Explicado: Cómo se derritió la segunda capa de hielo más grande del mundo en Groenlandia 'más allá del punto sin retorno' - Septiembre 2022

El estudio publicado por un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio sugiere que el glaciar se está derritiendo a un ritmo tan rápido que la nevada anual ya no es suficiente para reponerlo.

La capa de hielo de Groenlandia, el derretimiento de los glaciares de Groenlandia, el calentamiento global el derretimiento de los glaciares, el estudio del derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia,Una vez que la capa de hielo se derrita por completo en menos de cien años, el nivel del mar aumentará drásticamente, dejando a las ciudades costeras de todo el mundo completamente sumergidas. (Markus Rex / Instituto Alfred Wegener vía AP)

La segunda masa de hielo más grande del mundo, la capa de hielo de Groenlandia, está derritiéndose a un ritmo sin precedentes debido al aumento de las temperaturas inducido por el cambio climático, y ahora puede haber pasado el punto de no retorno, advirtió un estudio reciente.



El estudio publicado por un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio sugiere que el glaciar se está derritiendo a un ritmo tan rápido que la nevada anual ya no es suficiente para reponerlo. Incluso si el cambio climático se contiene de alguna manera, la capa de hielo de Groenlandia seguirá perdiendo hielo.

Hemos superado el punto sin retorno, pero obviamente hay más por venir, dijo Ian Howat, coautor del estudio y profesor de la Universidad Estatal de Ohio. CNN . En lugar de ser un único punto de inflexión en el que hemos pasado de una capa de hielo feliz a una capa de hielo que se derrumba rápidamente, es más una escalera en la que nos hemos caído del primer escalón, pero hay muchos más escalones para bajar al pozo. .





Una vez que la capa de hielo se derrita por completo en menos de cien años, el nivel del mar aumentará drásticamente, dejando a las ciudades costeras de todo el mundo completamente sumergidas.

¿Cómo se realizó el estudio?



El equipo de investigadores analizó 40 años de datos satelitales mensuales de más de 200 grandes glaciares en la capa de hielo de Groenlandia, que actualmente se están derritiendo y drenando hacia el océano en todo el país.


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Los investigadores midieron la cantidad de hielo que se desprendió de los glaciares y las plataformas de hielo de Groenlandia para formar icebergs que flotaban libremente en el océano. También observaron la cantidad total de hielo derretido que se mezcló directamente con el agua del océano.



La capa de hielo de Groenlandia, el derretimiento de los glaciares de Groenlandia, el calentamiento global el derretimiento de los glaciares, el estudio del derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia,Una mujer junto a una antena en un campamento base de la NYU en el glaciar Helheim en Groenlandia. (Foto AP: Felipe Dana, archivo)

Continuaron midiendo la cantidad de nieve recibida en la región, cada año, para evaluar hasta qué punto los glaciares se reabastecieron después de que se perdieron grandes franjas de hielo.

Hemos estado analizando estas observaciones de teledetección para estudiar cómo ha variado la descarga y acumulación de hielo, dijo Michalea King, autora principal del estudio e investigadora del Centro de Investigación Polar y Climática Byrd de la Universidad Estatal de Ohio, en un comunicado de prensa.



Lo que hemos descubierto es que el hielo que se descarga en el océano supera con creces la nieve que se acumula en la superficie de la capa de hielo, agregó.

¿Cuáles fueron los principales hallazgos del estudio?



En el período comprendido entre 1980 y 1990, los investigadores encontraron que las nevadas fueron capaces de reponer en gran medida la cantidad de hielo perdido por el derretimiento de los glaciares, manteniendo un delicado equilibrio. Durante este tiempo, las capas de hielo perdieron alrededor de 450 gigatoneladas (alrededor de 450 mil millones de toneladas) de hielo cada año, que luego se recargó con abundantes nevadas.

