Tecnología denegada, ISRO construyó un motor criogénico por sí solo - Mayo 2022

El lanzamiento de hoy de un satélite de comunicaciones geoestacionario, GSAT-19, es quizás la misión más importante de ISRO en las últimas tres décadas.

(Imagen representativa)

El lanzamiento de hoy de un satélite de comunicaciones geoestacionario, GSAT-19, es quizás la misión más importante de ISRO en las últimas tres décadas. Más grande, probablemente, en importancia tecnológica incluso que las misiones espaciales Chandrayaan o Mangalyaan enormemente populares. No por el satélite que se está poniendo en el espacio, aunque eso, en sí mismo, no es menos especial.

El lanzamiento es un gran paso para ISRO debido al cohete que está utilizando. Más precisamente, por el motor que impulsa este cohete. De hecho, es solo la tercera y más alta etapa de ese motor lo que ha hecho que este lanzamiento sea muy especial. La misión es el primer vuelo de desarrollo del Vehículo de Lanzamiento de Satélites Geosincrónicos de próxima generación, llamado GSLV-MkIII con una etapa superior criogénica completamente autóctona que ISRO ha estado tratando de dominar desde la década de 1990.



Esta etapa criogénica, que implica manipular combustible a temperaturas muy bajas, es crucial para proporcionar el empuje adicional requerido por el cohete para transportar satélites más pesados ​​más profundamente en el espacio. GSLV-MkIII está destinado a transportar cargas útiles de hasta cuatro a cinco toneladas y eso no era posible con los propulsores convencionales utilizados por el vehículo de lanzamiento principal de ISRO, llamado PSLV, que puede llevar satélites solo hasta 2 toneladas a órbitas y eso también hasta órbitas de 600 -km de altitud desde la superficie terrestre.




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No solo ayudará a ISRO a explorar más profundamente el espacio, sino que también le brindará ingresos adicionales, lo que le permitirá realizar lanzamientos comerciales de satélites más pesados. Definitivamente es el evento más grande para ISRO en las últimas dos décadas. Para el programa de vehículos de lanzamiento de ISRO, este probablemente sea el día más importante. Este es un éxito en el que no ha habido absolutamente ninguna ayuda exterior. El GSLV-MkIII es completamente de cosecha propia y es por eso que es tan satisfactorio, dijo G Madhavan Nair, ex presidente de ISRO.este sitio web.


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Detrás del éxito del lanzamiento hay casi tres décadas de arduo trabajo en la domesticación de la tecnología criogénica y Estados Unidos negó a ISRO una historia interesante de esta tecnología a principios de la década de 1990, lo que obligó a desarrollarla por su cuenta. Entre todos los combustibles para cohetes, se sabe que el hidrógeno proporciona el empuje máximo. Pero el hidrógeno, en su forma gaseosa natural, es difícil de manipular y, por lo tanto, no se utiliza en motores normales de cohetes como el PSLV. Sin embargo, el hidrógeno se puede utilizar en forma líquida.



El problema es que el hidrógeno se licua a muy baja temperatura, casi 250 grados centígrados bajo cero. Para quemar este combustible, el oxígeno también debe estar en forma líquida, y eso ocurre a unos 90 grados centígrados bajo cero. Crear una atmósfera de tan baja temperatura en el cohete es una propuesta difícil, porque crea problemas para otros materiales utilizados en el cohete. ISRO había planeado el desarrollo de un motor criogénico a mediados de la década de 1980, cuando solo un puñado de países (Estados Unidos, la antigua URSS, Francia y Japón) tenían esta tecnología.

Para acelerar su desarrollo de vehículos de lanzamiento de próxima generación (ya se había previsto el programa GSLV), ISRO había decidido importar algunos de estos motores. Mantuvo conversaciones con Japón, Estados Unidos y Francia antes de decidirse finalmente por los motores rusos. En 1991, ISRO y la agencia espacial rusa Glavkosmos firmaron un acuerdo para el suministro de dos de estos motores junto con la transferencia de tecnología para que los científicos indios pudieran construirlos por su cuenta en el futuro.


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Sin embargo, Estados Unidos, que había perdido el contrato del motor, se opuso a la venta rusa, citando disposiciones del Régimen de Control de Tecnología de Misiles (MTCR) del que ni India ni Rusia eran miembros. MTCR busca controlar la proliferación de tecnología de misiles. Rusia, aún emergiendo del colapso de la URSS, sucumbió a la presión de Estados Unidos y canceló el trato en 1993. En un acuerdo alternativo, a Rusia se le permitió vender siete motores criogénicos, en lugar de los dos originales, pero no pudo transferir la tecnología a India.



Estos motores suministrados por Rusia se utilizaron en los vuelos iniciales de los GSLV de primera y segunda generación (Mk-I y Mk-II). El último de estos se utilizó en el lanzamiento de INSAT-4CR en septiembre de 2007. Pero desde la cancelación del acuerdo original con Rusia, ISRO se dispuso a desarrollar la tecnología criogénica por su cuenta en el Centro de Sistemas de Propulsión Líquida en Thiruvananthapuram. Llevó más de una década construir los motores y el éxito no fue fácil.

En 2010, dos lanzamientos de cohetes GSLV de segunda generación, uno con motor ruso y el otro desarrollado localmente, terminaron en fallas. El gran éxito se produjo en diciembre de 2014 con el vuelo experimental de GSLV de tercera generación (Mk-III) que contenía un criogénico autóctono similar al que se utiliza en la actualidad. Esta misión también llevó a cabo una carga útil de reentrada experimental, que se eyectó tras alcanzar una altura de 126 km y aterrizó de forma segura en la Bahía de Bengala. Después de eso, ha habido tres lanzamientos exitosos de GSLV de segunda generación (Mk-II), siendo el último, en mayo, el GSLV-F09 que lanzó el satélite del sur de Asia.