Explicado: Por qué la industria azucarera necesita desesperadamente un subsidio a la exportación esta temporada - Mayo 2022

Para la temporada que ha comenzado, la producción anual se estima en 326 lakh ton (sin desviación hacia el etanol), y la temporada ha comenzado con existencias iniciales de 107 lakh ton.

producción de azúcar india, exportaciones de azúcar de india, producción de azúcar de india 2020, exportaciones de azúcar, bloqueo de la producción de azúcar de indiaLa caña de azúcar se cosecha en Maharashtra. (Foto exprés: Pavan Khengre, archivo)

La industria azucarera ha reaccionado enérgicamente al anuncio del ministro de Industria y Comercio de la Unión, Piyush Goyal, de que el gobierno central no está considerando una extensión de su subsidio a la exportación para la temporada azucarera 2020-21. La industria ha advertido de un 'colapso vertical' en el sector debido a un stock excesivo, cuya ramificación se puede sentir en los próximos años. He aquí por qué este problema ha sacudido a la industria azucarera antes del comienzo de una buena temporada.

¿Por qué la industria azucarera está impulsando las exportaciones incluso antes del inicio de la temporada?




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Al inicio de la campaña azucarera (octubre-noviembre), la industria elabora su balance y tiene en cuenta la producción esperada, el arrastre de la campaña anterior, menos el consumo interno y las exportaciones, si las hubiera. Este balance de azúcar determina la disponibilidad de azúcar para la próxima temporada. En caso de existencias inusualmente altas, los precios ex-ingenio se mantienen bajos para la presente temporada, así como para la próxima temporada, lo que resulta en una crisis de liquidez para el sector azucarero.



Para la temporada que ha comenzado, la producción anual se estima en 326 lakh ton (sin desviación hacia el etanol), y la temporada ha comenzado con existencias iniciales de 107 lakh ton.

Sin embargo, fuentes de la industria estiman que la producción de azúcar será menor en 20 lakh de toneladas, ya que se espera que los ingenios produzcan etanol y, por lo tanto, se espera que el saldo total de azúcar disponible en esta temporada sea de 413 lakh de toneladas. Después de deducir el consumo interno de 260 lakh de toneladas, se estima que las existencias iniciales de la próxima temporada (temporada 2021-22) serán de 155 lakh de toneladas.



Este stock inusualmente alto, sin un incentivo a la exportación como un subsidio del gobierno, resultará en un 'colapso vertical del sector', dijo Prakash Naiknavare, director gerente de la Federación Nacional de Fábricas de Azúcar Cooperativas Limited.

Una forma de corregir este inventario es promover la exportación de al menos 50 lakh toneladas de azúcar, sugirió Naiknavare. Los ingenios azucareros exportan tanto azúcar blanco como crudo (azúcar sin refinar de color marrón). Si se envían 50 lakh de toneladas de azúcar fuera del país, el stock inicial sería de 105 lakh de toneladas, lo que proporcionaría a los ingenios un inventario saludable y liquidez de las exportaciones. Haga clic para seguir Express Explicado en Telegram

¿Por qué los ingenios son reacios a exportar azúcar sin un subsidio del gobierno?



La renuencia de los ingenios se debe a la brecha entre el costo de fabricación y el precio actual del azúcar en bruto en los mercados internacionales. Los contratos de azúcar en los mercados internacionales se cotizan a 21-22 rupias por kg, mientras que el costo de producción es de 32 rupias. El desajuste de precios ha descartado cualquier perspectiva de exportación, ya que esto daría lugar a nuevas pérdidas para los ingenios.

Irónicamente, los ingenios se enfrentan a este problema en un momento en que el azúcar de la India ha dejado su huella en los mercados internacionales. La temporada pasada, la India registró una exportación récord de azúcar de 60 lakh de toneladas, de las cuales 57 lakh de toneladas ya han salido del país. Se espera que el envío restante salga a finales de diciembre.

