Explicado: la accidentada historia del Canal de Suez y su impacto en el comercio mundial - Mayo 2022

El Canal de Suez ha existido de una forma u otra desde que comenzó la construcción bajo el reinado de Senausret III, Faraón de Egipto (1887-1849 aC).

Un barco navega frente a un carguero, Ever Green, después de que se atascó en el Canal de Suez de Egipto y bloqueó todo el tráfico en la importante vía fluvial. (AP)

El comercio mundial se ha visto afectado después de que un buque portacontenedores se atascara en el Canal de Suez, la vía fluvial de 193 km que es fundamental para conectar Europa y Asia. Ubicada en Egipto, la vía fluvial artificial a nivel del mar se construyó entre 1859 y 1869 que une el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo. Como la ruta más corta entre el Océano Atlántico y las tierras alrededor de los océanos Índico y Pacífico occidental, el canal es una de las vías fluviales más transitadas del mundo, lo que elimina la necesidad de navegar alrededor del Cabo de Buena Esperanza en África y, por lo tanto, reduce las distancias en hasta 7.000 km.

Pero el canal ha tenido cualquier cosa menos que navegar sin problemas en los 150 años o más desde que se construyó formalmente. De hecho, problemas políticos, financieros y técnicos han provocado que el canal se cierre cinco veces, el último cierre que duró ocho años antes de reabrirse a la navegación en junio de 1975.



Boletin informativo| Haga clic para obtener las mejores explicaciones del día en su bandeja de entrada.



La larga historia del Canal de Suez

El canal ha existido de una forma u otra desde que comenzó la construcción bajo el reinado de Senausret III, Faraón de Egipto (1887-1849 aC). Muchos reyes que gobernaron más tarde siguieron mejorando y expandiendo este canal. La construcción se aceleró hace unos 300 años cuando el comercio marítimo entre Europa y Asia se volvió crucial para muchas economías.

En 1799, los esfuerzos de Napoleón para construir un canal adecuado terminaron debido a una inexactitud en las medidas. A mediados del siglo XIX, el diplomático e ingeniero francés Ferdinand de Lesseps convenció al virrey egipcio Said Pasha de que apoyara la construcción del canal.



En 1858, la Compañía Universal de Canal de Suez recibió la tarea de construir y operar el canal durante 99 años, después de lo cual los derechos se entregarían al gobierno egipcio. A pesar de enfrentar múltiples problemas que van desde dificultades financieras e intentos de los británicos y turcos de detener la construcción, el canal se abrió a la navegación internacional en 1869.

Los franceses y británicos poseían la mayor parte de las acciones de la empresa del canal. Los británicos utilizaron su posición para mantener sus intereses marítimos y coloniales manteniendo una fuerza defensiva a lo largo de la Zona del Canal de Suez como parte de un tratado de 1936. En 1954, ante la presión de los nacionalistas egipcios, los dos países firmaron un tratado de siete años que condujo a la retirada de las tropas británicas.



Egipto se apodera del Canal de Suez

En 1956, el presidente egipcio Abdel Nasser nacionalizó el Canal de Suez para pagar la construcción de una presa en el Nilo. Esto llevó a la Crisis de Suez con el Reino Unido, Francia e Israel montando un ataque contra Egipto. El conflicto terminó en 1957 después de que las Naciones Unidas se involucraron y fue seguido por la primera instancia del despliegue de las Fuerzas de Paz de la ONU en cualquier parte del mundo. Incluso cuando las fuerzas de ocupación retiraron sus tropas, la ONU obligó a estacionarse en el Sinaí para mantener la paz entre Egipto e Israel.

Suez Canal crisis|10 fotografías que muestran cómo este carguero encajado ha puesto en peligro el comercio mundial

En 1967, Nasser ordenó a las fuerzas de mantenimiento de la paz que abandonaran el Sinaí, lo que provocó un nuevo conflicto entre los dos países. Los israelíes ocuparon el Sinaí y, en respuesta, Egipto cerró el canal a todos los envíos. El cierre duró hasta 1975, cuando los dos países firmaron un acuerdo de separación. El canal fue el punto focal de la guerra árabe-israelí de 1973, con la coalición árabe liderada por Egipto y Siria.

Una vista del Canal de Suez desde la Estación Espacial Internacional. (Wikimedia Commons)

Un salvavidas económico

El canal sigue siendo el sustento de todo el comercio entre Oriente y Occidente, ya que el 10% del comercio mundial lo atraviesa cada año. El promedio de 50 barcos que lo atraviesan diariamente transporta alrededor de $ 9.5 mil millones en bienes, todos los días. El flete y la carga incluyen todo, desde petróleo crudo hasta productos perecederos.



ÚNETE AHORA :El canal de Telegram Explicado Express

Impacto del bloqueo del Canal de Suez

El 23 de marzo, debido a las obstrucciones climáticas, un buque portacontenedores gigante, MV Ever Given, en ruta de China a los Países Bajos terminó atascado en uno de los tramos estrechos del canal, bloqueando así todo el tráfico. Más de 200 barcos están atascados a ambos lados del canal, lo que ejerce presión sobre las cadenas de suministro globales. Los impactos a largo plazo de este bloque dependerán de su duración, pero algunos países ya han visto un aumento en los precios del petróleo después del bloqueo.

El incidente también plantea preguntas sobre cómo encontrar soluciones para prevenir futuros accidentes y reducir la dependencia global de esta estrecha vía fluvial.



Nandini Mahajan es pasante conindianexpress.com


¿Cuánto gana duncan trussell?