Asedio de la Gran Mezquita de La Meca: lo que sucedió en Arabia Saudita hace 40 años, cómo afecta al mundo de hoy - Mayo 2022

La familia real saudita se dio cuenta de que la única forma de cimentar su autoridad era posicionarse como el principal protector de la fe, minimizando así las posibilidades de rebelión desde adentro.

Asedio de la MecaEl 20 de noviembre de 1979, Masjid Al Haram en La Meca fue atacada. (Wikimedia Commons / Ali Mansuri)

Hace cuarenta años, en noviembre, la Gran Mezquita de La Meca fue asaltada por militantes islámicos. Si bien los eventos de ese asedio de dos semanas todavía están envueltos en un misterio, abundan las versiones contradictorias, el ataque cambió a Arabia Saudita y a gran parte del Medio Oriente para siempre, de maneras que continúan afectando al mundo de hoy.

Lo que se sabe es que el ataque fue llevado a cabo por Juhayman Al-Otaibi, a quien no le gustó la forma modernizadora de la familia real Al Saud, que provocó violencia y derramamiento de sangre en ese lugar sagrado del Islam, y convirtió al estado saudí virar bruscamente hacia el Islam de línea dura.



Lo que está menos claro es cuántas personas murieron (las cifras varían desde las 250 oficiales hasta las 1.000 estimadas) y en qué medida Arabia Saudita aceptó ayuda extranjera para expulsar a los militantes.



¿Qué sucedió el 20 de noviembre de 1979?


muerte de Frank Fritz

Era el 1 de Muharram de 1400, según el calendario islámico. Alrededor de las 5:30 am, los peregrinos estaban ofreciendo oraciones en la Mezquita Sagrada de La Meca, cuando se escuchó el sonido de las balas, y los micrófonos de la mezquita anunciaron la llegada del Mahdi, el redentor que aparecerá en la Tierra algunos años antes del Día del Juicio Final. .



Al-Otaibi y sus seguidores se habían apoderado de los micrófonos. El redentor fue Muhammad al Qahtani, su cuñado. Lo que siguió fue la toma de alrededor de 100.000 peregrinos como rehenes, un asedio que duró 15 días, derramamiento de sangre, muertes y las fuerzas del gobierno saudí finalmente recuperaron la mezquita.

Este fue el momento en que Arabia Saudita, llena de petrodólares, se codeaba con el mundo occidental. Las mujeres estaban en la fuerza laboral, la televisión había llegado al reino hace años, los no musulmanes trabajaban y ganaban aquí. A un sector de la población saudí no le gustó lo que creían que era este desvío del camino puro del Islam.

En el vecino Irán, un gobierno teocrático - incluso más significativamente, un gobierno teocrático chiíta - había asumido recientemente el poder.



Al-Otaibi provenía de una familia prominente y había sido cabo en el ejército saudí. Estaba convencido de que la familia real saudita se había vuelto demasiado corrupta, demasiado empapada de lujos mundanos para servir como custodios del lugar más sagrado del Islam. Para Al-Otaibi, la única forma de devolver al país al recto camino islámico era el derrocamiento de los Al Saud.

Cuando su banda de militantes irrumpió en la Mezquita Sagrada, el estado fue tomado desprevenido. Las líneas de comunicación con el mundo exterior se cortaron rápidamente. El derramamiento de sangre en la mezquita sería una profanación de primer orden, algo que el personal militar no estaba dispuesto a hacer. Se convocó una reunión con Ulemas y se solicitó su sanción para el contraataque.

Incluso entonces, arrojar a los militantes escondidos en el interior resultó ser un desafío.



Muchos de los seguidores de Al-Otaibi eran soldados entrenados. Algunas de sus armas y municiones fueron contrabandeadas dentro de la mezquita el día del ataque en ataúdes; la gente a menudo lleva a sus muertos adentro para recibir bendiciones. Pero semanas antes de eso, según algunos informes, habían sobornado a los guardias y trabajadores de la construcción en el sitio para que tomaran las armas adentro. Conocían el diseño de la mezquita, que tiene varias cámaras subterráneas.

Asedio de la MecaAl-Otaibi provenía de una familia prominente y había sido cabo en el ejército saudí. (Wikimedia Commons)

Al estado saudí, los planos de la mezquita fueron proporcionados por la empresa Bin Laden, que había realizado trabajos de construcción en el interior. Los comandos de una fuerza antiterrorista de élite francesa, el Grupo de Intervención de la Gendarmería Nacional (GIGN), fueron acordonados. El recinto de la mezquita fue gaseado y, después de dos semanas, el local finalmente fue retirado.



Reacción internacional

Inicialmente, se creía que el ataque lo había llevado a cabo Irán. El ayatolá Jomeini negó rotundamente las acusaciones, alegando que Estados Unidos e Israel estaban detrás del ataque. Esto provocó que la embajada de Estados Unidos en Pakistán fuera incendiada, matando a cuatro personas.

El hecho de que Arabia Saudita se cerró en el momento en que comenzó el asedio, y que los medios de comunicación, o incluso los no musulmanes, tuvieran poco acceso al reino, aseguró que muchos detalles del ataque no estaban claros en ese momento y ahora no lo están.

Secuelas


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Después de que el polvo se asentó, dos cosas quedaron claras: Arabia Saudita estaba en el camino hacia el islamismo de línea dura y su rivalidad con Irán, como otro estado religioso, se había profundizado.

La familia real saudita se dio cuenta de que la única forma de cimentar su autoridad era posicionarse como el principal protector de la fe. Desde entonces, los gobernantes han cooptado a los Ulemas en el gobierno, las reformas sociales se han revertido y la policía moral islámica tiene un gran dominio sobre la vida en el reino.

Arabia Saudita ha invertido millones de dólares en la exportación de un islam de línea dura a países de fuera.

Recientemente, el príncipe heredero Mohammed bin Salman ha dicho que el país volverá a su pasado más moderado, alejándose del extremismo que echó raíces después de 1979.

Sin embargo, la mezcla de autoridad religiosa y autoridad estatal, el tipo extremista del Islam político y la difusión de la ideología wahabí que Arabia Saudita facilitó en los últimos 40 años continúan afectando a gran parte del mundo.