Estamos midiendo el pulso de la capa de hielo, la cantidad de hielo que drenan los glaciares en los bordes de la capa de hielo, que aumenta en el verano, explicó King en el comunicado de prensa. Y lo que vemos es que se mantuvo relativamente estable hasta que se produjo un gran aumento en la descarga de hielo al océano durante un breve período de cinco a seis años.



La capa de hielo de Groenlandia, el derretimiento de los glaciares de Groenlandia, el calentamiento global el derretimiento de los glaciares, el estudio del derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia,Se forman grietas en la parte superior del glaciar Helheim cerca de Tasiilaq, Groenlandia (Foto de Reuters: Lucas Jackson, archivo)

Fue solo a principios de siglo, en el año 2000, cuando comenzó a aumentar la cantidad de hielo que se perdía anualmente. En este punto, la capa de hielo comenzó a perder alrededor de 500 gigatoneladas de hielo cada año. Si bien la cantidad de nieve siguió siendo la misma, las temperaturas continuaron subiendo, lo que provocó que la capa de hielo de Groenlandia se redujera más rápido de lo que se reponía.

Desde 1985, los numerosos glaciares de Groenlandia se han retirado unos 3 km en promedio. Eso es mucha distancia, señaló King. Debido a esto, muchos de ellos ahora flotan en el agua como icebergs: el agua caliente hace que el hielo del glaciar se derrita aún más, lo que dificulta que regrese a su ubicación anterior.

El retroceso de los glaciares ha llevado a la dinámica de toda la capa de hielo a un estado constante de pérdida, dijo Howat. Incluso si el clima se mantuviera igual o incluso se enfriara un poco, la capa de hielo seguiría perdiendo masa.

Dado el calor sofocante causado por el aumento de las temperaturas en las últimas dos décadas, los investigadores creen que la capa de hielo de Groenlandia solo podrá ganar masa una vez cada cien años aproximadamente.

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¿Qué está provocando que las temperaturas suban a un ritmo tan rápido?

Un estudio realizado en 2019 por un equipo de investigadores de la Universidad de Berna en Suiza, encontró que las temperaturas globales en el siglo XX estaban aumentando a un ritmo más alto que el visto en más de 2.000 años.

El estudio mostró que el cambio climático durante los últimos siglos no fue causado por fluctuaciones aleatorias, sino por emisiones antropogénicas de CO2, así como por otros gases de efecto invernadero.

Con el aumento de las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura, durante y después de la era industrial, el aumento de la temperatura se ha vuelto más marcado.

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¿Qué significa esto a largo plazo?

Actualmente, la capa de hielo ya es el mayor contribuyente al aumento del nivel del mar en todo el mundo, con más de 280 mil millones de toneladas métricas de hielo derretido inundando el océano cada año. La capa de hielo de Groenlandia podría derretirse por completo en el año 3000, lo que resultaría en un aumento de 23 pies en el nivel del mar en todo el planeta, según un Business Insider reporte.

Debido al derretimiento de los glaciares, el nivel del mar aumenta más de un milímetro cada año. El cambio climático está acelerando este fenómeno hasta un punto en el que los investigadores temen que los océanos agitados del mundo puedan potencialmente arrastrar una gran parte de la tierra costera. CNN informó.

Según Michaela King, la pérdida de hielo a lo largo de los años ha sido tan monumental que ha provocado un cambio en el campo gravitacional del país. Después de derretirse o desprenderse de las capas de hielo de Groenlandia, el hielo helado es transportado por el Océano Atlántico y luego llevado a los otros océanos del mundo.

Sin embargo, King señala que las sombrías predicciones y realidades presentadas en su estudio también brindan la oportunidad de explorar más la ciencia detrás de los entornos glaciares del mundo.


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Siempre es positivo aprender más sobre los entornos de los glaciares, porque solo podemos mejorar nuestras predicciones sobre la rapidez con la que cambiarán las cosas en el futuro, dijo. Y eso solo puede ayudarnos con estrategias de adaptación y mitigación. Cuanto más sepamos, mejor podremos prepararnos.