocos años. Las tensiones aumentaron especialmente después de los atentados suicidas sincronizados de Pascua de 2019 por parte de un grupo de hombres y mujeres que afirmaron ser miembros de ISIS. La visita de un jefe de gobierno de un país islámico fue una buena óptica para Sri Lanka.

India, señor, Sri Lanka

Una razón especulada para la cancelación del discurso de Khan al Parlamento fue la preocupación de que planteara el problema de Cachemira, y que Colombo no quería irritar a Nueva Delhi en un momento en que India ya está cortada por la abrupta retirada de Sri Lanka de un acuerdo tripartito ( junto con Japón) para el desarrollo de la Terminal de Contenedores del Este en el puerto de Colombo, y la adjudicación de un contrato a una empresa china para establecer una energía renovable híbrida en una isla frente a Jaffna.

A lo largo de los años, Sri Lanka ha aprendido a equilibrar sus lazos con India y Pakistán. La invitación de Khan a sus anfitriones para aprovechar el Corredor Económico China-Pakistán para mejorar los lazos comerciales no provocó ninguna reacción, al menos no en público. En el pasado, Colombo ha propuesto un corredor económico por tierra para acceder a países más allá.

Como el vecino más cercano de Sri Lanka con lazos fuertes y que lo abarcan todo, incluso si estos siguen atravesando momentos difíciles, India no ha percibido a Pakistán como un rival serio en Colombo hasta ahora. El permiso de sobrevuelo de Delhi para el avión de Khan a Colombo fue visto como una señal del nuevo deshielo militar en la LdC, pero es posible que se hubiera otorgado el permiso incluso sin el inminente acuerdo entre India y Pakistán sobre el alto el fuego.

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De forma esporádica, el sistema de seguridad indio ha expresado su preocupación por el papel de Pakistán en la radicalización de los musulmanes, especialmente en el este de Sri Lanka. donde se han vertido fondos para nuevas mezquitas de algunos países de Asia occidental, y el efecto que esto podría tener en la India.

Ahora, existe cierta cautela sobre una convergencia de intereses entre Sri Lanka, China y Pakistán en la región del Océano Índico y en la cooperación de defensa, aunque esto no se ha expresado públicamente. En 2016, India presionó a Sri Lanka para que abandonara un plan para comprar el avión chino JF-17 Thunder fabricado en el Complejo Aeronáutico Kamra de Pakistán y coproducido por la Corporación de Aeronaves de Chengdu de China.