Explicado: En medio de las encuestas de Assam, una mirada al transporte de EVM y las prohibiciones de campaña - Mayo 2022

Las elecciones en Assam han estado marcadas por controversias que involucran a EVM en el vehículo de un candidato y la relajación de la prohibición de campaña del ministro Himanta Biswa Sarma. Una mirada al protocolo de la Comisión Electoral y sus precedentes

Funcionarios electorales con EVM durante la primera fase de la votación en Assam. Las urnas en Assam concluyeron el martes. (AP)

La semana pasada, las elecciones de la Asamblea en Assam, que terminaron el martes, vieron a la Comisión Electoral en el centro de dos controversias. En el primero, una Máquina de Votación Electrónica (EVM)fue encontrado en un vehículo privadoperteneciente al cónyuge de un candidato del BJP. La segunda controversia involucró la decisión de la CEpara relajar su decisiónprohibir que el ministro del BJP, Himanta Biswa Sarma, haga campaña durante 48 horas. Ambos provocaron fuertes reacciones políticas y el Congreso acusó a la Comisión de incumplir sus funciones.

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¿Qué sucedió exactamente en la controversia EVM?

La controversia estalló después de que la segunda fase de la votación concluyera en Assam. Pocas horas después del final de la votación el 1 de abril, apareció en las redes sociales un video que mostraba a los oficiales de votación transportando un EVM en un vehículo propiedad de un candidato del BJP. La máquina se usó para votar en la mesa electoral 149 de la escuela Indira M V en el asiento de la asamblea de Ratabari en Barak Valley, y el automóvil pertenecía a la esposa de Krishnendu Paul, un concursante de BJP en el asiento cercano de Patharkandi.



Según la CE, el automóvil en el que el equipo electoral transportaba originalmente el EVM se había descompuesto alrededor de las 9 pm en su camino hacia la cámara de seguridad. Aunque el presidente había solicitado al oficial del sector un vehículo de reemplazo y se le aseguró uno, él y tres de sus colegas finalmente se subieron a un vehículo privado sin verificar a quién pertenecía. Se dieron cuenta de su error solo después de que un grupo de 50 personas interceptara el automóvil cerca de Kanaishil en el distrito de Karimganj. El partido electoral fue atacado y retenido como rehén durante casi una hora por la turba hasta que el Oficial de Elecciones del Distrito y el SP del distrito de Karimganj llegaron al lugar.

La CE reconoció que los agentes, al viajar en un vehículo privado, habían violado el protocolo de transporte de EVM encuestados y de reserva, y suspendieron a seis agentes por la falta. Mientras decía que el sello de la EVM estaba intacto, la CE ordenó volver a votar para el colegio electoral 149.



¿Cuál es el protocolo de la CE para el transporte de EVM?

El protocolo de transporte de la Comisión para EVM encuestados y de reserva dicta que las máquinas de votación, bajo ninguna circunstancia, deben estar bajo custodia privada o en un lugar privado. Y también, que todos los EVM, después de que se complete la votación, deben estar al amparo de la policía armada en todo momento. Por lo tanto, la decisión del partido electoral de subirse a un vehículo privado equivalía a tomar el EVM (utilizado en la mesa electoral 149 del asiento de Ratabari) y, por lo tanto, era una violación de las reglas de la CE.

¿Con qué frecuencia ocurren tales errores?

Tales deslices no son nuevos. Últimamente, ha habido bastantes en diferentes elecciones a la Asamblea. Es difícil decir si estos errores han aumentado o se notan fácilmente debido al alcance de las redes sociales. El incidente más destacado tuvo lugar el 27 de noviembre de 2018 durante las elecciones a la Asamblea de Madhya Pradesh, cuando cuatro funcionarios electorales llevaron a los EVM a un hotel en contra de las instrucciones de la CE. Los cuatro oficiales fueron reemplazados de inmediato, pero no se ordenó volver a votar ya que las máquinas en cuestión eran parte de las existencias de reserva y no se usaron para votar en el estado.

