El pangolín: ¿puede la mejora de la protección de China frenar su tráfico?

El animal escamoso en peligro de extinción, el mamífero más traficado del mundo, también tiene un vínculo con el nuevo coronavirus.

Pangolins, Pangolins fuente de coronavirus, China prohíbe la carne de pangolín, virus SARS-CoV-2, últimas actualizaciones del coronavirus, por qué se comen los pangolines, los chinos comen pangolines, Indian Express, Express explicadoLos pangolines se consideran uno de los animales más traficados en el mundo y están clasificados como una especie en peligro crítico de extinción. (Foto AP)

La semana pasada, China otorgó al pangolín el nivel más alto de protección y eliminó las escamas del mamífero en peligro de extinción de su lista de medicinas tradicionales aprobadas.



Los expertos dijeron que si bien China prohibió la carne de pangolín en febrero en medio de los vínculos entre la carne silvestre y la transmisión del virus SARS-CoV-2, siguen siendo escépticos sobre la gravedad de la prohibición de sus escamas, que se cree que tienen varios beneficios para la salud. impuso.

¿Cuál es la última decisión de China?





Un informe publicado el 6 de junio en Health Times, una publicación estatal china, dice que la Administración Estatal de Silvicultura y Pastizales emitió un aviso el 5 de junio mejorando su protección a los pangolines y prohibiendo todo comercio comercial del mamífero en peligro de extinción.

La medida se produjo después de que la edición 2020 de la Farmacopea China excluyera las medicinas tradicionales elaboradas a partir de cuatro especies y también enumerara alternativas obtenidas de especies que no están en peligro, informó Health Times.



¿Qué tiene que ver Covid-19 con la decisión de China?

En febrero, cuando surgieron informes que vinculaban la transmisión del virus a los mercados húmedos en Wuhan, China prohibió el consumo de animales salvajes, incluidos los pangolines, en un intento de limitar el riesgo de que los animales transmitan enfermedades a los humanos.



Antes de su última decisión, China, durante el año pasado, eliminó la cobertura del seguro médico a las recetas de Medicina Tradicional China (MTC) que contienen productos de pangolín.

Además, la carne de pangolín se considera un manjar en China y Vietnam, y se cree que sus escamas, que están hechas de queratina, la misma proteína presente en las uñas humanas, mejoran la lactancia, promueven la circulación sanguínea y eliminan la estasis sanguínea. Estos supuestos beneficios para la salud no han sido probados hasta ahora.



Jose Louies, subdirector y jefe de la División de Control de Delitos contra la Vida Silvestre de Wildlife Trust of India, dijo que el presunto vínculo entre el virus y los pangolines probablemente influyó en la decisión de China.

Pero mientras el vínculo entre pangolines y Covid-19 sigue sin demostrarse, la mera sospecha ha aumentado la discusión pública sobre los riesgos para la salud de las interacciones entre los seres humanos y la vida silvestre, y ha creado conciencia sobre la explotación de los pangolines, dijo Faith Hornor, analista de C4ADS, una organización estadounidense sin fines de lucro que rastrea y analiza los conflictos globales y la seguridad transnacional. asuntos.



Los informes recientes sugieren que es probable que los coronavirus no se transmitan a través del consumo de escamas de pangolín. Si esto es cierto, es posible que eliminar únicamente las escamas de pangolín de la medicina tradicional china no prevenga la transmisión de enfermedades como COVID-19, dijo.


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¿Qué hace que los pangolines sean los animales más traficados del mundo?



Ocho especies de criaturas insectívoras escamosas se distribuyen por Asia y África. Han sido cazados durante mucho tiempo por su carne y escamas, que también se sabe que las tribus indígenas del centro y este de la India llevaban como anillos. Dos de estas especies se encuentran en 15 estados de la India, aunque su número aún no se ha documentado por completo.

Las criaturas son estrictamente nocturnas y repelen a los depredadores acurrucándose en esferas escamosas al alarmarse. Sin embargo, el mismo mecanismo de defensa los hace lentos y fáciles de atrapar una vez detectados. Si bien las poblaciones de pangolines están bien distribuidas por todo el país, no ocurren en grandes cantidades y su naturaleza tímida hace que los encuentros con humanos sean raros.

Sus supuestos beneficios para la salud en la medicina tradicional china provocaron un auge de la exportación ilícita de escamas desde África durante la última década. El clamor internacional por la caza de pangolines hasta su casi extinción ha resultado en la represión de los traficantes de vida silvestre en África y la interceptación de contenedores que contienen varias toneladas de escamas y pangolines vivos. La conservación de los pangolines recibió su primer disparo en el brazo cuando la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES) de 2017 impuso una prohibición del comercio internacional.

Sophia Zhang, miembro del personal de la Fundación para el Desarrollo Verde y la Conservación de la Biodiversidad de China, o CBCGDF, recolecta una muestra de secreción oral y nasal para realizar pruebas del pangolín llamado Lijin en el centro de rescate de animales salvajes de Jinhua en la provincia de Zhejiang, en el este de China. (CBCGDF vía AP)

¿También se trafica con animales desde la India?

