Explicado: ¿Por qué la tormenta invernal provocó apagones generalizados en Texas, una ciudad rica en energía? - Mayo 2022

Tormenta de invierno de Texas: más de una docena de muertes se han atribuido a la tormenta de invierno sin precedentes 'Uri' hasta ahora en el estado, y las autoridades locales advirtieron que es probable que las condiciones gélidas continúen durante unos días más.

Tormenta de Texas, corte de energía en EE. UU. En Texas, tormenta de invierno en Texas, EE. UU. Texas Weath, Express ExplicadoQuitanieves trabaja para despejar la carretera durante una tormenta de invierno el domingo 14 de febrero de 2021 en la ciudad de Oklahoma. (AP)

Mientras Texas se encuentra en medio de una rara y brutal ráfaga de clima invernal, con temperaturas que caen por debajo de los niveles de congelación, más de 4,3 millones de personas en todo el estado de EE. UU. Se han quedado sin energía después de que la alta demanda de electricidad provocó que la red eléctrica fallara repetidamente.

Más de una docena de muertes se han atribuido a la tormenta invernal sin precedentes 'Uri' hasta ahora en el estado, y las autoridades locales advirtieron que es probable que las condiciones gélidas continúen durante unos días más. El domingo, el presidente Joe Biden declaró una emergencia en Texas y ordenó asistencia federal para ayudar en los esfuerzos de respuesta.



El Consejo de Confiabilidad de la Electricidad de Texas (ERCOT), el operador de la red eléctrica del estado, enfrentó duras críticas por parte de los líderes estatales, incluido el gobernador Greg Abbott, quien dijo que el organismo ha sido todo menos confiable durante las últimas 48 horas.



Mientras tanto, los operadores de la red eléctrica han dicho que no tienen forma de predecir cuándo terminarán los cortes de energía.

Necesitábamos intervenir y asegurarnos de que no íbamos a terminar con Texas en un apagón, lo que podría mantener a las personas sin energía, no solo a algunas personas sin energía, sino a todos en nuestra región sin energía, por mucho, mucho más tiempo que nosotros. 'Creo que este evento va a durar, tanto y tan difícil como este evento es en este momento', dijo el director ejecutivo de ERCOT, Bill Magness, a Dallas Morning News.



La repentina ola de frío también hizo que los precios del gas natural y la energía se dispararan a niveles récord en algunas partes del país, informó Bloomberg.

El trabajador de la ciudad de Richardson, Kaleb Love, rompe el hielo en una fuente congelada el martes 16 de febrero de 2021 en Richardson, Texas. (AP)

¿Qué ha causado el corte de energía en el estado?

Con Texas reportando algunas de sus temperaturas más bajas en las últimas tres décadas, el estado ha registrado un aumento repentino en la demanda de electricidad. Mientras tanto, sus principales fuentes de energía - gas natural, carbón, nuclear, eólica y solar - se han visto afectadas por el frío y el hielo. Como resultado, los operadores de la red eléctrica se han visto obligados a realizar apagones continuos en diferentes partes del estado.

ERCOT emitió una alerta de emergencia de nivel tres, instando a sus clientes a reducir su uso de electricidad hasta que la situación estuviera bajo control. Los semáforos y otra infraestructura pueden estar temporalmente sin energía, agregó en un tweet.



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Texas es el único estado de EE. UU. Que opera su propia red eléctrica interna. Está gestionado por la organización sin fines de lucro ERCOT y proporciona al menos el 90 por ciento de la electricidad del estado. Cuando las temperaturas bajaron significativamente el domingo (incluso cayeron a -18 grados en algunas partes del estado) y los residentes recurrieron cada vez más a sus termostatos para calentarse, la red eléctrica se inundó con una demanda récord, de más de 69.000 megavatios. Esto es más de 3200 MW más que el pico de invierno anterior establecido en enero de 2018.

Mientras tanto, las principales fuentes de energía del estado también quedaron desconectadas debido a que las líneas de gas se bloquearon con hielo, las turbinas eólicas se congelaron y las pilas de carbón y los generadores de energía térmica también comenzaron a caerse de la red. Incapaz de satisfacer la mayor demanda, ERCOT se vio obligado a introducir cortes de energía rotativos, que se suponía que durarían entre 10 y 45 minutos. Sin embargo, para el martes, millones seguían sin electricidad en el estado.

Si bien los apagones relacionados con el clima no son inusuales, los expertos han señalado la crisis de la electricidad en Texas debido a lo generalizada que está y también dada la gran cantidad de recursos energéticos del estado. De hecho, Texas es el mayor productor de petróleo, gas natural y energía eólica de EE. UU., Según la Administración de Información de Energía de EE. UU. La crisis ha surgido no por falta de fuentes de energía, sino por una infraestructura energética mal equipada, han señalado algunos expertos.



Mientras tanto, los precios de la electricidad se dispararon más del 10,000 por ciento cuando la tormenta azotó el estado a principios de esta semana, informó CNN. Los precios del mercado mayorista en tiempo real en la red eléctrica eran más de $ 9,000 por megavatio hora el lunes por la mañana, en comparación con los precios previos a la tormenta de menos de $ 50 por megavatio hora, informó Reuters.

¿Cuál fue el resultado de los apagones en todo el estado?

Tras los apagones generalizados en el estado, varios centros de inoculación de Covid-19 se vieron obligados a cerrar, lo que retrasó el lanzamiento de vacunas. Con los congeladores perdiendo energía y los generadores fallando, algunos trabajadores de la salud en lugares como Houston tuvieron que administrar frenéticamente las dosis restantes de vacunas antes de que se estropearan.

Antes de la llegada de la tormenta invernal de Uri, Texas estaba en camino de vacunar a 1 millón de personas por semana y estaba a punto de vacunar a más de un millón de tejanos al final de la semana, según cifras del DSHS.


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Se han desplegado tropas de la Guardia Nacional en todo el estado para vigilar a las familias durante la tormenta invernal en curso. Se han reportado varias muertes debido a intoxicación por monóxido de carbono en partes de los Estados Unidos, ya que algunas personas recurrieron a permanecer en sus autos para mantenerse calientes. Casi 120 choques, incluido un choque de 10 autos en la I-45, fueron reportados el domingo, tuiteó el jefe de bomberos de Houston, Samuel Pea.