Explicado: ¿Puede una tormenta solar interrumpir una conexión a Internet? - Mayo 2022

Tormenta solar 2021: El rápido desarrollo de la tecnología tuvo lugar en las últimas tres décadas cuando el Sol se encontraba en su período de baja actividad y hay estudios muy limitados sobre si nuestra infraestructura actual puede soportar una poderosa tormenta solar.

Tormenta solar 2021Tormenta solar masiva 2021: una tormenta solar es una eyección de partículas altamente magnetizadas del sol. (Fuente: NASA, Archivo)

El impacto de la tormenta solar podría ser una amenaza para Internet. Todo lo que necesitas saber:Después de presenciar una pandemia, un ataque de langostas y una invasión de cigarras en 2020, las páginas de memes bromeaban diciendo que los seres humanos son resistentes e incluso podrían sobrevivir a un ataque alienígena. Pero, ¿podemos sobrevivir sin Internet? No, no extraterrestres, pero nuestro propio Sol tiene el poder de causar un 'apocalipsis de Internet', según un nuevo estudio.

El documento presentado en la Conferencia ACM SIGCOMM 2021 el mes pasado señaló que una poderosa tormenta solar puede causar una interrupción de Internet, dañar los cables submarinos y los satélites de comunicación. Estudios anteriores han demostrado que existe entre un 1,6 y un 2 por ciento de posibilidades de que ocurra un fenómeno meteorológico espacial extremo en la próxima década.




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¿Qué es una tormenta solar?

Una tormenta solar o una eyección de masa coronal, como la llaman los astrónomos, es una eyección de partículas altamente magnetizadas del sol. Estas partículas pueden viajar varios millones de kilómetros por hora y pueden tardar entre 13 horas y cinco días en llegar a la Tierra.



La atmósfera de la Tierra nos protege a los humanos de estas partículas. Pero las partículas pueden interactuar con el campo magnético de nuestra Tierra, inducir fuertes corrientes eléctricas en la superficie y afectar las estructuras hechas por el hombre.

La primera tormenta solar registrada ocurrió en 1859 y llegó a la Tierra en aproximadamente 17 horas. Afectó a la red de telégrafos y muchos operadores experimentaron descargas eléctricas. Una tormenta solar que ocurrió en 1921 afectó los sistemas de telégrafos y ferrocarriles de Nueva York y otra tormenta a pequeña escala colapsó la red eléctrica en Quebec, Canadá, en 1989.



Un informe de 2013 señaló que si una tormenta solar similar a la de 1859 azotara los EE. UU. Hoy, alrededor de 20 a 40 millones de personas podrían quedarse sin energía durante 1 a 2 años, y el costo económico total será de $ 0,6 a 2,6 billones de dólares.


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Actividad solar

El rápido desarrollo de la tecnología tuvo lugar en las últimas tres décadas cuando el Sol se encontraba en su período de baja actividad y hay estudios muy limitados sobre si nuestra infraestructura actual puede resistir una poderosa tormenta solar.

El Sol atraviesa un ciclo de 11 años: ciclos de actividad alta y baja. También tiene un ciclo más largo de 100 años. Durante las últimas tres décadas, cuando la infraestructura de Internet estaba en auge, fue un período bajo. Y muy pronto, ya sea en este ciclo o en el próximo, vamos hacia los picos del ciclo de 100 años. Por lo tanto, es muy probable que veamos una poderosa tormenta solar durante nuestra vida, explica el autor del artículo, Sangeetha Abdu Jyothi, en una llamada de Zoom. Es profesora asistente en el departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de California, Irvine.



India vs Internet

Ella explica que los cables submarinos más largos pueden ser susceptibles a mayores riesgos. Los estudios de modelado para comprender cómo se verá afectada la conectividad a escala de país mostraron que la mayoría de los cables que conectan la India no se verán afectados. Incluso en el escenario de alto nivel de fallas, queda algo de conectividad internacional (por ejemplo, de India a Singapur, Oriente Medio, etc.). A diferencia de China, las ciudades clave de Mumbai y Chennai no pierden conectividad incluso con fallas elevadas, agrega el documento.

Ella explica que en comparación con los EE. UU., India es menos vulnerable, pero no sabemos mucho sobre la fuerza de las tormentas solares y si una poderosa puede afectar a India. Los países de las latitudes más bajas corren un riesgo mucho menor. Pero necesitamos más estudios para comprender completamente los efectos. Soy un científico informático y mis modelos muestran que Asia es segura. Pero cuál es el umbral, no puedo decirlo. Necesitamos nuevos modelos que fusionen la astrofísica, la ingeniería eléctrica y la comprensión de las características del océano, agrega.

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¿Cómo salvar nuestra Internet?

Recientemente, se evaluó que la interrupción de Internet por un día en los EE. UU. Puede causar una pérdida económica de alrededor de $ 7 mil millones. El nuevo documento menciona una 'estrategia de cierre' que puede ayudar a minimizar la pérdida de conectividad durante y después del impacto de una tormenta solar. De manera similar a como apagamos las redes eléctricas, un corte temporal de Internet puede proteger nuestro equipo durante un evento solar y garantizar la continuación de los servicios.



Necesitamos un protocolo más sistemático para hacer esto. Tanto la NASA como la Agencia Espacial Europea tienen sondas ahora que pueden detectar una tormenta solar. Por lo que podemos obtener aproximadamente 13 horas de advertencia. Los expertos de diferentes campos deben unirse para diseñar protocolos para compañías eléctricas y proveedores de servicios de Internet. Además, el sistema de atención médica actual depende de la energía y de Internet y necesitamos una estrategia alternativa, explica.

El profesor Dibyendu Nandi de los Institutos Indios de Educación e Investigación Científica, Kolkata, subraya la importancia del estudio en lo que respecta a la vulnerabilidad de nuestra red troncal crítica de Internet, a saber, los cables de fibra óptica submarinos. A nivel del suelo, las variaciones geomagnéticas inducidas por tormentas solares pueden inducir grandes corrientes en las redes que pueden conducir la electricidad. Esto es potencialmente dañino. Aunque los cables de Internet de fibra óptica no son en sí mismos conductores, el estudio afirma que los componentes electrónicos que forman parte de tales redes aún pueden quedar inutilizados por una tormenta solar muy fuerte, explica el profesor Nandi, que forma parte del Centro de Excelencia en Ciencias Espaciales de India. en IISER Kolkata, que participa en el desarrollo de la comprensión necesaria para realizar predicciones de tormentas solares.




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Las observaciones solares independientes muestran que las supertormentas solares capaces de causar daños a gran escala pueden ocurrir solo unas pocas veces en un siglo. Sin embargo, dado su potencial para causar trastornos a gran escala en nuestra sociedad moderna, tales estudios nos ayudan a prepararnos y tomar medidas para reducir su impacto, agrega.

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