Explicado: ¿Qué es la Gran Conjunción de Saturno y Júpiter, también llamada 'Estrella de Navidad'? - Mayo 2022

Gran conjunción Júpiter-Saturno: el 21 de diciembre, casi todos los espectadores de todo el mundo podrán ver a los dos gigantes gaseosos muy cerca uno del otro, mientras que todavía estarán a cientos de millones de millas de distancia en el espacio.

Estrella de Navidad, estrella de Navidad nasa, cómo ver la estrella de Navidad, qué es la estrella de Navidad, fecha de la estrella de Navidad, conjunción Saturno Júpiter, conjunción Saturno Júpiter 2020, conjunción Saturno júpiter astrología, explicación expresaSaturno, arriba y Júpiter, abajo, se ven después del atardecer desde el Parque Nacional Shenandoah, el domingo 13 de diciembre de 2020, en Luray, Virginia, Estados Unidos. (Créditos: NASA / Bill Ingalls)

Gran conjunción Júpiter-Saturno: después de casi 400 años, Saturno y Júpiter, los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar, se acercarán más en el cielo nocturno por un evento astronómico llamado la gran conjunción y popularmente conocido como la Estrella de Navidad. El 21 de diciembre, casi todos los espectadores de todo el mundo podrán ver a los dos gigantes gaseosos muy cerca uno del otro, mientras que todavía estarán a cientos de millones de millas de distancia en el espacio.

El evento coincidirá con el solsticio de invierno (el día más corto del año en términos de horas de luz solar recibidas) en el hemisferio norte y el solsticio de verano en el hemisferio sur.



Entonces, ¿qué es la 'gran conjunción'?

Una conjunción no es exclusiva de Saturno y Júpiter, sin embargo, es el nombre que se le da a cualquier evento en el que los planetas o asteroides parecen estar muy juntos en el cielo cuando se ven desde la Tierra. En junio de 2005, por ejemplo, como resultado de la espectacular conjunción, Mercurio, Venus y Saturno aparecieron tan juntos en el cielo que el parche de cielo donde estaban los tres planetas podría cubrirse con un pulgar. Los astrónomos usan la palabra grande para la conjunción de Júpiter y Saturno debido al tamaño de los planetas.



La Gran Conjunción ocurre una vez cada 20 años debido al tiempo que cada uno de los planetas tarda en orbitar alrededor del Sol. Júpiter tarda aproximadamente 12 años en completar una vuelta alrededor del Sol y Saturno tarda 30 años (Saturno tiene una órbita más grande y se mueve más lentamente porque no está tan fuertemente influenciado por la fuerza gravitacional del Sol como los planetas que están más cerca del Sol).

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A medida que los dos planetas se mueven a lo largo de sus órbitas, cada dos décadas, Júpiter alcanza a Saturno, lo que resulta en lo que los astrónomos llaman la gran conjunción.




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Crédito: NASA / JPL-Caltech

En un episodio de NASAScience Live, el astrónomo Henry Throop comparó las respectivas órbitas de los planetas con los corredores en una pista de carreras. Por lo tanto, cada dos décadas, Júpiter, que puede considerarse un corredor rápido en la pista interior de un hipódromo, superará a Saturno.

Este adelantamiento es lo que los espectadores en la Tierra presenciarán la noche del 21 de diciembre, cuando los planetas aparecerán alineados en el cielo, mientras que todavía estarán a millones de millas de distancia en el espacio. Siga Express explicado en Telegram

¿Por qué hace que la conjunción sea rara este año?

Si bien Júpiter y Saturno se han estado moviendo en sus órbitas durante todo este año, desde principios de diciembre Júpiter se ha estado acercando a Saturno y el 21 de diciembre tomará el control de Saturno mientras orbita alrededor del Sol.



Júpiter y Saturno son planetas brillantes y normalmente se pueden ver a simple vista incluso desde las ciudades. Pero durante una conjunción, parecen estar cerca el uno del otro, que es lo que hace que el evento sea digno de mención.

Este año, sin embargo, el evento es raro porque los planetas se acercarán más entre sí en casi cuatro siglos, en lo que el astrónomo Henry Throop describió como resultado de una alineación poco común de los planetas.

Dijo que, por lo general, cada 20 años, cuando Júpiter alcanza a Saturno, lo pasa con un grado de separación en el cielo, como resultado de lo cual se pueden ver separados en el cielo. Pero este año, debido a la alineación entre ellos, los planetas parecerán estar especialmente cerca entre sí en el cielo para los espectadores en la Tierra en aproximadamente una décima de grado.



Además, este año, la alineación de Saturno y Júpiter ocurrirá de noche, lo que no ha sucedido en más de 800 años. Es debido al momento de esta alineación que los espectadores de casi todo el mundo pueden esperar ver este evento.

¿Cómo pueden los espectadores detectar la gran conjunción?

Los espectadores de todo el mundo, excepto aquellos en la Antártida donde hace sol todo el día a esta hora y aquellos en áreas donde el cielo está nublado, deberían poder ver la conjunción a simple vista durante todo el mes. Pero en la noche del 21 de diciembre, los planetas serán los más cercanos y estarán separados una décima de grado, lo que significa que la parte del cielo donde están los planetas se puede cubrir con un dedo meñique con el brazo extendido.



La NASA recomienda que los espectadores busquen un lugar con una vista despejada del cielo, como un campo o un parque. Luego, entre 45 minutos y una hora después de la puesta del sol, los espectadores deben mirar hacia el cielo del suroeste, donde Júpiter aparecerá como una estrella brillante y Saturno será un poco más débil y aparecerá sobre Júpiter, a su izquierda. Después de que Júpiter supere a Saturno, los planetas invertirán su posición.

Según la NASA, los planetas se verán como una estrella alargada, mientras que algunos astrónomos dicen que formarán un planeta doble.

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