Las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley en la India han realizado incautaciones de escamas de pangolín desde 2012 en adelante. Agni Mitra, subdirector regional (Región Oriental), Oficina de Control de Delitos contra la Vida Silvestre (WCCB), dijo que una vez que se conoció la demanda de pangolines en China, las tribus indígenas del este y centro de la India comenzaron a abastecer a los clientes a través de intermediarios en Bután y Nepal.

Una vez que los pangolines son capturados, asesinados y despellejados, el intercambio de escamas generalmente tiene lugar en Siliguri en Bengala Occidental o en Moreh en Manipur. Los cazadores furtivos usan solo trenes y autobuses para evitar ser detectados y transportan hasta 30 kg de balanzas a la vez, dijo Mitra.

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La WCCB ha descubierto que los envíos se transportan a Bután y Nepal a través de fronteras porosas en Siliguri y en Myanmar desde Moreh y en adelante a los clientes que pagan.


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Un estudio publicado en 2018 por el grupo internacional de conservación TRAFFIC encontró que las agencias de aplicación de la ley habían detectado 5.772 pangolines en la India entre 2009 y 2017. Sin embargo, el estudio reconoció que la cifra era una estimación conservadora del número de pangolines que realmente se están reproduciendo. sacado de contrabando de la India.

El grupo de trabajo especial de la policía de Madhya Pradesh es el líder en el seguimiento de los cazadores furtivos y traficantes de pangolines. Formado en 2014 específicamente para acabar con la exportación ilícita de las criaturas en peligro de extinción, el STF ha arrestado a 164 personas en 13 casos en 12 estados desde entonces, y confiscado 80 kg de escamas, dijo el jefe del STF, Ritesh Sarothiya.

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Dada la demanda fluctuante de escamas, dijo Mitra, es difícil poner un valor a las partes de pangolín. Los detectives de WCCB que han logrado atrapar a los contrabandistas a lo largo de los años haciéndose pasar por compradores, han tenido que cotizar entre 30.000 rupias y 1 millón de rupias por un solo animal. El precio subió por las nubes en septiembre del año pasado después de que la oferta de pangolines de África cayera drásticamente, dijo.

¿Cómo afectará la decisión de China al tráfico de pangolines?

El impacto inmediato, dijo el Dr. Saket Badola de TRAFFIC India, sería que las escamas de pangolín perderían su legitimidad en la medicina tradicional china. Sin embargo, Louies del WTI dijo que la historia de la prohibición del comercio de vida silvestre en China no es alentadora, y citó como ejemplo la disponibilidad continua de vino de hueso de tigre, que se cree que cura una serie de afecciones que van desde la disentería hasta el reumatismo, a pesar de su prohibición sobre el tigre. productos en 1993.


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Peter Knights, director ejecutivo de WildAid, una organización estadounidense que trabaja para conservar especies en peligro de extinción, señaló que el precio del marfil de elefante se desplomó dos tercios después de que China lo prohibiera. Tenemos la esperanza de que se aplique la misma tendencia a las escamas de pangolín, dijo.

India, donde el comercio sigue siendo en gran medida local, ha estado registrando un declive desde antes de la prohibición de China.

La base de datos de incautación de vida silvestre mantenida por C4ADS muestra que entre enero de 2015 y mayo de 2019, India realizó 115 incautaciones de pangolines vivos o muertos, en segundo lugar en Asia solo después de China. Además, las fuerzas del orden de la India arrestaron a 330 personas en relación con el tráfico de pangolines y se incautaron de 950 kg de escamas. El análisis de C4ADS muestra que en los últimos cinco años, India ha representado el 22% del total de incautaciones de pangolines y escamas de pangolín en Asia, solo superada por China y Hong Kong. Sin embargo, a nivel mundial, la India solo representa menos del 1% del peso mundial de escamas de pangolín incautadas, mucho menor que las incautadas por Nigeria, Camerún y Uganda en África.

La base de datos también registró una caída en las incautaciones de productos de pangolín en la India entre enero y mayo de este año en comparación con el período correspondiente del año pasado, de 15 a 12.

Si bien Horner de C4ADS atribuyó esto a la disminución de cierres de fronteras, cambios en las prioridades de aplicación de la ley o disminución de informes de los medios sobre incautaciones de vida silvestre, Mitra de WCCB atribuyó la disminución a la desaparición del transporte público debido al cierre nacional.

Louies dijo que el comercio en India se limitaba a comerciantes no organizados y estafadores.

El comercio de escamas de pangolín ya muestra una tendencia a la baja en la India y el único comercio es el comercio de animales vivos por parte de comerciantes no organizados, que piden unos pocos millones de rupias por cada animal vivo, dijo Louies.

Si bien los Caballeros elogiaron la decisión de China como la medida más importante que podría tomarse para salvar al pangolín, advirtió que aún quedan dudas sobre lo que significa para los medicamentos patentados aprobados. El comercio de pangolines no desaparecerá de la noche a la mañana, dijo Knights.

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