Explicado: ¿Cuándo fueron juzgados Tilak y Gandhi bajo la ley de sedición? - Mayo 2022

La ley de sedición que está consagrada en la Sección 124A del Código Penal de la India (IPS) fue introducida por el gobierno británico en 1870 para abordar la disidencia contra el dominio colonial.

Antes de Gandhi (derecha), Tilak enfrentó tres juicios en casos relacionados con la sedición y fue encarcelado dos veces. (Fotos: Archivos)

El jueves, mientras escuchaba una petición presentada por el General de División (retirado) SG Vombatkere, quien impugnó la Sección 124A de la IPC que se ocupa del delito de sedición, el presidente del Tribunal Supremo de la India, N V Ramana, observó que ella ley colonial fue utilizada por los británicossilenciar a Mahatma Gandhi y Bal Gangadhar Tilak.

En su alegato, Vombatkere ha impugnado la validez constitucional de la ley de sedición sobre la base de que tiene un efecto paralizador en el discurso y plantea una restricción irrazonable del derecho fundamental a la libre expresión. Por tanto, su alegato quiere que se derogue la ley. El artículo 19 1) a) de la Constitución garantiza la libertad de expresión y expresión de los ciudadanos indios.



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La ley de sedición ha sido impugnada varias veces en los últimos años, pero ha logrado sobrevivir a todos los desafíos en su contra. En el caso histórico de 1962, Kedar Nath versus Union of India, la Corte Suprema confirmó la validez constitucional de la ley de sedición mientras trataba de reducir su uso indebido. El tribunal dijo en ese momento que, a menos que vayan acompañadas de una incitación o un llamado a la violencia, las críticas al gobierno no pueden ser etiquetadas como sedición.

¿Cuándo se introdujo la ley de sedición en India?

La ley de sedición que está consagrada en la Sección 124A del Código Penal de la India (IPS) fue introducida por el gobierno británico en 1870 para abordar la disidencia contra el dominio colonial. El borrador original de la IPC, que fue promulgado en 1860, no constaba de esta ley.



La Sección 124A establece lo siguiente: Quien, por palabras, habladas o escritas, o por signos, o por representación visible, o de otra manera, traiga o intente provocar odio o desprecio, o excite o intente excitar el descontento hacia, el Gobierno estableció por ley en la India, será castigado con prisión perpetua, a la cual se le puede agregar una multa; o, con pena privativa de la libertad que puede extenderse a tres años, a la que puede añadirse una multa; o, con multa.

Un blog publicado por la Biblioteca del Congreso (LOC) señala que en los siglos XIX y XX, la ley se utilizó principalmente para suprimir los escritos y discursos de destacados nacionalistas indios y luchadores por la libertad.

A lo largo de los años, varias personas han sido arrestadas en virtud de esta disposición de la IPC, incluida la autora Arundhati Roy por sus controvertidos comentarios sobre Cachemira, Hardik Patel (que enfrenta casos de sedición relacionados con la agitación de la cuota de Patidar de 2015) y, más recientemente, la activista climática Disha. Ravi, Kanhaiya Kumar, Umar Khalid, los periodistas Vinod Dua y Siddique Kappan entre otros.




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¿Cuándo se utilizó la ley de sedición contra Gandhi y Tilak?

Según el blog de LOC, la primera instancia conocida de aplicación de la ley fue el juicio del editor de un periódico Jogendra Chandra Bose en 1891. Otros ejemplos destacados de la aplicación de la ley incluyen los juicios de Tilak y Gandhi. Aparte de esto, Jawaharlal Nehru, Abul Kalam Azad y Vinayak Damodar Savarkar también fueron acusados ​​de sedición.

En 1922, Gandhi fue arrestado bajo cargos de sedición en Bombay por participar en protestas contra el gobierno colonial. Fue condenado a seis años de prisión, pero fue puesto en libertad dos años después por motivos médicos.

Antes de Gandhi, Tilak enfrentó tres juicios en casos relacionados con la sedición y fue encarcelado dos veces. Fue acusado de sedición en 1897 por escribir un artículo en su publicación semanal llamada Kesari y fue condenado a 12 meses de prisión. Fue juzgado de nuevo en 1908 y estuvo representado por MA Jinnah. Pero su solicitud de libertad bajo fianza fue rechazada y fue condenado a seis años.



La segunda vez que fue juzgado fue también por sus escritos, uno de los cuales se refería al asesinato de mujeres europeas en Muzzafarpur cuando terroristas bengalíes arrojaron bombas. Esto es lo que Tilak escribió en su artículo, Esto, sin duda, inspirará a muchos con odio contra las personas que pertenecen al partido de los rebeldes. No es posible hacer que el dominio británico desaparezca de este país con hechos tan monstruosos. Pero los gobernantes que ejercen un poder irrestricto siempre deben recordar que también existe un límite para la paciencia de la humanidad.

Curiosamente, el juez que anunció la sentencia de Tilak en el segundo juicio, el juez DD Davar, lo había representado en su primer juicio en 1897.