Sero-encuestas durante Covid-19: por qué son importantes y qué dicen - Mayo 2022

El virus SARS-CoV2, comúnmente conocido como 'el virus corona', ha infectado claramente a un gran número de personas, pero aún no está claro exactamente cuántas personas han sido infectadas hasta ahora.

Los trabajadores de la salud recolectan muestras de sangre durante una encuesta serológica en Nueva Delhi el 4 de agosto de 2020 (Foto Express: Abhinav Saha)

Escrito por Vineeta Bal y Satyajit Rath

Desde diciembre de 2019, el mundo se ha visto envuelto en la pandemia causada por el virus SARS-CoV-2, que ha provocado la enfermedad llamada Covid-19. Una pandemia de este tipo es una nueva realidad para nosotros. Aún se están filtrando nuevos conocimientos sobre la infección. Como resultado, sigue habiendo mucha incertidumbre sobre cómo progresará la pandemia y qué se debe hacer.



El virus SARS-CoV2, comúnmente conocido como 'el virus corona', ha infectado claramente a un gran número de personas, pero aún no está claro exactamente cuántas personas han sido infectadas hasta ahora.




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Hemos estado utilizando las llamadas pruebas RTPCR para detectar material genético viral, o las llamadas 'pruebas rápidas de antígenos' para detectar proteínas virales, en el líquido de la nariz, la garganta y la boca para encontrar 'casos' de enfermedad. Esos son los números que se han informado y discutido ampliamente hasta ahora. Pero también ha ido apareciendo cada vez más información nueva basada en 'sero-encuestas'.

¿Qué son las sero-encuestas y qué nos dicen?

Las sero-encuestas utilizan pruebas que examinan la parte líquida de la sangre, o 'suero', no el líquido de la nariz, la garganta y la boca. Y estas pruebas detectan una respuesta inmune al material del virus, no al material del virus del SARS-CoV-2 en sí.



Tras la infección por virus, el cuerpo presenta muchas respuestas inmunitarias. Uno de ellos es la producción de proteínas llamadas anticuerpos que se adhieren (o 'se unen') al virus; estos aparecen unos días después de la infección. La infección en sí misma suele desaparecer después de un par de semanas. Pero los anticuerpos anti-virus, especialmente los de tipo IgG, permanecen en la sangre durante bastante tiempo, al menos durante meses. Estos anticuerpos se producen independientemente de que la persona infectada estuviera asintomática o tuviera alguna enfermedad real. Y, por supuesto, nadie que no haya encontrado el virus tendrá estos anticuerpos en particular.

Encuesta Sero, resultados de la encuesta Sero, resultados de la encuesta Pune Sero, encuesta Coronavirus Sero, qué es la encuesta Sero, encuesta sero de Mumbai, encuesta sero de Delhi, Indian ExpressRecolección de muestras como parte de una sero-encuesta en curso en Nueva Delhi. (Foto exprés: Praveen Khanna)

Por lo tanto, si una persona estuviera infectada, el material del virus sería detectable en el líquido de la nariz, la garganta y la boca durante un par de semanas como máximo. Si no se hicieran las pruebas en ese tiempo, nunca sabríamos si la persona ha sido infectada por el virus. Pero los anticuerpos IgG permanecen en la sangre de esa persona durante mucho tiempo. Por lo tanto, si analizamos la sangre para detectar estos anticuerpos en cualquier momento y los encontramos (lo que hace que la persona sea 'seropositiva'), podemos decir que esta persona efectivamente se había infectado en las últimas semanas / meses.

Las sero-encuestas analizan muestras de sangre de personas sanas para detectar anticuerpos IgG anti-SARS-CoV-2. No se puede hacer la prueba a todo el mundo, solo se hace la prueba a unas pocas personas elegidas al azar. Los resultados son una estimación de la proporción de personas que se han infectado en el pasado. Esta información brinda una imagen de gran angular a lo largo del tiempo de cómo se ha propagado el virus en la comunidad.



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¿Qué no nos dicen las sero-encuestas?

Si las encuestas serológicas detectan 'inmunidad' al SARS-CoV-2, ¿nos dicen si estamos 'protegidos' contra el virus? No. Todas las respuestas inmunes no son protectoras. La prueba de sero-encuesta no detecta anticuerpos 'protectores', solo todos los anticuerpos (los 'protectores' son mucho más difíciles de probar a gran escala).

Además, incluso si detecta anticuerpos 'protectores', no tenemos idea de qué niveles de anticuerpos 'protectores' son necesarios para la protección real.



La 'inmunidad colectiva', una frase recurrente en este contexto, es una situación en la que tantas personas en la comunidad son inmunes y están protegidas del virus que la transmisión de persona a persona simplemente se detiene, a pesar de que no todos son inmunes y están protegidos. .

La proporción de la comunidad que debería estar inmunoprotegida para alcanzar el punto de 'inmunidad colectiva' difiere de una situación a otra. No tenemos idea de cuál es ese punto para COVID-19. Si bien las encuestas serológicas son útiles para examinar la inmunidad colectiva, no nos dicen si ese punto se ha alcanzado o no.



