Nueva investigación: los científicos investigan la defensa de la membrana celular contra el coronavirus - Mayo 2022

La nueva investigación busca establecer una comprensión molecular de las propiedades de la membrana que permiten la entrada del virus, cómo cambian las membranas cuando entran en contacto con el virus y qué modificaciones de la membrana podrían inhibir el proceso de infección.

Los investigadores realizaron sus experimentos con un modelo de membrana que refleja de cerca la forma y composición de las membranas celulares dentro de los pulmones humanos.

Para infectar una célula humana, la novelacoronavirusprimero necesita unirse a la membrana celular usando su proteína de punta. La membrana celular es, por tanto, la línea de defensa más externa de la célula contra el coronavirus. Los investigadores ahora están investigando qué tratamientos podrían hacer que la membrana sea más resistente a la entrada de virus. Las membranas celulares sirven como barrera entre el interior de la célula y el entorno que la rodea. En sí mismos, albergan muchas actividades necesarias para la función celular. Tienen solo unos pocos nanómetros de espesor.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Virginia y el Laboratorio Nacional Oak Ridge (ORNL) del Departamento de Energía de EE. UU. Están utilizando la dispersión de neutrones para investigar cómo la membrana celular y el virus se impactan entre sí. Al determinar cómo penetra el coronavirus en la membrana celular, los científicos pueden desarrollar tratamientos que obstaculicen este proceso. Muchos investigadores están explorando formas de combatir el virus dirigiéndose a sus proteínas de pico, pero pocos están prestando atención al sitio donde comienza el proceso de infección: la membrana celular.



La nueva investigación busca establecer una comprensión molecular de las propiedades de la membrana que permiten la entrada del virus, cómo cambian las membranas cuando entran en contacto con el virus y qué modificaciones de la membrana podrían inhibir el proceso de infección. Haga clic para seguir Express Explicado en Telegram



El equipo está utilizando el reflectómetro de líquidos de ORNL (LIQREF) para examinar la conformación de las membranas y las proteínas de los picos virales, así como los efectos de ciertos candidatos terapéuticos. Con el instrumento, los científicos pueden medir las trayectorias de los neutrones a medida que interactúan con diferentes materiales biológicos. Luego usan esta información para determinar cómo se organiza una muestra a nivel molecular.

Los investigadores realizaron sus experimentos con un modelo de membrana que refleja de cerca la forma y composición de las membranas celulares dentro de los pulmones humanos. Midieron cómo cambian las propiedades de la membrana cuando se exponen a melatonina o azitromicina, productos comúnmente disponibles que actualmente se están investigando como posibles tratamientos para mitigarCOVID-19síntomas.



Fuente: Laboratorio Nacional de Oak Ridge, Departamento de Energía de EE. UU.

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