Un experto explica: cómo las raras especies de Sundarbans están amenazadas por las actividades humanas - Noviembre 2022

Los asentamientos de manglares que solían ser refugios seguros de diversos moluscos y crustáceos están desapareciendo debido a las descargas contaminadas de los estanques camaroneros.

Manglares_de_SundarbansLa pérdida continua de ecosistemas de manglares costeros ha creado hábitats de manglares fragmentados y frágiles para taxones raros y barreras enmarcadas para su movimiento y dispersión. (Wikimedia Commons)

Nuestro mundo completó recientemente el 'Decenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (2011-2020)' y hemos comenzado a darnos cuenta de que la diversidad biológica juega un papel clave en el funcionamiento de los ecosistemas y es esencial para el bienestar humano y los medios de vida locales.



A pesar de todos los esfuerzos realizados a nivel nacional para motivar acciones en apoyo de la conservación de la biodiversidad en todos los ecosistemas, se observa una pérdida continua de biodiversidad en las costas de las zonas de asentamiento en los Sundarbans indios. Esta región alberga muchas especies de flora y fauna raras y amenazadas que mantienen la integridad y complejidad del ecosistema de manglares.

El experto

Krishna Ray es profesor asistente en el Departamento de Botánica de la Universidad Estatal de Bengala Occidental.





Pequeños parches de manglares se están perdiendo de manera gradual y silenciosa debido a su destrucción indiscriminada, ya sea para el desarrollo costero o para ganancias a corto plazo. La pérdida de parches relativamente pequeños de manglares puede parecer menos peligrosa que la deforestación a gran escala. Sin embargo, se observa que estos parches son hábitats enriquecidos de varias especies de flora y fauna raras y amenazadas.


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La pérdida continua de ecosistemas de manglares costeros ha creado hábitats de manglares fragmentados y frágiles para taxones raros y barreras enmarcadas para su movimiento y dispersión. Esta pérdida irreversible de biodiversidad a menudo se descuida, lo que nunca podría compensarse con una teoría de 'cortar lo establecido y plantar lo nuevo'.



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Centro de pesquerías costeras

Los hábitats de manglares costeros en todo el mundo son el centro preferido de la pesca costera, la acuicultura, la piscicultura, la cría de camarones, la cría de cangrejos, todos ellos proporcionando medios de vida a la población local. En los Sundarbans indios, la conversión de manglares costeros en granjas camaroneras y otras granjas de piscicultura es muy popular y es la principal fuente de ingresos para la población local.



Sin embargo, estos medios de vida se obtienen a costa de la limpieza frecuente de las costas que alguna vez estuvieron ocupadas por especies nativas de manglares. Así, los hábitats de muchas especies continúan siendo recuperados para el cultivo del camarón, a pesar de saber que la destrucción del manglar también podría ser contraproducente, ya que la industria camaronera depende de varios servicios ecológicos que brinda el ecosistema del manglar para mantener su productividad continua. .

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La construcción de diques para la protección de las aldeas costeras de la agresión de las mareas / marejadas ciclónicas es otra causa importante que convierte a las comunidades de manglares a lo largo de las costas de los estuarios en las regiones de asentamiento de los Sundarbans en los objetivos de destrucción más vulnerables.



Los estudios exhaustivos de los últimos años (2014-2021) realizados por nuestro grupo observaron que la pérdida de estos hábitats de manglares también conduce a la pérdida de especies que pertenecen a la categoría de casi amenazadas o en peligro de extinción de la UICN.

Estos asentamientos manglares solían ser refugios seguros de diversos moluscos y crustáceos, pero estos también están desapareciendo debido a las descargas contaminadas de los estanques camaroneros, que dañan el hábitat nativo y las actividades de reproducción de estas especies. Uno de esos crustáceos es un cangrejo trepador de manglares sesarmid llamado Episesarma mederi , raramente reportado en los manglares del asentamiento de Sundarban.



En lugar de popularizar el cultivo de camarón, si se fomentaran más las actividades de pesca autóctonas, podríamos proteger nuestra biodiversidad costera amenazada y, al mismo tiempo, brindar opciones de sustento a los habitantes de la costa.

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La marisma de acumulación es un hábitat favorecido para las especies de peces que dependen de los manglares, que ingresan a la marisma con el flujo de la marea, pero quedan atrapados en estas redes durante la corriente de reflujo de las mareas.



En Vietnam, valieron la pena 100 km de diques marinos de hormigón amortiguados con 9.000 hectáreas de manglares reforestados al frente. Los beneficios colaterales de estas estrategias basadas en la naturaleza sin perturbar el desarrollo costero y las opciones de medios de vida locales darán como resultado la protección de la biodiversidad a largo plazo y mantendrán el ritmo en el desarrollo de la eco-resiliencia del ecosistema de manglares de Sundarban para enfrentar futuros escenarios de cambio climático.

(Escrito como prólogo del Taller de enlace de investigadores del Fondo Newton Bhabha, que se celebrará en noviembre de 2021 sobre 'Creación de resiliencia ecológica en manglares vulnerables de los Sundarbans indios: gestión sostenible y equitativa de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas en la era del cambio climático')