Explicado: Los principales sospechosos detrás de las explosiones de bombas en Sri Lanka el domingo de Pascua - Mayo 2022

¿Cuáles son los antecedentes del grupo sospechoso de haber llevado a cabo los atentados? ¿Qué impulsos yihadistas se están gestando en Sri Lanka y en la región del Océano Índico en general? ¿Por qué fueron atacados los cristianos?

Explicado: Los principales sospechosos detrás de las explosiones de bombas en Sri Lanka el domingo de PascuaFamiliares de una víctima de la explosión lloran afuera de una morgue en Colombo el domingo. (AP)

¿Quiénes son el National Thowheeth Jama'ath, el grupo sospechoso de haber llevado a cabo los ataques terroristas coordinados en Sri Lanka en Semana Santa?

No se sabe mucho sobre el NTJ, pero ha estado en el radar de la policía de Sri Lanka desde aproximadamente 2017, cuando el grupo fundamentalista budista cingalés Bodu Bala Sena, que se formó en 2012 pero parecía perder fuerza después de la derrota electoral de 2015 de El presidente Mahinda Rajapakse, tomó un segundo aire y aumentó su campaña anti-musulmana. Se dice que el NTJ, que se cree que es un grupo extremadamente radical, es una facción separatista del Thowheeth Jama'ath de Sri Lanka.



El 26 de diciembre de 2018, algunas estatuas de Buda en Mawanella, en el distrito de Kegalle, en el centro de Sri Lanka, fueron vandalizadas por hombres en motocicletas que portaban martillos y otros instrumentos. El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, se comprometió a llevar a los culpables a la acusación, y la policía se centró en el NTJ como principal sospechoso y arrestó a siete personas.



Mientras buscaba a otros dos sospechosos, la policía se topó con un enorme alijo de explosivos y detonadores enterrados en una finca de cocoteros de 80 acres en Wanathawilluwa, distrito de Puttalam, al norte de Colombo. Se desenterraron unos 75 kg de nitrato de amonio y clorato de potasio, y seis latas de 20 litros de ácido nítrico, informó el Sunday Times de Sri Lanka. Escondidos en un almacén de la finca se encontraron una escopeta, un rifle de aire comprimido, dos carpas, publicaciones religiosas y raciones secas. Cuatro hombres fueron arrestados, quienes, según la policía, estaban afiliados a un grupo local radicalizado de musulmanes.

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Pero nada de esto predijo la sofisticación de los ataques de Pascua. Los Tigres de la Liberación de Tamil Eelam habían atravesado una curva de aprendizaje desde burdos robos a bancos y tiroteos selectivos hasta tipos más sofisticados de terrorismo, incluida la invención de la bomba humana. Pero el NTJ, si es que llevaron a cabo los ataques del domingo, parece haber pasado de ser vándalos en motocicleta a atacantes fidayeen de primera. Esto es una sorpresa, a pesar de que el ministro del gabinete, Rajitha Senaratne, dijo que el NTJ había recibido ayuda de un grupo terrorista internacional no identificado.

Thowheeth significa la unidad de Dios, que es el tema central del Islam. En esto, los grupos Towheeth son ideológicamente similares al ISIS, que tiene sus orígenes en Jama'at al-Tawhid wal-Jihad, un grupo que luego se convirtió en parte de al-Qaeda. En 2016, el gobierno de Sri Lanka dijo al Parlamento que 32 jóvenes de familias acomodadas habían abandonado el país para unirse al ISIS. En los últimos años, se dice que ese número ha aumentado a más. El número específico es incierto.

Explicado: Los principales sospechosos detrás de las explosiones de bombas en Sri Lanka el domingo de PascuaFuncionarios de la escena del crimen inspeccionan el lugar de la explosión de una bomba dentro de una iglesia en Negombo, Sri Lanka (Reuters)

Entonces, ¿Sri Lanka tiene un problema yihadista islamista que no ha sido ampliamente reconocido hasta ahora? ¿Existe un conflicto musulmán-budista más amplio en el país?



Los musulmanes de Sri Lanka representan menos del 10% de los 21 millones de habitantes del país. Un abrumador 70% de la población es cingalés-budista. Los cristianos están por debajo del 7% y son tanto tamil como cingaleses. Los hindúes son el 12,6% y son casi en su totalidad tamiles.
Si bien no hubo casos de grupos yihadistas de Sri Lanka, o de yihadistas de Sri Lanka individuales que se unieran a la guerra en Bosnia o Afganistán, hubo preocupaciones de vez en cuando en la década de 1990 de que el wahabismo estaba ganando terreno en el país, especialmente en Batticaloa y Distritos de Ampara en el este de Sri Lanka, que tienen una importante población musulmana. En todo el distrito oriental, que incluye Trincomalee, los musulmanes son un tercio de la población; los tamiles y los cingaleses también son un tercio cada uno en la provincia oriental.

