Explicado: La lógica y el debate sobre la edad mínima para contraer matrimonio de las mujeres - Mayo 2022

El primer ministro Narendra Modi ha anunciado que el Centro decidirá sobre las recomendaciones de un comité creado para reconsiderar la edad mínima para contraer matrimonio de las mujeres. Actualmente, la ley prescribe una edad mínima de 21 años para los hombres y de 18 años para las mujeres.

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El primer ministro Narendra Modi dijo que el gobierno central ha creado un comité parareconsiderar la edad mínima para contraer matrimoniopara las mujeres durante sudiscurso a la nación en el 74o Día de la Independencia.

Hemos creado un comité para reconsiderar la edad mínima para contraer matrimonio de las niñas. El Centro tomará una decisión después de que el comité presente su informe, dijo.



La edad mínima para contraer matrimonio, especialmente para las mujeres, ha sido un tema polémico. La ley evolucionó frente a mucha resistencia de los conservadores religiosos y sociales. Actualmente, la ley prescribe que la edad mínima para contraer matrimonio es de 21 años y 18 años para hombres y mujeres, respectivamente.



La edad mínima para contraer matrimonio es distinta de la mayoría de edad, que es neutra en cuanto al género. Una persona alcanza la mayoría de edad a los 18 años según la Ley de mayoría india de 1875.

¿Cuál es el comité que mencionó el Primer Ministro en su discurso?

El 2 de junio, el Ministerio de la Mujer y el Desarrollo Infantil de la Unión creó un grupo de trabajo para examinar los asuntos relacionados con la edad de la maternidad, los imperativos de reducir la Tasa de Mortalidad Materna y la mejora de los niveles nutricionales de las mujeres. El grupo de trabajo examinará la correlación entre la edad del matrimonio y la maternidad con la salud, el bienestar médico y el estado nutricional de la madre y el recién nacido, lactante o niño, durante el embarazo, el parto y posteriormente.



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También analizará parámetros clave como la tasa de mortalidad infantil (IMR), la tasa de mortalidad materna (MMR), la tasa de fertilidad total (TFR), la proporción de sexos al nacer (SRB) y la proporción de sexo infantil (CSR), y examinará la posibilidad de el aumento de la edad para contraer matrimonio de las mujeres de los 18 años actuales a los 21 años.

Encabezado por el ex presidente del Partido Samata, Jaya Jaitely, el comité incluye miembros de Salud del NITI Aayog, el Dr. Vinod Paul y varios secretarios del gobierno de la India.



¿Por qué hay una edad mínima para contraer matrimonio?

La ley prescribe una edad mínima para contraer matrimonio para prohibir esencialmente los matrimonios de niños y prevenir el abuso de menores. Las leyes personales de varias religiones que se ocupan del matrimonio tienen sus propias normas, que a menudo reflejan las costumbres.

Para los hindúes, el artículo 5 (iii) de la Ley de matrimonio hindú de 1955 establece 18 años como edad mínima para la novia y 21 años como edad mínima para el novio. Sin embargo, los matrimonios infantiles no son ilegales, aunque pueden declararse nulos a petición del menor en el matrimonio.

En el Islam, el matrimonio de un menor que ha alcanzado la pubertad se considera válido.



La Ley especial de matrimonio de 1954 y la Ley de prohibición del matrimonio infantil de 2006 también prescriben 18 y 21 años como edad mínima de consentimiento para contraer matrimonio para mujeres y hombres, respectivamente.


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Además, las relaciones sexuales con un menor son violación y el 'consentimiento' de un menor se considera inválido, ya que se considera que no puede dar su consentimiento a esa edad.



¿Cómo evolucionó la ley?

El Código Penal de la India, promulgado en 1860, tipificaba como delito las relaciones sexuales con una niña menor de 10 años. La disposición sobre violación se modificó en 1927 mediante el Proyecto de ley sobre la edad de consentimiento de 1927, que declaró que el matrimonio con una niña menor de 12 años sería inválido. La ley enfrentó la oposición de los líderes conservadores del Movimiento Nacional Indio, que vieron la intervención británica como un ataque a las costumbres hindúes.

Un marco legal para la edad de consentimiento para contraer matrimonio en India solo comenzó en la década de 1880.

En 1929, la Ley de restricción del matrimonio infantil estableció 16 y 18 años como edad mínima para contraer matrimonio para niñas y niños, respectivamente. La ley, conocida popularmente como Ley Sarda en honor a su patrocinador Harbilas Sarda, un juez y miembro de Arya Samaj, fue finalmente enmendada en 1978 para prescribir 18 y 21 años como la edad de matrimonio para una mujer y un hombre, respectivamente.

