Explicado: ¿Cómo puede Punjab lograr la diversificación de cultivos? - Mayo 2022

Las protestas de los agricultores han dado lugar a que se planteen interrogantes sobre el cultivo extensivo de arroz y trigo, especialmente en Punjab. ¿Cuántos de estos cultivos se cultivan y cuáles son las opciones de diversificación?

Un agricultor mira su cosecha de trigo dañada en Ludhiana. Foto Express de Gurmeet Singh.

En medio delprotestas de los agricultores en cursoTambién se están planteando cuestiones sobre la sostenibilidad del cultivo del trigo cáscara, especialmente en Punjab. ¿Cuánto de estos dos cereales debería cultivar el estado de los graneros de la India y cuáles son las opciones de cultivo alternativas disponibles para sus agricultores?

¿Cuál es el alcance del monocultivo de trigo cáscara en Punjab?



La superficie bruta cultivada de Punjab en 2018-19 se estimó en 78,30 lakh hectáreas (lh). De esa cantidad, 35,20 lh se sembraron con trigo y otras 31,03 lh con arroz, lo que equivale al 84,6% de la superficie total sembrada con todos los cultivos. Esa proporción fue un poco más del 32% en 1960-61 y del 47,4% en 1970-71.



El cuadro 1 muestra que el aumento real de la participación en la superficie se ha producido en el arroz (de menos del 7% en 1970-71 a casi el 40% en 2018-19) que en el trigo. Este último había cruzado el 40% en 1970-71, cuando los agricultores de Punjab ya estaban plantando las nuevas variedades de trigo de la Revolución Verde como Kalyan Sona y Sonalika, pero no ha aumentado mucho desde entonces.

Los beneficios anteriores se han producido a expensas de las legumbres (después de 1960-61), el maíz, el bajra y las semillas oleaginosas (después de 1970-71) y el algodón (después de 1990-91). El trigo reemplazó a la chana, el masur, la mostaza y el girasol, mientras que las áreas de algodón, maíz, maní y caña de azúcar se desviaron hacia el arrozal. Los únicos cultivos que han registrado algunas expansiones de superficie son las hortalizas (especialmente la patata y el guisante) y las frutas (kinnow), pero apenas suponen una diversificación. Siga Express explicado en Telegram



¿Por qué el monocultivo es un problema tan grande?

Cultivar los mismos cultivos año tras año en la misma tierra aumenta la vulnerabilidad a los ataques de plagas y enfermedades. Cuanto mayor sea la diversidad genética y de cultivos, más difícil será para los insectos y patógenos encontrar formas de atravesar la resistencia de las plantas. El trigo y el arroz, a diferencia de las legumbres y las legumbres, tampoco pueden fijar nitrógeno de la atmósfera. Su cultivo continuo sin ninguna rotación de cultivos, entonces, conduce al agotamiento de los nutrientes del suelo y a una creciente dependencia de fertilizantes químicos y pesticidas.

En el caso de Punjab, el problema no es tanto el trigo, que se adapta naturalmente a su suelo y a las condiciones agroclimáticas. Además, el trigo es un cultivo de estación fría que solo se puede cultivar en regiones, particularmente al norte de Vindhyas, donde las temperaturas diurnas están dentro del rango de principios de los treinta grados Celsius hasta marzo. Su cultivo en Punjab también es deseable desde el punto de vista de la seguridad alimentaria nacional. Los rendimientos de trigo del estado, de más de 5 toneladas por hectárea, en comparación con el promedio nacional de 3,4-3,5 toneladas, son demasiado altos para merecer una reducción drástica del área por debajo de, digamos, 30 lh.



También en Explicado| En las leyes agrícolas, la disposición de solución de controversias, el gobierno ha ofrecido revertir El cuadro 1 muestra que el aumento real de la participación en la superficie se ha producido en el arroz que en el trigo.

Entonces, ¿es básicamente el arrozal lo que necesita ser reparado?

Sí, hay dos razones para ello. La primera tiene que ver con que el arroz es un cultivo de estación cálida no muy sensible al estrés por altas temperaturas. Se puede cultivar en gran parte del este, centro y sur de la India, donde hay suficiente agua disponible. Punjab contribuyó con 12,71 millones de toneladas (tm) de trigo y 10,88 tm de arroz (cáscara de arroz blanqueado), de su correspondiente abastecimiento total del Fondo Central de 38,99 tm y 52 tm, respectivamente en 2019-20. Probablemente la mitad de este arroz de Punjab pueda, en cambio, obtenerse del este de Uttar Pradesh, Bihar, Bengala Occidental o Assam.

Vinculado a esto está la segunda razón. El arroz no requiere bajas temperaturas, sino agua. Los agricultores suelen regar el trigo cinco veces. En el arrozal se dan 30 riegos o más. El nivel freático de Punjab ha disminuido en 0,5 metros por año en promedio, en gran parte por cortesía del arrozal y de la política estatal de suministrar energía gratuita para el riego. Ha alentado a los agricultores a cultivar variedades devoradoras de agua de larga duración como la Pusa-44.




