Explicado: ¿Por qué protestan los médicos sij en el Reino Unido? - Mayo 2022

La Asociación de Médicos Sikh (SDA) ha informado que al menos cinco médicos sikh fueron retirados de sus turnos habituales en los hospitales del NHS. ¿Cuál fue la razón de esto?

Explicado: ¿Por qué protestan los médicos sij en el Reino Unido?Una ilustración fotográfica muestra un estetoscopio y un medidor de presión arterial. (Foto de Reuters: Regis Duvignau)

Algunos médicos sij británicos en el Reino Unido, que forman parte del Servicio Nacional de Salud (NHS) y están en primera línea del brote de Covid-19, están protestando después de que se vieron obligados a no asumir roles clave debido a sus barbas.

La Asociación de Médicos Sikh (SDA) informó que al menos cinco médicos sij fueron retirados de sus turnos habituales en los hospitales del NHS por negarse a afeitarse la barba y no aprobar la prueba de ajuste para equipos de protección facial críticos.



Los médicos sij han sido reconocidos como un grupo de riesgo al tratar a pacientes con Covid-19, ya que muchos llevan barba, por lo que las mascarillas no les quedan bien y aumentan el riesgo de infectarse.



¿Cuáles son las pautas del NHS con respecto al vello facial?

Al tratar a pacientes con Covid-19, los trabajadores de la salud deben usar equipo de protección personal (EPP), que incluye máscaras faciales.


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Si bien no existen pautas oficiales que exijan que los trabajadores se afeiten la barba, se ha pedido a los empleadores del NHS que hablen con el personal y los grupos religiosos locales para explicar por qué el vello facial es una preocupación al tratar a los pacientes. El sitio web de NHS Employers señala: Las barbas, la barba incipiente y el vello facial causan un problema común cuando se usan máscaras faciales de EPP, ya que esto puede evitar que la máscara se pueda sellar en la cara y pasar la prueba de ajuste.



Si el personal no está dispuesto a afeitarse el vello facial, los empleadores del NHS han tenido la opción de trasladar al personal clínico a áreas no clínicas.

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¿Existe una alternativa a las mascarillas faciales?

Una alternativa al uso de máscaras son las capuchas o cascos, o máscaras protectoras faciales especializadas llamadas respiradores purificadores de aire motorizados (PAPR). Sin embargo, estos son más costosos, escasos y requieren más tiempo de entrenamiento, lo que los hace menos factibles que las máscaras tradicionales.



Esta escasez es la razón por la que los médicos sij británicos están protestando, pidiendo una mejor estrategia de adquisición de máscaras faciales especializadas por parte del NHS, lo que les permitiría mantener la barba mientras trabajan.

En su sitio web, la SDA dice: Varios profesionales de la salud sij nos han expresado su preocupación por las autoridades de empleo de su NHS que solicitan la eliminación del vello facial, en el curso de proporcionar máscaras faciales FFP3 que se ajustan adecuadamente. Estas máscaras especiales están diseñadas para 'ajustarse bien' a la cara y no confieren la protección requerida contra los virus transmitidos por el aire a los usuarios con barba.

Las barbas son un artículo clave de la fe y la identidad religiosas sij. El afeitado del vello facial de los sijs va en contra de su fe religiosa, agrega.



La fe sij requiere que los seguidores sigan ciertas reglas. Entre estos, el cabello no debe cortarse.

Según los informes, los cinco médicos sij ahora han recibido PAPR. Las máscaras de tela normales FFP3 no son efectivas con las barbas y, por lo tanto, la escasez de PAPR también podría representar un problema para los hombres que pertenecen a otras religiones como el Islam.



¿Cómo influye el vello facial en la forma en que las mascarillas se ajustan al rostro?

Según un artículo publicado en el British Medical Journal (BMJ), a diferencia de las máscaras habituales que usa el público en general y que están diseñadas como una barrera bidireccional para proteger contra las gotas, las máscaras FFP3 requieren un sello limpio entre la cara y la máscara. , y aunque no hay pruebas contundentes de que sean eficaces, se ha recomendado el uso de estas mascarillas por parte de los trabajadores de la salud.

Con barba, no es posible mantener este sello ya que el vello facial tiende a crear espacios alrededor de los bordes de la máscara, lo que permite que los patógenos se escapen. Sin embargo, no está claro hasta qué punto el vello facial puede causar filtraciones.

Si bien algunos argumentan que los bigotes y ciertos tipos de barbas no afectan las máscaras faciales, una investigación realizada en el Reino Unido en 2015 encontró que incluso una barba de 24 horas puede afectar la calidad de protección que una máscara puede brindar.


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