Explicado: Lectura de las señales de incendio de Australia - Mayo 2022

Los incendios forestales son una rutina durante el verano australiano, pero lo que está sucediendo ahora tiene una escala sin precedentes. Una mirada a la extensión del daño y cómo las causas probables confirman las preocupaciones climáticas a largo plazo.

Explicado: Lectura de las señales de incendio de AustraliaEl rescatador de vida silvestre de Adelaida Simon Adamczyk es visto con un koala rescatado en un bosque en llamas cerca del Cabo Borda en la Isla Canguro, al suroeste de Adelaida, Australia, el 7 de enero de 2020. (Imagen vía Reuters)

Desde hace más de tres semanas, fotografías impactantes de ciudades y pueblos australianos, bañadas en un fondo naranja, han estado en los titulares de todo el mundo y circulan en las redes sociales. El fondo naranja oscuro se debe al humo de una serie de incendios forestales sin precedentes en gran parte de Australia desde hace más de tres meses.

Los incendios forestales, o incendios de matorrales como se los conoce en algunas partes del mundo, son un fenómeno común en Australia durante la temporada de verano, pero la escala y la intensidad de este año han sido extraordinarias y los científicos ya lo atribuyen al cambio climático. Muchos de ellos advierten que las escenas de Australia podrían ser un atisbo del futuro que aguarda a nuestro planeta si no se inician acciones urgentes sobre el cambio climático.





¿Qué causa los incendios forestales?

Los incendios forestales, o incendios forestales, ocurren de manera rutinaria en todo el mundo en las estaciones cálidas y secas. Las hojas secas, la hierba, los arbustos, la madera muerta, etc. son fácilmente combustibles. La ignición ocurre de forma natural, por ejemplo, por la caída de un rayo, o accidentalmente, de fuentes como las colillas de cigarrillos. La velocidad y la dirección adecuadas del viento ayudan a propagar un incendio forestal más rápidamente. Suele llegar a su fin debido a la lluvia o porque no hay más vegetación contigua a la que extenderse.

A veces, los incendios se encienden a propósito, ya sea para despejar la tierra o incluso para controlar un incendio forestal entrante mediante la eliminación de la vegetación que habría ayudado a que el fuego entrante se propagara aún más.



El año pasado, los incendios en los bosques amazónicos de Brasil se volvieron controvertidos porque se consideró en gran medida el resultado de quemas deliberadas por parte de agricultores y grandes actores de la agroindustria deseosos de obtener más tierra. El año pasado también se registraron importantes incendios forestales en EE. UU., Canadá y Europa. Durante los meses de verano, los incendios también son comunes en los bosques de la India, aunque su escala e impacto son mucho menores.

corte suprema sobre restricciones de Jammu y Cachemira, cierre de Internet, restricciones de la sección 144, Corte Suprema, Jammu y Cachemira, apagón de Internet en J&K, Bordillos de J&K, Indian ExpressEl mapa de las tendencias de precipitación de tres años de Australia (2017-19) muestra la deficiencia más alta en el sureste. (NYT)

¿Qué tan comunes son los incendios forestales en Australia?

Australia, donde el verano comienza alrededor de octubre, es conocido por ser el más propenso a los incendios de todos los continentes. Esto se debe principalmente a que Australia también es el continente habitado más seco. Casi el 70 por ciento de su superficie comprende tierras áridas o semiáridas, con una precipitación media anual inferior a 350 mm, según el Departamento de Medio Ambiente y Energía del gobierno australiano.



Australia tiene alrededor de 134 millones de hectáreas de tierras forestales, la mayor parte en el norte y el este. Los incendios forestales son bastante comunes todos los años en verano. Los datos del gobierno australiano muestran que alrededor de 55 millones de hectáreas de tierras forestales, más del 40 por ciento de todos los bosques, se habían visto afectados por al menos uno de esos incendios en el período comprendido entre 2011 y 2016.

Entonces, ¿en qué se diferencian los incendios en curso?

Este verano australiano, la propagación y la intensidad de los incendios forestales son algo nunca antes visto. Según un informe de Reuters a principios de esta semana, el incendio ha afectado a más de 10,3 millones de hectáreas de tierras forestales hasta ahora, un área del tamaño de Corea del Sur. Hasta ahora han muerto 27 personas, mientras que los informes sugieren que podrían haber muerto millones de animales salvajes. El Ministro de Medio Ambiente de Australia dijo que se temía que hasta el 30% de la población de koalas muriera en los incendios.



