Soldados con barba: una cuestión compleja que aguarda el fallo de la Corte Suprema - Mayo 2022

Indian Express expone los antecedentes del debate, en India y en los ejércitos de todo el mundo.

El mes pasado, la Corte Suprema se negó a examinar con urgencia si el personal musulmán de las fuerzas armadas puede mantener la barba como una cuestión de su derecho fundamental a la libertad de religión. El caso, una petición del personal musulmán que busca la igualdad con los sijs, a quienes se les permite usar turbante y cabello sin cortar, ha estado pendiente desde 2008.

Ese año, el aviador Ansari Aftab Ahmed presentó un caso después de que se le negara el permiso para conservar la barba. Se presentaron dos peticiones más sobre el mismo tema: una por el cabo de la IAF, Mohammed Zubair, y la otra por el policía de Maharashtra, Mohammad Fasi.



En 2008, con su petición aún pendiente, Ahmed fue dado de baja. Cuatro años después de unirse a la IAF, había solicitado permiso para dejarse crecer la barba. Denegado, se fue de licencia por 40 días y regresó con barba, según el expediente de la IAF. El caso llegó al Tribunal Superior de Punjab y Haryana, que, en julio de 2008, dijo que llevar barba no era un requisito obligatorio para los musulmanes.




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Si a los miembros de la fuerza disciplinada se les permite comportarse de acuerdo con sus propios deseos y anhelos, seguramente es para perturbar el orden público en la fuerza y ​​puede crear condiciones caóticas, dijo el fallo. Añadió: La identidad facial de todos los miembros del servicio es importante y esencial, especialmente cuando se visten de uniforme. Esto es particularmente relevante en vista de los crecientes incidentes de terrorismo y militancia en nuestro país.

La razón de la IAF para no permitir que los musulmanes llevaran barba fue la preservación de la cohesión de la unidad y la identidad del grupo. El código de vestimenta crea un sentido de profesionalismo, buen orden y disciplina, dijo. Los militares occidentales han dado razones similares para negar a los soldados el derecho a llevar barba.



Sin embargo, en junio de este año, un tribunal federal de EE. UU. Permitió que Iknoor Singh, un estudiante sij-estadounidense de 20 años, se inscribiera en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva del Ejército de EE. UU. Sin afeitarse la barba, cortarse el cabello ni quitarse el turbante. Es difícil ver cómo adaptarse al ejercicio religioso del demandante dañaría más los intereses imperiosos del ejército en uniformidad, disciplina, credibilidad, cohesión de la unidad y entrenamiento que las decenas de miles de perfiles de afeitado médico que el ejército ya ha otorgado, dijo el juez.

El ejército estadounidense prohibió las barbas durante la Primera Guerra Mundial, cuando los soldados tenían que usar máscaras antigás. Las navajas se entregaron en kits de GI, para que los hombres pudieran afeitarse en el campo de batalla. La Armada británica permite un juego completo (barba más bigote) con el permiso del oficial al mando: no acepta que una barba impida que una máscara de gas funcione de manera efectiva. Las tradiciones en la Armada de la India se deben a la Royal Navy, y los oficiales navales en la India pueden mantener la barba con el consentimiento de su CO.

Hasta 1971, la Marina permitía tanto la barba como el bigote, o ninguno. Bajo el almirante R K Nanda, permitía a los marineros u oficiales llevar bigote y barba o afeitarse, si así lo deseaban (d). Dijo que los bigotes y la barba se deben usar con o sin barba y bigotes, respectivamente.



Las primeras instrucciones sobre el uso de barba en la Fuerza Aérea se emitieron en 1980. La barba [musulmana], cuando se mantenga, será de tal longitud que cuando se cubra con un puño no se vea ningún cabello en el exterior…, dijo.

Un reglamento de 1999 decía: No se requiere un permiso formal si el personal musulmán ya ha lucido barba en el momento de unirse al servicio. Sin embargo, si la persona desea lucir barba (más tarde) ..., debe presentar una solicitud formal a su oficial al mando solicitando permiso dando razones ...

Una directiva de 2003, en la que se basa la política actual de la IAF, decía: Sólo aquellos (musulmanes) que habían mantenido barba junto con bigote en el momento de la puesta en servicio / inscripción antes del 1 de enero de 2002, podrían mantener la barba y el bigote ... Bajo ninguna circunstancia ... se le permitirá (él) mantener la barba sin bigote ...




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Claramente, para la IAF, un guerrero aéreo musulmán que se deja crecer la barba está afirmando su identidad religiosa, aunque se puede argumentar razonablemente que es, de hecho, una expresión de devoción y, si no afecta su desempeño operativo, no hay razón para negarle el derecho que se otorga a sus compañeros de otra minoría religiosa. En el corazón de esta compleja cuestión que cubre la identidad religiosa, los derechos de las minorías, el profesionalismo y la naturaleza secular del estado, se encuentra la preocupación por la afirmación explícita de la identidad musulmana a la que los gobiernos de todo el mundo han luchado por formular una respuesta. Los ataques terroristas de París el mes pasado han amplificado, nuevamente, el debate sobre el Islam y el terrorismo.

En 2006, cinco oficiales de la Fuerza Aérea de Pakistán fueron castigados por mantener la barba más allá de la longitud prescrita. Argumentaron que la orden había llegado en 2002 y que habían estado usando la barba en virtud de una orden anterior. Fueron dados de alta del servicio, pero en su justificación, la PAF dijo que sus largas barbas podrían provocar hipoxemia, lo que podría hacer que se desmayaran en la cabina. En 2012, Maj Zaheeruddin del ejército Pak fue dado de baja porque su barba era más larga que el máximo estipulado de cuatro dedos por debajo de la barbilla.



El ejército británico es, de hecho, más liberal. Los soldados musulmanes pueden llevar barba completa siempre que no suponga un riesgo para las misiones operativas y la seguridad. Las mujeres soldados musulmanas pueden usar pantalones y camisas con las mangas remangadas, y se puede usar un hiyab sujeto a consideraciones de seguridad y operativas.

El año pasado, el Departamento de Defensa de EE. UU. Emitió instrucciones que podrían ser una plantilla práctica. Dijo que las fuerzas armadas harían todo lo posible para adaptarse a las expresiones individuales de creencias sinceras de los miembros del servicio. Los comandantes pueden otorgar un permiso especial para exhibir artículos religiosos mientras están en uniforme, siempre que no afecte negativamente la preparación militar, la cohesión de la unidad, el buen orden y la disciplina, la salud y la seguridad o cualquier otro requisito militar. La directiva enfatizó que la importancia de la uniformidad y el cumplimiento de las normas, de anteponer la unidad a uno mismo, es más significativa y debe evaluarse cuidadosamente al considerar cada solicitud de adaptación.