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Los musulmanes de Sri Lanka hablan tamil, y si bien se alinearon políticamente con los Tigres en un momento, hubo una ruptura en las relaciones en 1990, cuando los LTTE sospecharon que el ejército indio (que estuvo presente en Sri Lanka de 1987 a 1990 como el ejército indio Peace Keeping Force) había reclutado a miembros de la comunidad musulmana como espías y que continuaban trabajando para las fuerzas armadas de Sri Lanka. De la noche a la mañana, los Tigres desalojaron a unos 90.000 musulmanes de Jaffna. Muchos de ellos se establecieron en campos de refugiados en el distrito de Puttalam, donde muchos viven hasta el día de hoy.



Una conciencia política musulmana separada surgió a través del Congreso Musulmán de Sri Lanka en esa década. El SLMC articuló una demanda de enclaves musulmanes separados dentro de un noreste tamil, pero la clase política tamil, presionando por la autonomía política en el noreste, no la alentó. Por su parte, los LTTE llevaron a cabo ataques violentos contra musulmanes en Kattankudy, en Batticaloa, y mataron a cientos en dos ataques a mezquitas a principios de la década de 1990.

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Explicado: Los principales sospechosos detrás de las explosiones de bombas en Sri Lanka el domingo de PascuaUn familiar de la víctima de una explosión se aflige frente a una morgue en Colombo, Sri Lanka (Foto AP)

Poco después, surgieron nuevas mezquitas en el área que se dice que fueron financiadas por Arabia Saudita. Las palabras árabes entraron en el dialecto tamil hablado por los musulmanes en Oriente.

Sin embargo, grupos como el Towheeth Jama'ath de Sri Lanka y el NTJ no existieron hasta hace unos años. Algunos observadores ven causalidad entre el surgimiento de estos grupos y el surgimiento del fundamentalismo budista en la atmósfera militarista y el triunfalismo de la Sri Lanka de la posguerra. . Los problemas no resueltos de la posguerra se han sumado a la agudización de la conciencia budista mayoritaria. Era casi como si los extremistas budistas buscaran otro enemigo que ocupara el lugar de los tamiles, que creían que habían sido subyugados por completo con la derrota de los LTTE. Esto ha provocado al menos un incidente antimusulmán grave cada año desde 2013. El año pasado, en marzo estallaron graves enfrentamientos, alimentados por rumores en las redes sociales. Esa fue la primera vez que Sri Lanka volvió a imponer las regulaciones de emergencia después de levantarlas al final de la guerra.

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Si hay un problema musulmán-budista en el país, ¿por qué se apuntó a la minoría cristiana? ¿Qué señales se estaban enviando ya quién?

Aquí es donde la búsqueda de causalidad en los motivos locales de los ataques del domingo se queda corta. El ataque a los cristianos, que son una minoría aún más pequeña que los musulmanes, no cuadra como consecuencia de las tensiones entre budistas y musulmanes. Dirigirse a las iglesias en Pascua parecía diseñado para atraer la máxima atención internacional, al igual que los hoteles de cinco estrellas, frecuentados por turistas internacionales de alto nivel, diplomáticos, profesionales y ricos habitantes de Sri Lanka. Todos los hoteles estaban organizando un brunch de Pascua habitual y popular en el momento de los ataques.

¿Cómo se sienta el extremismo islamista en Sri Lanka con impulsos similares en la región más amplia del Océano Índico, específicamente en las Maldivas?

Maldivas ha sido un país de mayor preocupación que Sri Lanka en lo que respecta al radicalismo islamista. Se creía que más de 200 jóvenes de Maldivas se habían unido al ISIS a finales de diciembre de 2015. Las estimaciones actuales no están disponibles, pero las cifras han aumentado. Teniendo en cuenta que Maldivas tiene una población de solo 4.50.000, este es un número enorme. Los atolones han sido durante mucho tiempo un patio de recreo para los predicadores del Islam radical, alentados bajo la dictadura de Gayoom.

Explicado: Los principales sospechosos detrás de las explosiones de bombas en Sri Lanka el domingo de PascuaEl ejército de Sri Lanka monta guardia dentro de una iglesia después de una explosión en Negombo el domingo. (Foto de Reuters)

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¿Cuáles son las conclusiones para la India de esta situación con respecto al extremismo yihadista en la región del Océano Índico?

A nivel nacional, la India se ha mostrado optimista sobre su propia historia de éxito multicultural, que ha impedido que las ideologías islamistas radicales se arraiguen. Ha habido menos de 100 reclutas de ISIS de la India. Pero el auge de la hindutva militante, los ataques contra los musulmanes y la marginación política gradual de la población musulmana india han sido señalados por los expertos como posibles focos de tensión.

Estratégicamente, la desestabilización, por cualquier motivo, de Sri Lanka, un país que la India considera un amigo cercano y aliado a pesar de los problemas que surgen de los intereses contrapuestos de China, socava los intereses de la India en la región del Océano Índico.

¿Existe algún vínculo entre las explosiones y la inestabilidad política en Sri Lanka?

El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, ha dicho que existía información previa sobre la inminencia de ataques terroristas en el país, pero no se mantuvo informado. Es evidente que la disfunción en los más altos niveles de gobierno, entre el primer ministro y el presidente Maithripala Sirisena, impidió una respuesta estudiada y seria a los insumos de inteligencia que Sri Lanka recibió de la India, a partir de los cuales la policía de Sri Lanka envió una alerta nacional que advierte de ataques contra la Alta Comisión de la India y las iglesias en todo el país.