Explicado: ¿Qué es la hipoxia silenciosa y por qué ha desconcertado a los médicos? - Mayo 2022

Muchos pacientes con Covid-19, a pesar de tener niveles de oxígeno por debajo del 80 por ciento, se ven bastante tranquilos y alertas, según varios informes. Este fenómeno ha desconcertado a varios médicos.

Explicado: ¿Qué es la hipoxia silenciosa y por qué ha desconcertado a los médicos?Un médico observa imágenes de los pulmones de un hombre de 81 años sospechoso de tener Covid-19, en Guayaquil, Ecuador, el 29 de abril de 2020. (Foto de archivo de Reuters: Santiago Arcos)

Mientras los médicos de todo el mundo están ocupados tratando a personas por Covid-19, muchos han informado de una afección llamada hipoxia 'silenciosa' o 'feliz', en la que los pacientes tienen niveles de oxígeno en sangre extremadamente bajos, pero no muestran signos de disnea.

La afección ha desconcertado a los médicos y muchos ahora abogan por su detección temprana como un medio para evitar una enfermedad fatal llamada Covid neumonía .



¿Qué es la hipoxia?

La hipoxia es una afección en la que no hay suficiente oxígeno disponible para la sangre y los tejidos corporales. La hipoxia puede ser generalizada, que afecta a todo el cuerpo, o local, que afecta a una región del cuerpo.



Según la Clínica Mayo, una organización estadounidense sin fines de lucro, el oxígeno arterial normal es de aproximadamente 75 a 100 milímetros de mercurio (mm Hg), y las lecturas normales del oxímetro de pulso suelen oscilar entre el 95 y el 100 por ciento. Los valores por debajo del 90 por ciento se consideran bajos.

Cuando los niveles caen por debajo del 90 por ciento, los pacientes pueden comenzar a experimentar letargo, confusión o trastornos mentales debido a la cantidad insuficiente de oxígeno que llega al cerebro. Los niveles por debajo del 80 por ciento pueden provocar daños en órganos vitales.



¿Qué es la hipoxia silenciosa?

Según un artículo de opinión enLos New York Timespor el médico e inventor Dr. Richard Levitan, la neumonía por Covid, una afección médica grave que se encuentra en pacientes graves con Covid-19, está precedida por una 'hipoxia silenciosa', una forma de privación de oxígeno que es más difícil de detectar que la hipoxia normal.

En la hipoxia 'silenciosa' o 'feliz', los pacientes parecen estar menos angustiados. Muchos pacientes con Covid-19, a pesar de tener niveles de oxígeno por debajo del 80 por ciento, se ven bastante tranquilos y alertas, según varios informes. Este fenómeno ha desconcertado a varios médicos.


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En las salas de emergencia, los médicos han informado que los pacientes tienen niveles de oxígeno por debajo del 80 o 70 por ciento, en algunos casos incluso por debajo del 50 por ciento. Aquellos con niveles tan bajos de oxígeno normalmente parecerían extremadamente enfermos, pero no en casos de hipoxia silenciosa; Se ha informado de pacientes que se sientan en la cama hablando u operando teléfonos móviles.



En muchos casos, los pacientes con Covid-19 con hipoxia silenciosa no presentaban síntomas como dificultad para respirar o tos hasta que su oxígeno descendía a niveles muy bajos, momento en el que existía el riesgo de dificultad respiratoria aguda (SDRA) e insuficiencia orgánica.

Hipoxia silenciosa: ¿Qué explica este fenómeno?

Según un informe deEl guardián, la razón por la que las personas se quedan sin aliento no es por la caída de los niveles de oxígeno en sí, sino por el aumento de los niveles de dióxido de carbono que se produce al mismo tiempo, cuando los pulmones no pueden expulsar este gas de manera eficiente. Esta respuesta no parece estar surtiendo efecto en algunos pacientes con Covid-19, dice el informe.

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Según el Dr. Levitan, esto sucede porque en pacientes con neumonía Covid, el virus hace que caigan los sacos de aire, lo que lleva a una reducción de los niveles de oxígeno. Sin embargo, los pulmones inicialmente no se vuelven rígidos o pesados ​​con líquido, y permanecen dóciles, siendo capaces de expulsar dióxido de carbono y evitar su acumulación. Por lo tanto, los pacientes no sienten falta de aire.

En elAHORApieza, Levitan ha dicho que un dispositivo médico llamado oxímetro de pulso - utilizado para detectar el nivel de oxígeno en la sangre - podría ayudar en la detección temprana de la hipoxia silenciosa.



Al usar el dispositivo, aquellos que tienen Covid-19 o aquellos que se sospecha que lo tienen, pueden verificar sus niveles de oxígeno desde el principio. Una caída en los niveles de oxígeno, causada por la hipoxia silenciosa, puede servir como una señal para buscar tratamiento adicional de inmediato y no esperar a una prueba de coronavirus.

Otros han expresado su preocupación en contra de esto, diciendo que el uso frecuente del dispositivo solo conduciría a un aumento de la ansiedad entre muchos.