Explicado: Formas de medir la pobreza en India y por qué son importantes las cifras - Mayo 2022

La pobreza se puede medir en términos del número de personas que viven por debajo de esta línea (con la incidencia de la pobreza expresada como la tasa de recuento de personas). La profundidad de la pobreza indica qué tan lejos están los pobres por debajo de la línea de pobreza.

El presidente Donald Trump, Trump sobre la pobreza en la India, la visita de Trump a la India, Narendra Modi, Indian Express explicó, Indian Express NewsLos economistas y los formuladores de políticas estiman la pobreza absoluta como el déficit en el gasto de consumo desde un umbral llamado línea de pobreza. (Foto representativa / exprés)

Hablando en Ahmedabad el lunes, el presidente Donald Trump elogió a India por haber sacado de la pobreza a más de 270 millones de personas en una sola década, y dijo que 12 ciudadanos indios salen de la pobreza extrema cada minuto de cada día.

¿Qué es la pobreza y cómo se mide?



La pobreza se puede definir como una condición en la que una persona o un hogar carecen de los recursos financieros para pagar un nivel de vida mínimo básico. Los economistas y los formuladores de políticas estiman la pobreza absoluta como el déficit en el gasto de consumo desde un umbral llamado línea de pobreza. La línea de pobreza oficial es el gasto incurrido para obtener los bienes de una canasta de línea de pobreza (PLB). La pobreza se puede medir en términos del número de personas que viven por debajo de esta línea (con la incidencia de la pobreza expresada como la tasa de recuento de personas). La profundidad de la pobreza indica qué tan lejos están los pobres por debajo de la línea de pobreza.



Hasta ahora, seis comités oficiales han estimado el número de personas que viven en la pobreza en la India: el grupo de trabajo de 1962; V N Dandekar y N Rath en 1971; Y K Alagh en 1979; D T Lakdawala en 1993; Suresh Tendulkar en 2009; y C Rangarajan en 2014. El gobierno no aceptó un llamado sobre el informe del Comité Rangarajan; por lo tanto, la pobreza se mide utilizando la línea de pobreza de Tendulkar. Según esto, el 21,9% de las personas en la India viven por debajo del umbral de pobreza.

¿Qué incluye la canasta de productos?



El PLB comprende bienes y servicios que se consideran esenciales para un nivel de vida mínimo básico: comida, ropa, alquiler, transporte y entretenimiento. El precio del componente alimenticio se puede estimar utilizando normas calóricas u objetivos nutricionales. Hasta la década de 1990, se utilizó el método de las normas calóricas: se basaba en la cantidad mínima de calorías recomendada por el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR) para un hogar de cinco miembros. Sin embargo, este método no considera los diferentes grupos de alimentos que son esenciales para la salud, por eso el Comité Tendulkar se centró en los resultados nutricionales.

El Comité Lakdawala asumió que la salud y la educación son provistas por el estado; por lo tanto, el gasto en estos artículos se excluyó de la canasta de consumo que propuso. Dado que el gasto en salud y educación aumentó significativamente en la década de 1990, el Comité Tendulkar los incluyó en la canasta. Como resultado de las revisiones de la canasta y otros cambios en el método de estimación, el porcentaje de personas que vivían por debajo del umbral de pobreza en 1993-94 aumentó de 35,97% a 45,3%.

¿Por qué son importantes las cifras de pobreza?



El PLB ha sido objeto de mucho debate. El grupo de 1962 no consideró las necesidades calóricas específicas por edad y sexo. El gasto en salud y educación no se consideró hasta el Comité Tendulkar, que fue criticado por establecer la línea de pobreza en solo 32 rupias per cápita por día en la India urbana (y 27 rupias en la India rural). Y la Comisión Rangarajan fue criticada por seleccionar el componente alimentario de manera arbitraria: el énfasis en los alimentos como fuente de nutrición pasa por alto la contribución del saneamiento, la atención médica, el acceso a agua potable y la prevalencia de contaminantes.

Las cifras de pobreza son importantes porque los planes centrales como Antyodaya Anna Yojana (que proporciona cereales alimenticios subvencionados a los hogares que viven por debajo del umbral de pobreza) y Rashtriya Swasthya Bima Yojana (seguro médico para los hogares de BPL) utilizan la definición de pobreza dada por el NITI Aayog o la antigua Comisión de Planificación. . El Centro asigna fondos para estos planes a los estados en función del número de pobres. Los errores de exclusión pueden privar a los hogares elegibles de los beneficios.

¿De qué otras formas se puede estimar la pobreza?



En 2011, los investigadores de la Universidad de Oxford Sabina Alkire y James Foster diseñaron el índice de pobreza multidimensional (IPM) para capturar la pobreza utilizando 10 indicadores: nutrición, mortalidad infantil, años de escolaridad, asistencia escolar, propiedad de activos y acceso a una vivienda adecuada, electricidad, agua potable, saneamiento y combustible limpio para cocinar. La pobreza se mide en términos de privación en al menos un tercio de estos indicadores. En 2015-16, se estimó que 369,546 millones (casi 37 crore) de indios alcanzaron el límite de privación para tres o más de los 10 indicadores.

Si bien la tasa de pobreza multidimensional de recuento general en 2015-16 fue del 27,9%, la cifra fue del 36,8% para las zonas rurales y del 9,2% para las zonas urbanas de la India. Hubo amplias variaciones entre los estados: la pobreza fue la más alta en Bihar (52,5%), seguida de Jharkhand (46,5%), Madhya Pradesh (41,1%) y Uttar Pradesh (40,8%). Fue el más bajo para Kerala (1,1%), Delhi (4,2%), Punjab (6,1%), Tamil Nadu (7,3%) e Himachal Pradesh (8,1%).



El IPM es una medida de pobreza más integral porque incluye componentes que capturan el nivel de vida de manera más efectiva. Sin embargo, utiliza resultados en lugar de gastos: la presencia de una persona desnutrida en el hogar hará que se clasifique como pobre, independientemente del gasto en alimentos nutritivos.

Entonces, ¿cuál es el nivel actual de pobreza en la India?

El informe de la Oficina Nacional de Estadística (NSO) sobre el gasto del consumidor de los hogares para 2017-18 se eliminó en 2019, por lo que no hay datos para actualizar las cifras de pobreza de la India. Incluso el informe MPI publicado por la Iniciativa de Desarrollo Humano y Pobreza de Oxford utilizó datos de la cuarta ronda de la Encuesta Nacional de Salud Familiar, cuyas cifras están disponibles solo hasta 2015-16.


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El científico social S Subramanian utilizó datos de una versión filtrada de los datos del gasto del consumidor para concluir que la incidencia de la pobreza en India aumentó del 31,15% al ​​35,1% entre 2011-12 y 2017-18. El número absoluto de pobres también aumentó de 270 millones a 322,22 millones durante el mismo período, lo que se traduce en 52 millones más de pobres en seis años.