Explicado: ¿Quién era Philip Johnson, el arquitecto estadounidense al que se llamó por inclinaciones antisemitas? - Mayo 2022

El conocido arquitecto estadounidense Philip Johnson ha sido criticado por sus inclinaciones antisemitas y su inclinación racista, casi 16 años después de su muerte. ¿Quién fue Johnson y cómo el héroe de la arquitectura moderna se convirtió en un antihéroe?

El arquitecto estadounidense Philip Johnson. (Fuente: Wikimedia Commons)

Una exposición actual en el Museo de Arte Moderno (MoMA), Nueva York, ocultará temporalmente el nombre del conocido arquitecto estadounidense Philip Johnson de sus espacios después de que The Johnson Study Group, un colectivo de arquitectos, artistas y diseñadores, lo llamó. sobre sus colaboraciones con los nazis. Sin embargo, MoMa no es el primero. En diciembre del año pasado, la Harvard Graduate School of Design decidió eliminar el nombre de Johnson de la casa que construyó en Cambridge, por la misma razón.

La carta del grupo decía que los puntos de vista y las actividades de supremacista blanco de Johnson lo convierten en un homónimo inapropiado dentro de cualquier institución educativa o cultural que pretenda servir a un público amplio.



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¿Cuál ha sido su legado al arte y la arquitectura y cómo impactó al mundo?

Philip Johnson, el héroe

Irrumpió en escena en 1932 cuando fue comisario de la excepcional muestra International Style: Modern Architecture Since 1922 en el MoMA. Fue el fundador y director durante mucho tiempo del pionero Departamento de Arquitectura y Diseño del MoMa de 1932 a 1936 y luego de 1946 a 1954. Su asociación con el MoMa continuó durante casi cinco décadas hasta su muerte en 2005.



Los viajes de Johnson a Europa a fines de la década de 1920 lo entusiasmaron con el movimiento Bauhaus en Alemania. Esto llevó a los 26 años a traer a casa una nueva estética, y la exposición de 1932 presentó a los estadounidenses las obras de arquitectos modernos, incluidos Walter Gropius, Le Corbusier, Richard Neutra, Frank Llyod Wright y Mies van der Rohe. No solo comparó su riqueza e ingenio con el trasfondo cultural de su época, sino que utilizó ideas del modernismo y el posmodernismo, con bastante destreza para crear nuevas conversaciones en torno al arte, el diseño y la arquitectura. Inmediatamente después de su exitosa exposición, Johnson presentó a la audiencia una exposición sobre diseño industrial que catapultó a Johnson a la liga de curadores de Ivy.

En 1941, Johnson se unió a Harvard y más tarde incluso se alistó para el servicio militar. Una vez que regresó, comenzó su práctica como arquitecto, inspirado en el estilo de van der Rohe. Su famosa Glass House, que ha sido considerada una de las estructuras residenciales más importantes del siglo XX, era tan elegante y simétrica como uno imaginaba. Sus paredes de vidrio y la sensación de casi flotar en la forma en que se juntaba con el suelo, 10 pulgadas por encima, lo hacían etéreo. Algo que la arquitectura no ha visto antes.

La casa de cristal de Philip Johnson. (Fuente: Wikimedia Commons)

Johnson continuaría construyendo muchos rascacielos y dejaría su huella en los horizontes estadounidenses de todo el país desde el edificio Seagram, en la ciudad de Nueva York; IDS Center, Minnesota; Crystal Cathedral, California; al antiguo edificio de AT&T, Manhattan; y Lipstick Building en Nueva York. Fue el primer galardonado con el Premio Pritzker de Arquitectura, en 1979, y se le atribuye haber introducido la idea del 'arquitecto estrella' en la conversación moderna. Nombres familiares en la galaxia de arquitectos internacionales (Rem Koolhaas, Zaha Hadid, Frank Gehry) recibieron una mano de él, ya que se convirtió en su animador, promovió su trabajo y les consiguió sus primeros clientes.