Aparte de los mercados tradicionales de Bangladesh, Malasia y Sri Lanka, las acerías indias también han enviado sus productos a países más nuevos como Irán, China, Corea del Sur y Somalia.



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¿Cómo lograron los ingenios exportar azúcar la temporada pasada?




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El nivel récord de exportaciones de la temporada pasada sólo fue posible gracias al programa de subvenciones ofrecido por el gobierno central. A los molinos se les prometió una subvención al transporte de 10,448 rupias por kg de azúcar exportado. Este subsidio había ayudado a las acerías a salvar la diferencia entre los costos de producción y los precios internacionales. Además, el Ministerio de Alimentos y Suministros Civiles de la Unión fue estricto en cuanto al cumplimiento, lo que llevó a las acerías a seguir la línea en términos de exportaciones. Una mayor demanda en los mercados internacionales también hizo que las acerías indias reportaran buenas exportaciones.

Sin embargo, la semana pasada, Goyal descartó cualquier extensión del esquema de subsidios ya que el escenario internacional del azúcar es actualmente estable. Los observadores de la industria dijeron que la demora en el esquema de subsidios a la exportación de la India había provocado un repunte de los precios del azúcar, y Brasil, que es el mayor fabricante de azúcar del mundo, se está beneficiando en gran medida.

A medida que un segundo bloqueo inducido por Covid-19 se cierne sobre Europa, los ingenios brasileños están considerando desviar el 48 por ciento de su caña hacia la producción de azúcar, mucho más que el 35 por ciento anterior que planeaban.

¿Han ayudado las exportaciones de la temporada pasada a las acerías a generar suficiente liquidez?

No. El gobierno central aún debe liberar el subsidio a la exportación debido a los molinos y el monto total adeudado es tan alto como Rs 6,900 crore. Los ingenios individuales habían tomado préstamos para facilitar las exportaciones y ahora tienen que pagar intereses a los bancos. El interés impago de 3.000 millones de rupias por mantener existencias reguladoras también ha afectado gravemente al balance de las acerías.

La pandemia de Covid-19 ha retrasado aún más la liberación del subsidio, lo que ha provocado que muchas acerías no tengan suficiente liquidez al comienzo de la temporada.

Naiknavare señaló cómo el sector azucarero no consiguió ninguna mención en los paquetes fiscales anunciados por la ministra de Finanzas de la Unión, Nirmala Sitharaman, para impulsar la economía. La insistencia constante del gobierno central había impulsado a las acerías a exportar, pero ahora están estancadas. Además, el reciente pronunciamiento del ministro (Goyal) ha provocado nerviosismo en toda la industria, que desconfía de otra temporada de crisis de liquidez por delante, dijo.

Pero, ¿por qué las acerías no pueden concentrarse en la producción de etanol, dado el énfasis del gobierno en el aditivo para combustibles?

La semana pasada, el gobierno central anunció un aumento de 1 a 3 rupias por litro en el precio de compra del etanol. Esta es la segunda señal que da el gobierno a los ingenios para que desvíen la caña hacia la producción de etanol en lugar de azúcar. La industria ha estimado que este año, casi 20 lakh de toneladas de azúcar se desviarán hacia la producción de etanol. El año pasado, el gobierno central había anunciado un plan de subvención de intereses para que las plantas aumenten la producción de etanol.

Pero la desviación hacia el etanol, aunque es una medida muy necesaria, requerirá tiempo para materializarse. Con la capacidad actual, los ingenios pueden producir 426 millones de litros de etanol, lo que requeriría una desviación de entre 15 y 20 mil millones de toneladas de azúcar.

Si bien la medida del gobierno para alentar a las acerías a la producción de etanol es ciertamente bienvenida, requeriría más capital y tiempo. Para la temporada actual, en caso de que las exportaciones no sean viables, la India no solo perderá su cuota de mercado, sino que las acerías sin duda sentirán la contracción de la liquidez. El efecto de esto será desastroso para el sector, dijo Naiknavare.