¿Por qué la edad legal para contraer matrimonio es diferente para hombres y mujeres?

No hay ningún razonamiento en la ley para tener diferentes estándares legales de edad para que hombres y mujeres contraigan matrimonio. Las leyes son una codificación de costumbres y prácticas religiosas. El documento de consulta de la Comisión Jurídica ha argumentado que tener diferentes estándares legales contribuye al estereotipo de que las esposas deben ser más jóvenes que sus maridos.

Las activistas por los derechos de las mujeres han argumentado que la ley también perpetúa el estereotipo de que las mujeres son más maduras que los hombres de la misma edad y, por lo tanto, se les puede permitir casarse antes.

El tratado internacional Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer (CEDAW) también pide la abolición de las leyes que asumen que las mujeres tienen una tasa de crecimiento físico o intelectual diferente a la de los hombres.

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La Comisión recomendó que la edad mínima para contraer matrimonio para ambos géneros debe fijarse en 18 años. La diferencia de edad entre el marido y la mujer no tiene ningún fundamento jurídico, ya que los cónyuges que contraen matrimonio son en todos los casos iguales y su pareja también debe ser de ese tipo. entre iguales, señaló la comisión.

¿Por qué se está revisando la ley?

Desde incorporar la neutralidad de género hasta reducir los riesgos de embarazo precoz entre las mujeres, existen muchos argumentos a favor de aumentar la edad mínima para contraer matrimonio de las mujeres. El embarazo precoz se asocia con un aumento de las tasas de mortalidad infantil y afecta la salud de la madre.

A pesar de las leyes que imponen la edad mínima y penalizan las relaciones sexuales con un menor, los matrimonios infantiles son muy frecuentes en el país.

El año pasado, el Tribunal Superior de Delhi también buscó la respuesta del gobierno central en un alegato que buscaba una edad uniforme para contraer matrimonio para hombres y mujeres. El litigio de interés público fue presentado por el abogado y portavoz del Partido Bharatiya Janata, Ashwini Kumar Upadhyaya.

¿Cuáles son los motivos por los que se impugnó la ley?

Upadhyaya, el peticionario en este caso, había impugnado la ley por discriminación. Sostuvo que los artículos 14 y 21 de la Constitución, que garantizan el derecho a la igualdad y el derecho a vivir con dignidad, fueron violados al tener diferentes edades legales para contraer matrimonio entre hombres y mujeres.

Dos importantes fallos de la Corte Suprema pueden servir de precedente para respaldar el reclamo del peticionario.


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En 2014, en el caso 'National Legal Services Authority of India v Union of India', la Corte Suprema, si bien reconoció a las personas transgénero como el tercer género, dijo que la justicia se imparte con el supuesto de que los seres humanos tienen el mismo valor y, por lo tanto, deberían ser tratados como iguales, así como por leyes iguales.

En 2019, en 'Joseph Shine v Union of India', la Corte Suprema despenalizó el adulterio y dijo que una ley que trata a las mujeres de manera diferente según los estereotipos de género es una afrenta a la dignidad de la mujer.

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¿Qué tan comunes son los matrimonios infantiles en la India?

Un informe publicado por el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) el 2 de julio dijo que si bien los matrimonios infantiles estaban prohibidos casi universalmente, ocurren 33.000 veces al día, todos los días, en todo el mundo.

Se estima que 650 millones de niñas y mujeres vivas en la actualidad se casaron cuando eran niñas y, para 2030, se casarán otros 150 millones de niñas menores de 18 años. Aunque los avances en India han contribuido a una disminución del 50 por ciento en el matrimonio infantil en el sur de Asia, al 30 por ciento en 2018, la región aún representa el mayor número de matrimonios infantiles cada año, estimado en 4,1 millones en 2017, según el informe. .

En la India, un análisis de los datos sobre el matrimonio infantil muestra que entre las niñas casadas antes de los 18 años, el 46% también se encontraba en el tramo de ingresos más bajo.

Las estimaciones de UNICEF sugieren que cada año, al menos 1,5 millones de niñas menores de 18 años se casan en la India, lo que convierte al país en el hogar del mayor número de niñas casadas en el mundo, lo que representa un tercio del total mundial. Casi el 16% de las adolescentes de entre 15 y 19 años están casadas actualmente.