Encuesta Sero, resultados de la encuesta Sero, resultados de la encuesta Pune Sero, encuesta Coronavirus Sero, qué es la encuesta Sero, encuesta sero de Mumbai, encuesta sero de Delhi, Indian ExpressLos trabajadores de la salud recolectan muestras de sangre durante una encuesta serológica en Majnu ka Tila, Nueva Delhi, el 4 de agosto de 2020 (Foto expresa: Abhinav Saha).

Sero-encuestas en India

Se están reportando sero-encuestas de SARS-CoV-2 en muchas áreas alrededor del mundo, con amplias variaciones en las proporciones de individuos seropositivos. Hasta ahora, se han reportado al menos cinco sero-encuestas desde India - una encuesta temprana en toda India, encuestas en Delhi ,BombayyBerhampuren Odissa, y ahora desdeCiudad de Pune. Entre las encuestas de ciudades realizadas anteriormente, Delhi mostró ~ 23% de seropositividad, Mumbai mostró ~ 40% y Berhampur mostró ~ 31%. Estos números son promedios, con mucha variación entre vecindarios; variando en Mumbai, por ejemplo, del 16% al 57%.

La primera fase de la encuesta de la ciudad de Pune analizó muestras de sangre de 1,664 adultos elegidos al azar de cinco prabhags de Pune Municipal Corporation. Estos prabhags tenían una alta incidencia de 'casos' positivos para RT-PCR. La prueba de anticuerpos IgG que reconocen el dominio de unión al receptor de la proteína pico del SARS-CoV2 es muy específica. La seropositividad general es del 51,5% de la población, variando en diferentes áreas entre el 36-65%.

Hay más seropositividad en barrios abarrotados como chozas y viviendas. Por otro lado, el número total de 'casos' de COVID-19 reportados de estos prabhags durante la pandemia llega a ~ 4% de la población.


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¿Qué nos dicen los números de la sero-encuesta de Pune y qué no nos dicen?

ElNúmeros de la sero-encuesta de Puneno son sorprendentes y coherentes con las cifras de Delhi, Mumbai y Berhampur. Juntos, dicen que el SARS-CoV-2 se ha extendido ampliamente en nuestras comunidades urbanas, particularmente en localidades abarrotadas. Claramente, tendremos que volver a pensar, incluso oficialmente, en la 'transmisión comunitaria'.

Estos números también parecen confirmar la impresión general de que la mayoría de las infecciones por SARS-CoV-2 son asintomáticas (algunas estimaciones dicen que ~ 80% son asintomáticas). La mayoría de los voluntarios que participaron en esta encuesta no informaron ninguna enfermedad durante los últimos meses. Por supuesto, el virus también podría propagarse de personas infectadas asintomáticamente, especialmente dentro de las familias.

Pero, ¿nos dicen los números de Pune exactamente cuántas infecciones son realmente asintomáticas? La respuesta depende de si realmente estamos identificando todos los casos de enfermedad COVID-19. La respuesta probable es que no lo somos.

A pesar del aumento de la capacidad de prueba de RT-PCR, los volúmenes de prueba siguen siendo bajos. A pesar de estos aumentos, las proporciones de pruebas positivas para RT-PCR siguen sin cambios, lo que sugiere que nos faltan casos. Se están utilizando pruebas rápidas de antígenos, convenientes pero posiblemente menos sensibles y, por lo tanto, faltan casos.

Aún más importante, el miedo a la muerte que se genera fuera de lugar, la posibilidad real de una cuarentena miserable y la pérdida de ingresos y apoyo, la estigmatización social y el ostracismo, las anécdotas generalizadas que subrayan la falta de claridad sobre los recursos y costos hospitalarios, se combinan para hacer que las personas sean reacias a ir a probar.


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Mientras sigamos perdiendo casos, no podremos hacer el mejor uso posible de las sero-encuestas para planificar políticas de salud pública efectivas para la pandemia.

Direcciones futuras basadas en sero-encuestas

Por supuesto, necesitamos más encuestas serológicas. Necesitamos probar a más personas y más localidades, y necesitamos probar las mismas localidades a lo largo del tiempo, para que podamos seguir las huellas del virus que se mueve a través de nuestras comunidades. Necesitamos analizar estas muestras de sangre para determinar los niveles reales de anticuerpos y los anticuerpos 'protectores' y sus niveles, para comenzar a comprender cómo sería la 'protección' real.

Tenemos que dejar de diferenciar entre 'nosotros' y 'ellos'. Cualquiera puede infectarse; El virus es un ecualizador y tenemos que salir de la mentalidad de excluir a las personas que necesitan cuarentena. Y necesitamos estas encuestas serológicas para planificar y evaluar los ensayos de vacunas, así como para el eventual despliegue de vacunas.

(Los autores eran ex científicos de NII, Delhi y se especializan en infecciones e inmunidad; Vineeta Bal se encuentra actualmente en IISER Pune).