Se cree que varias condiciones climáticas récord han contribuido a esta ola sin precedentes de incendios forestales. La Oficina de Meteorología de Australia confirmó el jueves que 2019 resultó ser el año más cálido y seco para el país desde 1900. Las temperaturas diurnas fueron, en promedio, 2 ° C más altas de lo normal, mientras que las precipitaciones promedio para el país fueron un 40% por debajo de lo normal. . El calor y la sequedad son las condiciones previas clave para la ignición y propagación de los incendios forestales.

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Australia se encuentra en medio de una sequía prolongada, que ahora se extiende a tres años consecutivos. Los tres años entre 2017 y 2019 fueron el período de 36 meses más seco en la cuenca Murray-Darling y Nueva Gales del Sur. Durante al menos el año pasado, el problema se ha visto agravado por la presencia de uno de los eventos de dipolo del océano Índico (IOD) positivos más fuertes de la historia. El IOD, que se refiere a la diferencia en las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Índico oriental y occidental, ayuda o corta el suministro de humedad a Australia, dependiendo de si el Océano Índico occidental es más frío o el este. Este año, el este del Océano Índico ha sido inusualmente frío y eso contribuyó a la deficiencia de lluvias en Australia.

corte suprema sobre restricciones de Jammu y Cachemira, cierre de Internet, restricciones de la sección 144, Corte Suprema, Jammu y Cachemira, apagón de Internet en J&K, Bordillos de J&K, Indian ExpressFuente: Términos y adquisiciones de la NASA y Oficina de Meteorología del Gobierno de Australia a través del NYT)

Otro indicador de la extensión de la sequía este año es la condición de la humedad del suelo, que se encuentra en mínimos históricos en las áreas más afectadas por los incendios. Los científicos también señalan un calentamiento estratosférico raro sobre la Antártida (las temperaturas eran de 30 ° C a 40 ° C más altas de lo normal en la región de 10 a 50 km de la superficie de la Tierra) como otro evento meteorológico extraordinario que podría haber contribuido al calor y la sequedad inusuales. en Australia.

¿Se puede atribuir al cambio climático?

Por lo general, los científicos desconfían de atribuir un solo evento contemporáneo al cambio climático, principalmente debido a la dificultad de descartar por completo la posibilidad de que el evento haya sido causado por alguna otra razón o como resultado de la variabilidad natural. En este caso, sin embargo, hay pruebas contundentes que indican que casi todos los impulsores del extraordinario calor y la sequedad en Australia, que ha provocado estos incendios forestales sin precedentes, podrían estar directamente relacionados con el cambio climático.

La tendencia al calentamiento que hizo de 2019 el año más cálido registrado en Australia, la sequía prolongada, las deficiencias severas de lluvia, el IOD fuertemente positivo y la baja humedad del suelo pueden atribuirse fácilmente al cambio climático.

Más significativamente, exactamente este tipo de incendios forestales, de mayor intensidad y mayor propagación, han sido predichos por estudios sobre el cambio climático en el pasado. Ya en 2007, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) había dicho en su cuarto informe de evaluación que era probable que el cambio climático aumentara la frecuencia de los incendios en Australia. Esto se ha vuelto a enfatizar en todos los informes recientes del IPCC.


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En el sudeste de Australia, es probable que la frecuencia de días de peligro de incendio muy alto y extremo aumente entre un cuatro y un 25 por ciento para 2020 y entre un 15 y un 70 por ciento para 2050, según el informe del IPCC en su informe de 2007. Los incendios más feroces de esta temporada también se han concentrado en el sureste de Australia. Tanto en Australia como en Nueva Zelanda, es probable que se amplíe la duración de la temporada de incendios. había dicho el informe.

Por lo tanto, los incendios forestales australianos se consideran uno de los mayores desastres climáticos de nuestro tiempo. Y es probable que se intensifique aún más, considerando que el verano australiano aún no ha terminado. Miles de personas ya se han quedado sin hogar, y las autoridades australianas, el jueves, les dijeron a las personas que estén listas para más evacuaciones masivas, particularmente aquellas que viven en las partes sureste donde los incendios han causado la máxima devastación.

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