Explicado: ¿Qué tan grave es la crisis del agua en Maharashtra? ¿Qué medidas ha tomado el gobierno? - Mayo 2022

Un número récord de camiones cisterna es la única fuente de agua en gran parte del estado. Detrás de la crisis, el monzón tardío tras un año deficitario, agotando las aguas subterráneas en 279 talukas, menos del 10% de almacenamiento en vivo en 13 reservorios clave.

Explicado: ¿Qué tan grave es la crisis del agua en Mahashtra? ¿Qué medidas ha tomado el gobierno?Un área reseca en el distrito de Palghar, donde los aldeanos a menudo caminan kilómetros para buscar agua. (Foto exprés de Amit Chakravarty)

Maharashtra se enfrenta a una emergencia hídrica de proporciones sin precedentes. Tras años de sequía, las corrientes de los ríos han disminuido, el agua de las presas y embalses se ha agotado y la sobreexplotación de las aguas subterráneas ha suscitado preocupaciones sobre la disponibilidad de agua a largo plazo.

Dado que el departamento meteorológico pronostica un inicio tardío del monzón, el gobierno estatal ha desplegado el número más alto de camiones cisterna de agua (6.597 al 10 de junio) para satisfacer las necesidades de agua potable de las regiones áridas. Esto es más de tres veces el número de petroleros desplegados en esta época el año pasado (1.777). En 2016, debido a otro monzón deficiente, se desplegaron 6.016 camiones cisterna durante el pico de escasez.



¿Qué tan grave es la crisis del agua en Maharashtra?

Hasta el 3 de junio, los residentes de 5.127 pueblos y 10.867 aldeas dependían únicamente del suministro de agua de los camiones cisterna para sus necesidades diarias. Solo entre el 20 de mayo y el 3 de junio, 512 aldeas y 728 aldeas se agregaron a la lista de áreas atendidas.



Más de la mitad de los petroleros se han desplegado en Marathwada, que es la región más afectada. Estos incluyen 1.146 camiones cisterna en Aurangabad, donde más de 761 aldeas enfrentan escasez de agua, y 939 camiones cisterna en Beed (652 aldeas).

En el norte de Maharashtra, se han desplegado 822 petroleros en Ahmednagar y 358 en Nashik. En el oeste de Maharashtra, con sus cinturones propensos a la sequía, Solapur es el más afectado con 275 aldeas y 1.671 aldeas que enfrentan una escasez. La escasez de agua también ha afectado al ganado, con alrededor de 10,68 lakh de animales refugiados en campamentos de ganado para las necesidades de forraje y agua.



Explicado: ¿Qué tan grave es la crisis del agua en Mahashtra? ¿Qué medidas ha tomado el gobierno?En Palghar's Mokhada. (Foto exprés: Deepak Joshi)

¿Cuánta agua se almacena en los embalses en Maharashtra?

De los 17 reservorios principales enumerados por la Comisión Central del Agua (CWC), con una capacidad viva total de 14.073 mil millones de metros cúbicos, el almacenamiento vivo hasta el 6 de junio es de solo 0.778 BCM, o 5.5%. Un boletín de la CWC enumeró el almacenamiento en vivo como nulo en cinco de ellos: Paithon, Bhima (Ujjani), Yeldari, Upper Tapi y Pench. En ocho embalses más, el almacenamiento en vivo actual estaba entre el 1 y el 10%. Solo Khadakvasla (39%), Bhatsa (28%), Upper Vaitarna (15%) y Upper Wardha (14%) tenían más del 10%.

¿Qué tan agotados están los niveles de agua subterránea?

La última encuesta de la Agencia de Desarrollo y Estudio de Aguas Subterráneas encontró que de los 353 talukas de Maharashtra, 279 han experimentado un agotamiento en los niveles de agua subterránea. Partes de Marathwada y North Maharashtra se encuentran entre las más afectadas. En 2.642 aldeas de todo el estado, se descubrió que los niveles de agua subterránea eran más de 3 metros más bajos que el promedio de cinco años, un indicador de la extracción incontrolada de agua y el daño a los acuíferos subterráneos. Los funcionarios de GSDA culpan a la falta de implementación de la Ley (Desarrollo y Gestión) de Aguas Subterráneas de Maharashtra, que se promulgó para regular la extracción. Dado que la producción de alimentos en los cinturones de sombra de lluvia también depende del uso de las aguas subterráneas, el agotamiento de los niveles de agua está poniendo en riesgo la cosecha del estado.

¿Qué tan seco ha estado el clima?

En las regiones climáticas clasificadas por el Departamento Meteorológico de la India (IMD), Marathwada tuvo una precipitación anual de 601.5 mm en 2018 (27% por debajo de lo normal de 821,6 mm), Madhya Maharashtra tuvo 744.3 (15% por debajo de 876.8 mm) y Vidarbha tenía 923,9 mm (15% menos de 1.084,5 mm).



El pronóstico, sin embargo, es para una perspectiva de monzón normal (96-104% del promedio de largo período). En una presentación al ministro principal, Devendra Fadnavis, la semana pasada, el IMD pronosticó que un monzón en toda regla golpearía la costa de Mumbai el 17 de junio y se extendería al resto del estado en cuestión de horas. El pronóstico para los episodios de lluvia antes del monzón es débil.


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Además de desplegar camiones cisterna, ¿qué medidas ha tomado el gobierno de Maharashtra?

La semana pasada, el Gabinete aprobó una propuesta de Rs-30 crore para experimentos de siembra de nubes en áreas de captación de presas de Marathwada, North Maharashtra y Vidarbha. Realizaremos los experimentos, si es necesario, con base en el asesoramiento de expertos, dijo Kishore Raje Nimbalkar, Secretario de Socorro y Rehabilitación.

La eficacia de la siembra de nubes ha sido cuestionada desde los primeros experimentos de este tipo en la India en Tamil Nadu en 1983. Maharashtra lo intentó por primera vez en 1992, en las cuencas de captación de presas que abastecen de agua a Mumbai. En 2015, el estado llevó a cabo 47 carreras aéreas y sostuvo que éstas indujeron alrededor de 1300 mm de lluvia.



En 2017, el Ministro Principal Fadnavis había establecido 2019 como el año para hacer que Maharashtra esté libre de camiones cisterna como resultado de las obras de conservación del agua, con participación de la comunidad, bajo la iniciativa emblemática Jalyukt Shivar. Con el plazo vencido, la Oposición ha estado cuestionando la forma en que se está implementando la iniciativa. Nimbalkar dijo: Si bien el estado enfrenta una sequía severa y escasez de agua, se han implementado medidas de mitigación adecuadas. La implementación está siendo monitoreada al más alto nivel. Existe un plan de gestión del agua hasta que llega el monzón.

Fadnavis recientemente ordenó a burócratas de alto nivel que visitaran áreas resecas por el agua para revisar la implementación de varias obras. El gobierno ha asumido como prioridad la reparación y restauración de los esquemas de suministro de agua y la adquisición de pozos en las áreas afectadas.