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Aunque considerado un conocedor y creador de tendencias, también fue criticado por no ser demasiado original en sus ideas. Como dicen, puedes amarlo u odiarlo, pero no puedes ignorarlo.

Philip Johnson, el antihéroe

La reconocida crítica estadounidense Ada Huxtable, en su obituario sobre Johnson en 2005, dijo que realmente quería ser l’architecte du roi, el arquitecto del rey. Ella escribe: Si el sistema era monarquía, fascismo o capitalismo corporativo era realmente irrelevante; ni la política ni la moral fueron nunca el problema. Los reyes, papas, dictadores y capitanes de industria eran mejores patrocinadores que las sociedades democráticas. Habría respaldado cualquier régimen o cliente que hiciera posible realizar proyectos artísticamente ambiciosos a escala monumental para una visión libre de restricciones de dinero, condiciones existentes o preocupaciones sociales. Para Philip Johnson, la estética era primordial; el arte, y en particular el arte de la arquitectura, triunfó sobre todo lo demás.

El historiador Marc Wortman en su libro 1941: Fighting the Shadow War (Atlantic Monthly Press, 2016) explora el romance del arquitecto con los nazis. Después de sus exposiciones en el MoMa, Johnson viajó a Berlín con sus maletas repletas de ideas nietzscheanas del 'superhombre'. Fue en un mitin juvenil de Potsdam, en las afueras de Berlín, donde vio y escuchó a Hitler por primera vez. Wortman dice que Johnson experimentó una revolución del alma. Ahora había un nuevo ideal por el que vivir.



A pesar de que ayudó a sus amigos de la Bauhaus a escapar a los Estados Unidos debido a la opresión nazi, no le importaba que los nazis se convirtieran en chivos expiatorios de los judíos o en que se burlaran de los comunistas, escribe Wortman. Johnson se vio obligado a creer que el fascismo salvaría a Estados Unidos, que aún se estaba recuperando de los efectos de la Gran Depresión. Pronto se hizo amigo del analista económico afroamericano Lawrence Dennis. La revista Life en 1940 llamó a Dennis America el intelectual fascista número uno. Con Alan Blackburn, amigo de toda la vida de Johnson, un colega del MoMA, soñaron con una Hilter estadounidense. Incluso tenían una lista de eliminación de los entonces quién es quién en la sociedad estadounidense, en caso de que hubiera una revolución. Posteriormente, Johnson también escribió numerosos artículos para un periódico de derecha, Justicia social. Fue absorbido por los ardientes sermones de un sacerdote católico romano, el padre Charles Edward Coughlin, que quería devolver Estados Unidos a los estadounidenses. Johnson incluso diseñó una plataforma para Coughlin durante sus mítines públicos, inspirada en aquella desde la que Hitler pronunció sus discursos en Nuremberg. Pronto, el FBI estaba investigando sus inclinaciones alemanas y Johnson tuvo que dejar atrás sus ambiciones nazis. Fue entonces cuando regresó a Harvard y se convirtió en el arquitecto de renombre mundial que transformó la forma en que veíamos los edificios. Escapó de la acusación, gracias a amigos bien ubicados, como Nelson Rockerfeller, presidente del MoMA. Así, el pasado nazi de Johnson quedó enterrado hasta hace poco.


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En su defensa

The Guardian ha informado recientemente que muchos de los simpatizantes de Johnson lo han defendido. El historiador Robert AM Stern, aunque judío, llama a Johnson su mentor crítico, mientras que la arquitecta negra Roberta Washington defendió su postura racista, y el historiador cultural Michael Henry Adams escribe: Estoy interesado en esperar que los ultrajes juveniles de Philip Johnson sean perdonables ... hoy todos necesitamos lo que murió imaginando que había encontrado: la oportunidad de evolucionar, la oportunidad de convertirse en mejores personas.