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Antes del lanzamiento de Pusa-44 en 1993, los agricultores de Punjab cultivaban principalmente PR-106, una variedad de arroz que producía un promedio de 26 quintales por acre durante 145 días. El rendimiento de Pusa-44 fue de 32 quintales, pero tuvo una duración de 160 días, desde la siembra de la semilla en el vivero hasta la cosecha del grano maduro. La larga duración significó que la crianza en vivero se llevó a cabo en abril de la semana pasada y el trasplante a mediados de mayo, para permitir la recolección a partir de octubre y la siembra oportuna de la próxima cosecha de trigo. Pero al ser la hora pico de verano, también se tradujo en un requerimiento de agua muy alto. Siga Express explicado en Telegram

Durante una protesta en la frontera de Singhu el 14 de diciembre de 2020. Foto expresa de Abhinav Saha

¿Ha hecho algo el gobierno de Punjab para solucionar este problema?



El único paso significativo que tomó fue la promulgación de la Ley de Preservación del Agua del Subsuelo de Punjab en 2009, que prohíbe la siembra en vivero y el trasplante de arroz antes del 15 de mayo y el 15 de junio, respectivamente. Eso, sin embargo, produjo un problema diferente. Si el trasplante de Pusa-44 se permitió solo después de que llegaron las lluvias monzónicas a mediados de junio, también retrasó la cosecha hasta fines de octubre, dejando una ventana de tiempo estrecha para sembrar trigo antes de la fecha límite del 15 de noviembre. Los agricultores, entonces, no tenían otra opción que quemar el rastrojo de arroz que quedaba después de la cosecha combinada. En pocas palabras, la conservación de las aguas subterráneas en Punjab terminó causando contaminación del aire en Delhi.

¿Ha habido alguna forma de evitar este compromiso?

Una cosa que los científicos de la Universidad de Agricultura de Punjab (PAU), Ludhiana, han hecho es producir variedades de arroz de menor duración. Estos tardan entre 13 y 37 días menos en madurar que Pusa-44, mientras rinden casi lo mismo (ver tabla 2). La PR-126, una variedad lanzada en 2017, tiene solo 123 días de duración (incluidos 30 días posteriores a la crianza en vivero) y su rendimiento es de 30 quintales por acre.


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En 2012, el 39% de la zona de arrozales no basmati de Punjab estaba bajo Pusa-44. Eso se redujo al 20% este año, mientras que la proporción de variedades de menor duración, principalmente PR-121 y PR-126, ha cruzado el 71%. Los incidentes de quema de residuos de cultivos se han concentrado en los distritos de Malwa de Sangrur, Mansa, Barnala, Moga, Bathinda y Muktsar, donde el 40-60% del área todavía está bajo Pusa-44 y otras variedades de larga duración, dice GS Mangat, Jefe del Departamento de Fitomejoramiento y Genética, PAU.

Mientras que Pusa-44 requiere alrededor de 31 riegos, es solo 23 en PR-126 y 26 en PR-121. Habría más ahorros de riego de 3-4 si los agricultores adoptaran la siembra directa de arroz, en lugar de trasplantar en campos inundados (https://bit.ly/3ahA4vx). Un solo riego consume aproximadamente 200 metros cúbicos (2 lakh litros) de agua por acre. 10 riegos ahorrados equivalen a 2,000 metros cúbicos (20 lakh litros) menos agua por acre.

Cuadro 2: Variedades de arroz nuevas y antiguas

Entonces, ¿cuál es el camino a seguir?

Como ya se señaló, existe la posibilidad de reducir el trigo de Punjab de 35 lh a, tal vez, 30 lh. En el arrozal, la superficie de 31,03 lh de 2018-19 incluyó 5,11 lh bajo las variedades basmati. La superficie total de arrozales del estado de este año ha caído a 27,36 lh y, dentro de ella, la participación de basmati es de hasta 6,6 lh y la de no basmati hasta 20,76 lh.

Una estrategia sensata podría ser limitar la superficie de los arrozales no basmati de Punjab a 10 lh y garantizar la siembra sólo de variedades de menor duración. Estos pueden trasplantarse después del 20 de junio y cosecharse mucho antes de mediados de octubre, lo que les da a los agricultores tiempo suficiente para manejar el rastrojo en pie sin tener que quemar. Se pueden obtener más ahorros de agua mediante la medición de la electricidad y la siembra directa de arroz, que, de hecho, cubrió un récord de 3,6 lh esta vez.

Granjero en su campo de arroz cerca de Ludhiana (Foto Express de Gurmeet Singh)

Las 10 lh menos de área no basmati se pueden desviar hacia variedades basmati (consumen menos agua debido al trasplante solo en julio y no las obtienen las agencias gubernamentales), legumbres de algodón, maíz, maní y kharif (arhar, moong y urad) con algún precio garantizado por el gobierno / apoyo de incentivos por acre. Lo mismo se podría hacer con las 5 lh de superficie de trigo desviada a chana, mostaza o girasol.

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