Recordando a Ignaz Semmelweis, el primer médico que dijo 'lávate las manos' - Mayo 2022

Brote de coronavirus: Semmelweis comenzó a hablar sobre las virtudes del lavado de manos, su novedosa técnica contradice la sabiduría médica aceptada de la época.

A partir de la década de 1870, finalmente, los médicos comenzaron a adoptar la práctica de lavarse las manos con agua y jabón.

Con la propagación de la pandemia de COVID-19 por todos los países, una de las cosas más importantes recomendadas para protegerse del virus es lavarse las manos.


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Frotarse las manos con agua y jabón , uno de los métodos más eficaces para detener la propagación de varias enfermedades, se recomienda universalmente en la actualidad; incluso considerado de sentido común.



Sin embargo, a mediados del siglo XIX, cuando la propagación de gérmenes era considerablemente menos comprendida, este consejo fue tratado con desprecio. El médico húngaro Ignaz Semmelweis, quien enfatizó esta práctica, enfrentó años de burlas por parte de sus compañeros y murió de manera trágica.



Semmelweis y lavado de manos

En la década de 1840, cuando Semmelweis trabajaba en el Hospital General de Viena, la mayoría de las mujeres daban a luz en casa. Solo las personas de entornos más pobres o aquellas con complicaciones obstétricas, etc., darían a luz en un hospital. La razón por la que no se prefirió el hospital fue la alta tasa de mortalidad debido a la fiebre puerperal allí, tan alta como 25-30 por ciento.

Si bien muchos creían que las causas eran la mala ventilación y el hacinamiento, Semmelweis comenzó su propia investigación.



Había dos salas de maternidad separadas en el hospital de Viena: la primera división estaba integrada por médicos varones y la segunda por parteras. Semmelweis observó que las mujeres atendidas en la primera división morían de fiebre puerperal a una tasa dos o tres veces superior a la de las pacientes de la segunda división.

El médico sondeó varias hipótesis: la posición del cuerpo de la mujer durante el parto, la vergüenza de ser examinada por un médico, el miedo al sacerdote que visitó la sala, y las descartó todas.

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Luego observó lo que concluyó que era la razón: en la primera división, los médicos y estudiantes varones examinaban a las pacientes y daban a luz a los bebés después de realizar las autopsias por la mañana. Las parteras de la segunda división solo trabajaban allí y no tenían ningún otro contacto.

La muerte de un patólogo en el hospital convenció a Semmelweis. Antes de su muerte, se había pinchado el dedo mientras realizaba una autopsia a una mujer que había muerto de fiebre puerperal. El patólogo mostró síntomas de enfermedad fetal, lo que implica que otras personas en el hospital también podrían enfermarse por la enfermedad.

Semmelweis llegó a la conclusión de que los médicos que acudían a la sala de maternidad directamente desde la sala de disección transportaban partículas cadavéricas de madres que habían muerto a causa de la enfermedad de la maternidad a madres sanas, lo que provocaba infecciones y, en última instancia, muertes.



En 1847, Semmelweis ordenó a los médicos que se lavaran las manos y los instrumentos en una solución de cal clorada antes de examinar a las madres sanas en la sala de maternidad.

Los resultados fueron fenomenales: las tasas de mortalidad en la primera división cayeron del 18,27 al 1,27 por ciento, y en marzo y agosto de 1848 no murió ni una sola mujer.



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El médico húngaro Ignaz Semmelweis, quien enfatizó esta práctica, enfrentó años de burlas por parte de sus compañeros y murió trágicamente (Fuente: Wikimedia Commons)

Rechazo y muerte

Semmelweis comenzó a hablar sobre las virtudes del lavado de manos, su novedosa técnica contradice la sabiduría médica aceptada de la época. Sus compañeros rechazaron su lógica y muchos pensaron que la teoría de Semmelweis los culpaba por la muerte de sus pacientes. El hospital de Viena abandonó el lavado de manos, a pesar de la reducción de la tasa de mortalidad.

El angustiado médico escribió cartas abiertas a la fraternidad médica y publicó su obra principal en 1861 después de regresar a Hungría, pero fue en vano. Después de sufrir un ataque de nervios en 1865, Semmelweis fue ingresado en un hospital psiquiátrico, donde murió.

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Finalmente se acepta el lavado de manos

Solo dos años después de la muerte de Semmelwies, Joseph Lister, el cirujano pionero, también comenzó a fomentar la idea de desinfectar las manos y los instrumentos para detener la propagación de enfermedades infecciosas.

A partir de la década de 1870, finalmente, los médicos comenzaron a adoptar la práctica.

El trabajo de Semmelwies también proporcionó la base para la teoría de los gérmenes de Louis Pasteur, la teoría científica actualmente aceptada para muchas enfermedades.

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