Explicado: cómo Jeff Bezos de Blue Origin se elevará al espacio - Septiembre 2022

La cápsula está completamente automatizada, a diferencia del avión cohete Virgin Galactic de Richard Branson que requirió dos pilotos para llevarlo al espacio y regresar hace una semana.

Misión espacial Jeff Bezos, espacio Jeff Bezos, Jeff Bezos, lanzamiento espacial Blue Origin, Indian ExpressEl cohete New Shepard NS-14 despega del sitio de lanzamiento uno en el oeste de Texas. (Foto AP)

Cuándo Blue Origin lanza personas al espacio por primera vez , el fundador Jeff Bezos estará a bordo. No hay pilotos de prueba ni ingenieros de vuelo para el vuelo debut del martes desde el oeste de Texas, solo Bezos, su hermano, un pionero de la aviación de 82 años y un turista adolescente.



La cápsula está completamente automatizada, a diferencia del avión cohete Virgin Galactic de Richard Branson que requirió dos pilotos para llevarlo al espacio y regresar hace una semana.

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¿El consejo de Branson? Simplemente siéntese, relájese, mire por la ventana, simplemente absorba la vista del exterior, dijo en The Late Show with Stephen Colbert de CBS.





Dejando a un lado las diferencias en las peculiaridades y los cohetes, los rivales multimillonarios se están preparando para lanzar a cualquiera que esté dispuesto a desembolsar cientos de miles de dólares por un breve salto espacial hacia arriba y hacia abajo.

Un breve vistazo a lo que les espera a Bezos y sus pasajeros:



Jeff Bezos a bordo

Bezos creó Blue Origin en 2000, un movimiento que, según dijo, llevó a su novia de la escuela secundaria a observar, Jeff comenzó Amazon solo para obtener suficiente dinero para hacer Blue Origin, y no puedo probar que ella esté equivocada. Ha dicho que financia la compañía de cohetes vendiendo $ 1 mil millones en acciones de Amazon al año. Bezos contrajo el error espacial a los 5 años mientras veía el aterrizaje lunar de Neil Armstrong y Buzz Aldrin el 20 de julio de 1969. Eligió el 52 aniversario para su propio lanzamiento. Enamorado de la historia espacial, Bezos nombró a su cohete New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, y a su cohete New Glenn más grande y aún en desarrollo después de John Glenn, el primer estadounidense en órbita. Bezos, de 57 años, quien también es dueño de The Washington Post, renunció como director ejecutivo de Amazon a principios de este mes y la semana pasada donó 200 millones de dólares a la Institución Smithsonian para renovar su Museo Nacional del Aire y el Espacio y poner en marcha un centro educativo. Ver la Tierra desde el espacio, te cambia. Cambia tu relación con este planeta, con la humanidad, dijo. Es algo que he querido hacer toda mi vida.


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Quien mas esta volando

Bezos invitó personalmente a dos de sus compañeros de viaje: su hermano Mark de 50 años, inversor y bombero voluntario, y la pionera de la aviación Wally Funk. Junto a ellos estará Oliver Daemen, un suplente de último minuto para el ganador de una subasta benéfica de $ 28 millones que tuvo un conflicto de programación. A los 82 años, Funk se convertirá en la persona de mayor edad en el espacio. Ella estaba entre las 13 mujeres piloto, las llamadas Mercury 13, que realizaron las mismas pruebas a principios de la década de 1960 que los astronautas Mercury 7 de la NASA, pero no fueron permitidas debido a su género. ¡Por fin! Funk exclamó cuando le ofrecieron un asiento junto a Bezos. En cuanto al holandés Daemen, que a los 18 años se convertirá en la persona más joven en el espacio, su padre financiero presentó una oferta por el asiento cápsula en junio, pero se retiró cuando el precio se disparó. Blue Origin llamó hace poco más de una semana, después de que el ganador de la subasta no identificado cambiara a un vuelo posterior. El fanático del espacio adolescente, que comienza la universidad este otoño, es el primer cliente que paga de Blue Origin; no se sabe lo que costó su boleto.




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Cohete y cápsula

Si bien Bezos no será el primer jefe en viajar al espacio en su propio cohete, puede presumir de estar listo para el primer lanzamiento humano de su empresa. También apunta más alto, con una altitud prevista de aproximadamente 66 millas (106 kilómetros) frente a las 53,5 millas (86 kilómetros) de Branson. El cohete New Shepard de 18 metros (60 pies) de Blue Origin acelerará hacia el espacio a tres veces la velocidad del sonido, o Mach 3, antes de separarse de la cápsula y regresar para un aterrizaje vertical. Los pasajeros experimentarán de tres a cuatro minutos de ingravidez, antes de que su cápsula salte en paracaídas al desierto solo 10 minutos después del despegue. Eso es cinco minutos menos que el vuelo Mercury de 1961 de Alan Shepard. Sin embargo, Blue Origin ofrece las ventanas más grandes jamás construidas para una nave espacial. Bezos compró la tierra desolada y reseca para lanzar y aterrizar cohetes. La ciudad más cercana es Van Horn, con 1.832 habitantes.



Audio grabado

Blue Origin ha completado 15 vuelos de prueba al espacio desde 2015, con experimentos, postales para niños y Mannequin Skywalker, el pasajero suplente de la compañía. Excepto por el aterrizaje forzoso del propulsor en el primer viaje, todas las demostraciones tuvieron éxito. Un cohete terminó volando siete veces y otro cinco. Las cápsulas también se reciclaron. Blue Origin abortó deliberadamente un par de vuelos después del despegue para probar el sistema de escape de emergencia en la cápsula. El ritmo parecía lento en comparación con la competencia, y muchos se preguntaron por qué Blue Origin, su lema Gradatim Ferociter, o paso a paso ferozmente, tardaba tanto en lanzar gente. Con sede en Kent, Washington, la compañía se mantuvo bastante callada sobre sus planes de lanzamiento. Bezos finalmente anunció que era hora después del último vuelo de prueba en abril, un ensayo general que vio a pasajeros simulados subir brevemente a bordo antes del despegue.



Misión espacial Jeff Bezos, espacio Jeff Bezos, Jeff Bezos, lanzamiento espacial Blue Origin, Indian ExpressEsta foto sin fecha facilitada por Blue Origin muestra el interior de la cápsula de la tripulación. (Foto AP)

Que sigue

Se espera que Blue Origin abra la venta de boletos poco después de que Bezos vuele. No hay información inmediata sobre cuánto costarán los viajes. El cuarto asiento del próximo vuelo se subastó por 28 millones de dólares. Como resultado, diecinueve grupos de educación y defensa del espacio están recibiendo $ 1 millón cada uno, y el resto lo utilizará el Club para el Futuro de Blue Origin para su propio esfuerzo educativo. Si bien el diminuto New Shepard está destinado a enviar personas en breves vuelos al borde del espacio, el mega New Glenn será capaz de transportar carga y eventualmente tripulación a órbita desde Cabo Cañaveral, Florida, posiblemente a partir de fines del próximo año. Blue Origin también tiene sus ojos puestos en la luna. Su módulo de aterrizaje lunar propuesto, Blue Moon, perdió ante la nave espacial de SpaceX en la reciente competencia comercial de la NASA para desarrollar la tecnología para llevar a los próximos astronautas a la luna. Blue Origin está impugnando la adjudicación del contrato, al igual que Dynetics, el otro competidor.