Explicado: El sijismo en Afganistán es tan antiguo como la religión, anterior al reinado de Ranjit Singh - Mayo 2022

El lunes, los 46 sij afganos evacuados llevaron consigo tres de los seis enjambres restantes del Guru Granth Sahib a la India.

Tres miembros de la comunidad afgana sij sosteniendo el sagrado Sri Guru Granth Sahib ji de diferentes Gurudwaras en Afganistán en el aeropuerto de Kabul para su partida a la India. (PTI)

Con la toma de Afganistán por los talibanes, la historia de la minúscula pero importante comunidad sij en el país podría estar al borde de su fin. La Organización Mundial de Punjabi junto con el Comité de Gestión de Sikh Gurdwara de Delhi Delhi (DSGMC) se han estado coordinando con el gobierno de la India para la evacuación de los hindúes y sijs afganos.

El lunes, los 46 sij afganos evacuados llevaban consigotres de los seis enjambres restantes del Guru Granth Sahiba la India. Paramjeet Singh Sarna, presidente del SAD (Delhi), tuiteó diciendo, fin de una era de Sikhi en Afganistán.



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Una historia del sijismo en Afganistán

Contrariamente a la suposición común de que los sijs en Afganistán son inmigrantes recientes de origen indio, la comunidad sij es de hecho autóctona del país y tiene una larga y arraigada historia en la región. El entusiasta de la historia Inderjeet Singh en su libro, 'Hindúes afganos y sijs: Historia de mil años (2019) sugirió que la historia del sijismo en Khurasan (Afganistán medieval) comienza con el fundador de la religión sij, Guru Nanak, quien es conocido por han visitado la región en algún momento del siglo XV.

El antropólogo Roger Ballard en su trabajo de investigación de 2011 explicó que la población sij de la región estaba formada por aquellos miembros de la población indígena que se resistieron al proceso de conversión del budismo al islam que tuvo lugar en esta zona entre los siglos IX y XIII, y que posteriormente se alinearon con las enseñanzas de Guru Nanak - él mismo un Khatri y el fundador de la tradición Sikh - durante el transcurso del siglo XV.


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En 1504, el emperador mogol Babur capturó Kabul y en 1526 era el amo del norte de la India. Kabul se convirtió en una de las provincias de Hindustan y Babur se refirió a ella como 'el propio mercado de Hindustan'. Siguió siendo parte del Indostán hasta 1738 cuando fue conquistado por el gobernante persa Nadir Shah. Durante este período, los cronistas sij registran una serie de nombres e instancias en las que los seguidores sij en Kabul llegaron a la región ahora conocida como Punjab Oriental, para rendir homenaje a los gurús sij, escribió Singh. También hubo varios casos en que los sijs del este de Punjab fueron a Afganistán para difundir las enseñanzas de los gurús sij.



Por ejemplo, el texto del siglo XVIII, Mahima Prakash, escrito por Sarup Das Bhalla, descendiente del tercer Guru Sikh, Guru Amar Das, menciona el nombre de 'Kabuli wali Mai' (dama de Kabul) que hizo seva (servicio voluntario) mientras cavaba un pozo escalonado en Gondiawal en East Punjab. El mismo texto también menciona a Bhai Gonda, quien fue enviado a Kabul para propagar las enseñanzas del séptimo Sikh Guru y que también estableció allí un Gurudwara.

El período comprendido entre mediados del siglo XVIII y mediados del siglo XIX es importante en la historia de las relaciones afganas sij. Durante unos 101 años, los imperios afganos y sij fueron vecinos y en su mayoría antagonistas. En las primeras décadas del siglo XIX, el imperio sij bajo Maharaja Ranjit Singh había anexado gran parte del imperio Durrani bajo los afganos. Durante la Segunda Guerra Anglo-Sikh de 1848-49, sin embargo, los sikhs fueron apoyados por los afganos, a pesar de que perdieron frente a los británicos.

El 45o regimiento sij escolta a los prisioneros durante la segunda guerra afgana. (Wikimedia Commons)

A finales del siglo XIX y principios del XX, en reacción a las actividades de proselitismo cristiano que siguieron a la anexión del imperio sij por parte de los británicos, el movimiento Singh Sabha, se estableció un movimiento de reforma sij. El impacto del movimiento también se sintió en todo Afganistán. Akali Kaur Singh, por ejemplo, pasó un año en Afganistán, yendo de casa en casa para difundir la doctrina sij. Su misión llevó a la creación de varios gurdwaras en la región.



El éxodo sij de Afganistán

El primer gran éxodo de los afganos sijs e hindúes ocurrió durante el reinado de Amir Abdur Rahman Khan a finales del siglo XIX. El gobierno de Khan en Afganistán fue calificado por los británicos como el 'reino del terror'. Se sabe que ha ejecutado judicialmente a cerca de 100.000 personas. Varios hindúes y sijs habían emigrado durante este período y se sabe que la comunidad afgana sij de Patiala en Punjab se estableció entonces.

Pero fue en 1992, cuando los muyahidines se apoderaron de Afganistán, cuando comenzó el éxodo más extenso de sijs e hindúes. Antes de que los muyahidines se hicieran cargo, los sijs se vieron afectados por dos casos de actividades terroristas. En 1988, el primer día de Baisakhi, un hombre con un AK-47 irrumpió en un gurdwara y mató a tiros a 13 sijs. Al año siguiente, Gurdwara Guru Teg Bahadur Singh en Jalalabad fue atacado por cohetes disparados por los muyahidines, lo que provocó la muerte de 17 sijs. Singh en su trabajo escribió que entre marzo y octubre de 1989 los muyahidines atacaron Jalalabad con la intención de capturar la ciudad. Más de cien sij afganos murieron durante el período de seis meses en el que los muyahidines atacaron principalmente la zona residencial sij de la ciudad.

La Karte Parwan Gurdwara en Kabul. (Fuente: Pritpal Singh)

Después de que los muyahidines se apoderaron de Kabul en 1992, un gran número de sijs comenzaron a abandonar el país, ya que fueron sometidos a varios casos de secuestro, extorsión y persecución. Los problemas se multiplicaron aún más cuando los talibanes llegaron al poder en 1994. Singh escribió que mientras que a principios de la década de 1990 vivían más de 60.000 sijs e hindúes en Afganistán, en 2019 se había reducido a unos mil, principalmente restringido a Kabul, Jalalabad y Ghazni. Fuera de estas ciudades, sus gurudwaras y mandirs ahora están ocupados ilegalmente por lugareños de la comunidad mayoritaria. Incluso dentro de estas ciudades, sus casas fueron ocupadas por la fuerza durante la agitación de la guerra civil y la mayoría de ellas vive en gurudwaras y mandirs, escribió.



La tolerancia de la diversidad que hasta ahora había sido una característica del Islam afgano comenzó a evaporarse rápidamente frente a las actitudes fundamentalistas y jihadistas de línea dura promovidas por los talibanes, escribió Ballard.

Más recientemente, en 2018, un ataque suicida con bomba en Jalalabad mató al menos a 19 sijs y en marzo de 2020 un ataque contra Gurdwara Guru Har Rai Sahib resultó en la muerte de 25 personas. Desde entonces, ha habido un aumento masivo de la emigración de los sij afganos. También tienen la esperanza de que con la aprobación de la Ley de Enmienda de Ciudadanía por parte del gobierno indio, sería más fácil para ellos obtener la entrada y la ciudadanía en la India.



Cerca de 200 sikhs e hindúes continúan varados en Afganistán después de la evacuación del lunes.

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