El mismo año, durante las elecciones a la Asamblea de Rajasthan, la CE destituyó al escrutador de Pali después de que, según informes, se encontró un EVM en la casa de un candidato del BJP. En otro incidente, EC suspendió a dos funcionarios después de que se encontrara una máquina de votación sellada en la carretera en el distrito de Baran de Rajasthan. La máquina formaba parte del stock de reserva.



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¿Qué pasó en la segunda polémica en Assam?

La semana pasada, la CE prohibió a Himanta Biswa Sarma hacer campaña durante 48 horas por violar el Código Modelo de Conducta. La decisión de prohibirlo se tomó a raíz de una denuncia del Congreso de que Sarma había amenazado abiertamente con enviar a la cárcel al jefe del Partido Popular de Bodoland (BPF), Hagrama Mohilary, mediante el uso indebido de la Agencia Nacional de Investigación. En estas elecciones, BPF es parte de la alianza liderada por el Congreso.


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En su discurso en un mitin celebrado el 28 de marzo, Sarma había dicho: Si Hagrama Mohilary practica el extremismo con (insurgente) Batha, irá a la cárcel. Esta es una charla directa ... Ya tengo muchas pruebas. Este caso se está entregando a la NIA (Agencia Nacional de Investigación)… Y no me importa ningún Hagrama .. Tagrama. Estos casos de recuperación de armas se contarán uno por uno después de la elección. La CE le prohibió hacer campaña porque consideró que su declaración era una violación del Código Modelo de Conducta. Sin embargo, en menos de un día, la Comisión relajó la prohibición a 24 horas, lo que generó muchas críticas.



Himanta Biswa Sarma de BJP en un mitin en Hajo el domingo. (Foto PTI)

Pero entonces, ¿por qué las CE relajaron esta prohibición a las 24 horas siguientes?

La decisión de reducir el castigo de Sarma se produjo después de que éste presentara una representación ante la CE instando a un replanteamiento: ... Me gustaría decir humildemente que durante toda mi carrera política, más particularmente durante mis campañas electorales, no he atacado a nadie a nivel personal y además, nunca violó ninguna norma del Código Modelo de Conducta emitido por la Comisión Electoral de la India.

Dijo que una prohibición en la última etapa de las elecciones causaría pérdidas y perjuicios irreparables para él y su partido, ya que su escaño va a las urnas el 6 de abril. La Comisión aceptó su disculpa y redujo a la mitad la prohibición.



¿Es esto sin precedentes?

La decisión es definitivamente rara. La única otra ocasión en que la CE levantó una prohibición fue hace siete años, durante las encuestas de Lok Sabha de 2014. En aquel entonces, la CE levantó su prohibición sobre las campañas electorales del líder del BJP, Amit Shah, en Uttar Pradesh después de que asegurara al panel de votación que no haría declaraciones que violaran el código de conducta. Esta fue la primera vez que la CE utilizó sus poderes extraordinarios en virtud del artículo 324 para prohibir que alguien hiciera campaña. La prohibición se había impuesto a Shah y al líder del Partido Samajwadi, Azam Khan. Mientras Shah se disculpaba, Khan se mantuvo desafiante y, por lo tanto, la relajación se hizo solo en el caso del primero.

Sin embargo, después de eso, aunque la CE ha excluido a varias personas de las campañas electorales por violar el MCC, el caso de Sarma es solo el segundo ejemplo en el que la CE revocó parcialmente su prohibición.

¿Ha reaccionado la Comisión a las críticas de los partidos políticos?

Tradicionalmente, la CE se abstiene de responder a las acusaciones formuladas por los partidos políticos. Sin embargo, últimamente ha hecho algunas excepciones con el Congreso de Trinamool, ya que el partido ha estado acusando regularmente a la CE de actuar a instancias del BJP.

En el caso de las dos controversias en Assam, la CE no ha reaccionado a la alegación del Congreso de que el panel había fallado singularmente en cumplir con sus obligaciones de preservar la pureza del proceso electoral. Sin embargo, hablando extraoficialmente con este periódico, un alto funcionario de la CE dijo que el incidente de EVM fue errático y que la Comisión ha ordenado una repetición para abordar cualquier duda que pueda haber surgido en la mente del público. En cuanto a Sarma, el funcionario dijo que la Comisión no puede sancionar a un candidato si se ha disculpado y expresado pesar.