Protegiendo el cocotero, molido hacia arriba - Mayo 2022

Una explicación de cómo una especie hortícola de gran valor no necesita leyes contra la tala, sino protección contra cambios radicales en el uso de la tierra.

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La decisión del gobierno de Goa de permitir la tala de cocoteros sin permiso ha provocado un debate sobre, entre otras cuestiones, la definición correcta de 'árbol'. Los diccionarios describen un árbol como una planta leñosa perenne cuyas ramas brotan y están sostenidas por un tronco. No existe una definición legal estándar, ya que los diferentes tribunales de todo el mundo han utilizado varios criterios: circunferencia, altura, circunferencia a cierta altura, etc.



El coco (Cocos nucifera) pertenece a la familia Arecaceae (palma). Sabemos que a las palmas no les crecen ramas. Pero una planta no necesita calificar como un 'árbol' para estar legalmente protegida. Varias hierbas medicinales o aromáticas figuran en la lista roja de especies en peligro de extinción de la UICN y están debidamente protegidas.



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En India, cada gobierno estatal elabora una lista de las especies de plantas que quieren proteger fuera de las áreas forestales. Por lo general, una especie se recolecta en función de su abundancia y valor comercial. Las especies raras que tienen una gran demanda, como el sándalo rojo, se enumeran naturalmente. Por otro lado, la tala de especies maderables de rápido crecimiento, como el eucalipto, por lo general, se permite como cultivo de corta duración.



Las especies hortícolas como el mango o el coco se valoran por sus rendimientos cíclicos y no existe ningún incentivo para que un agricultor corte un árbol frutal. Y cuando se eliminan árboles viejos, enfermos o estériles, generalmente dejan espacio para la próxima generación de una especie. Es por eso que no se necesita permiso para talar cocoteros en Tamil Nadu, Kerala, Karnataka, Andhra Pradesh y Odisha, los estados costeros que contribuyen a más del 90% de la producción de cocos de la India. Bengala Occidental es una excepción; la tala de cualquier árbol requiere permiso del estado.


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En 2012, el informe del Ministerio de Medio Ambiente sobre las regulaciones de tala y tránsito de especies de árboles cultivadas en tierras no forestales / privadas dijo que existe un caso para la exención total del régimen regulatorio ... en todos los estados de tales ... especies con distribución muy esporádica en los bosques pero cultivado por agricultores a gran escala. Especies como guayaba, coco, anacardo, cítricos y nuez de areca fueron nombradas en la lista hortícola recomendada para la exención.

Sin embargo, permitir que el agricultor decida cuál es la mejor manera de administrar su huerto o plantación no es el único enfoque. Filipinas, un país que produce más cocos que la India, legisló su Coconut Preservation Act de 1995, que prohíbe la tala de cualquier cocotero que no tenga 60 años a menos que esté enfermo, débil o económicamente improductivo. Sin embargo, la ley permite la tala de árboles cuando la tierra agrícola dedicada a la producción de coco se convierte en un área industrial, comercial o residencial.



Y ahí está la trampa.

Mientras una parcela se destine y se utilice para la agricultura, es poco probable que un agricultor se deshaga de sus cocoteros que producen frutos todos los años y aportan dinero. Incluso si vende su huerto, es probable que los árboles estén seguros siempre que el nuevo propietario no pueda utilizar la tierra para un uso no agrícola. La ecuación cambia con un cambio en el uso de la tierra. Incluso el cocotero más productivo no puede ser tan rentable como una mega fábrica o una urbanización.

En Goa, más que la medida del gobierno de eliminar el permiso para talar cocoteros, el momento y las circunstancias de la medida la hacen controvertida. En agosto de 2014, el gobierno estatal aprobó la Ley de Promoción de Inversiones de Goa de 2014. La Sección 7 (3) de la Ley dice que una vez que se notifica un área para la promoción de inversiones, las disposiciones del Plan Regional, el Plan de Desarrollo del Esquema, todas las demás leyes de organismos locales, y el código de la renta de la tierra dejará de aplicarse a la zona notificada.



En virtud de esta ley, el gobierno de Goa notificó 12 hectáreas de tierra agrícola, un huerto de cocoteros, para uso industrial el 21 de diciembre de 2015.

Los árboles se interponen en el camino de un proyecto de destilería y cervecería de Rs 140 crore. Existe la posibilidad de que cada vez más huertos den paso a fábricas, viviendas o carreteras con cambios similares en el uso de la tierra en un futuro próximo.



Quizás sea inevitable en un estado en gran parte verde como Goa que ciertas áreas naturales tengan que ser sacrificadas para adaptarse al desarrollo. Para 2014, la Corporación de Desarrollo Industrial de Goa (Goa IDC) ya había establecido más de 20 polígonos industriales que albergan más de 1,600 unidades industriales en funcionamiento en un área utilizada de 1,000 hectáreas. De todos modos, gran parte de Goa está hecha de laterita que le da el enrojecimiento a su suelo. Sin agotar estas áreas relativamente improductivas, empujar a la industria a exuberantes zonas agrícolas cambiando el uso de la tierra es lo que hace que el coco de Goa sea peligroso para la especie y el estilo de vida de Goa.

De lo contrario, un goano promedio estaría agradeciendo al gobierno por permitirle decidir cómo manejar sus cocoteros.


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